Les jeunes enfants peuvent être plus susceptibles de transmettre le SRAS-CoV-2 que…

Les jeunes enfants peuvent être plus susceptibles de transmettre le SRAS-CoV-2 que…

Accueil » Santé » Les jeunes enfants peuvent être plus susceptibles de transmettre le SRAS-CoV-2 que…
  • Une étude récente a comparé la probabilité que des enfants de différents groupes d’âge transmettent le SRAS-CoV-2 aux membres du ménage.
  • L’étude a rapporté que les enfants de moins de 4 ans étaient plus susceptibles de transmettre le virus à leurs parents et frères et sœurs que les adolescents âgés de 14 à 17 ans..
  • Les retards de test et la plus grande taille du ménage étaient associés à un risque accru d’enfants transmettant le SRAS-CoV-2 aux membres de la famille.
  • Ces résultats peuvent éclairer le comportement des membres du ménage et les décisions de politique publique liées aux écoles ou aux garderies.

La réouverture des écoles et la hausse des cas de COVID-19 en raison de la propagation rapide de la variante SARS-CoV-2 Delta ont ravivé les inquiétudes des parents et des décideurs concernant la sécurité des enfants.

Comme les adultes, les enfants et les adolescents sont sensibles aux infections par le SRAS-CoV-2. Bien qu’un petit nombre d’enfants puissent développer une maladie grave, les enfants sont plus susceptibles d’être asymptomatiques ou de présenter des symptômes bénins par rapport aux adultes.

Cependant, les preuves suggérant des différences dans la susceptibilité des enfants à contracter le SRAS-CoV-2 et leur capacité à propager le virus par rapport aux adultes ont été très variables.

Restez informé des mises à jour en direct sur l’épidémie actuelle de COVID-19 et visitez notre hub de coronavirus pour plus de conseils sur la prévention et le traitement.

Ce manque de preuves solides est en partie dû au fait que certaines études ont eu lieu au début de la pandémie, lorsque des données non biaisées limitées étaient disponibles sur le nombre d’enfants ayant contracté le SRAS-CoV-2.

Étant donné que les enfants présentent généralement des symptômes plus légers et que les tests se limitent aux cas symptomatiques, les enfants étaient moins susceptibles de subir un dépistage du SRAS-CoV-2 au cours des premiers stades de la pandémie. Ce dépistage sélectif des personnes présentant des symptômes a entraîné une sous-estimation du nombre d’enfants atteints du SRAS-CoV-2.

De plus, les fermetures à cette époque ont probablement coïncidé avec la fermeture des écoles et des garderies. Cela a entraîné une exposition limitée des enfants au virus, ce qui a conduit à des données limitées sur les infections pédiatriques par le SRAS-CoV-2.

Des études ont comparé la capacité des enfants à transmettre le virus à celle des adultes. Cependant, il existe des données limitées sur les différences de risque de transmission du coronavirus chez les enfants de différents groupes d’âge.

Une équipe de chercheurs de Santé publique Ontario au Canada a récemment comparé le risque de transmission du SRAS-CoV-2 aux membres du ménage entre les enfants plus jeunes et plus âgés.

Notamment, cette étude a eu lieu à la fin de l’été et à l’automne 2020, lorsque l’Ontario avait moins de restrictions en place et que les enfants retournaient à l’école ou à la garderie. En conséquence, il y a eu une augmentation du nombre de cas pédiatriques pendant cette période, permettant d’évaluer la capacité des enfants à propager le virus.

L’étude a révélé que les jeunes enfants, en particulier ceux âgés de 0 à 3 ans, étaient plus susceptibles de transmettre le virus aux membres du ménage que les adolescents âgés de 14 à 17 ans.

Le co-auteur de l’étude, le Dr Kevin Schwartz, médecin spécialiste des maladies infectieuses à Santé publique Ontario, a déclaré à Medical News Today : « Notre étude fournit des informations importantes sur le risque de transmission du SRAS-CoV-2 chez les jeunes enfants. Étant donné que les parents ne peuvent pas s’isoler de leurs enfants en bas âge, d’autres mesures sont nécessaires pour limiter la transmission domestique par les enfants, surtout s’il y a des adultes à haut risque à la maison. »

Le Dr Schwartz a recommandé que toute personne âgée de plus de 12 ans se fasse vacciner pour minimiser le risque de transmission du SRAS-CoV-2 dans le ménage.

L’étude est publiée dans la revueJAMA Pediatrie.

Risque de transmission dans différents groupes d’âge

Pour étudier la capacité d’enfants de différents groupes d’âge à transmettre le SRAS-CoV-2, les chercheurs ont utilisé des données de santé publique sur les infections au SRAS-CoV-2 en Ontario recueillies entre le 1er juin et le 31 décembre 2020.

À l’aide de ces données, les chercheurs ont identifié plus de 6 280 ménages dans lesquels l’indice, ou la première personne identifiée comme atteinte du SRAS-CoV-2, était un individu âgé de 0 à 17 ans.

Ils ont ensuite utilisé ces informations pour réduire les 1 717 ménages où la personne pédiatrique index a entraîné une maladie ultérieure chez au moins un membre du ménage au cours des 2 semaines suivantes.

Les chercheurs ont découvert qu’une plus grande taille de ménage et des délais plus longs pour les tests étaient associés à des risques plus élevés que la personne pédiatrique index transmette le virus aux membres de la famille.

L’équipe a ensuite classé les ménages en quatre groupes en fonction de l’âge de l’enfant identifié comme cas index : 0-3, 4-8, 9-13 et 14-17 ans.

Les chercheurs ont découvert que les enfants plus âgés étaient plus susceptibles d’être la première personne identifiée ou la personne indexée dans le ménage.

Cependant, les enfants âgés de 0 à 3 ans étaient plus susceptibles de transmettre le virus aux membres de leur famille que les adolescents âgés de 14 à 17 ans.

Ils ont également analysé les données après avoir contrôlé des variables telles que la taille du ménage et les délais de test. Après avoir ajusté leur analyse pour ces facteurs, les chercheurs ont découvert que les enfants âgés de 0 à 3 ans et de 4 à 8 ans avaient une probabilité accrue de transmettre le virus aux membres du ménage par rapport aux adolescents âgés de 14 à 17 ans.

Explications potentielles

La probabilité accrue que les jeunes enfants transmettent le virus pourrait être due à des différences dans la quantité de virus dans les voies respiratoires supérieures d’un enfant ou à la dynamique comportementale des membres de la famille.

Certaines preuves suggèrent que les enfants de moins de 5 ans peuvent avoir des quantités plus élevées de virus dans les voies respiratoires supérieures que les enfants plus âgés et les adultes. Des quantités plus élevées de virus sont associées à un risque accru de transmission du SRAS-CoV-2.

Cependant, des preuves contraires suggèrent qu’il n’y a pas de différence dans les charges virales entre les enfants plus jeunes et plus âgés.

Ces résultats contradictoires indiquent la nécessité de davantage de recherches pour établir les différences de charge virale et de transmissibilité chez les enfants plus jeunes et plus âgés.

Interrogé sur les raisons potentielles des résultats, le Dr Schwartz a déclaré: «Nous avons d’abord été surpris par les résultats car il y a eu des preuves antérieures que les jeunes enfants sont moins infectieux et donc moins susceptibles de propager le SRAS-CoV-2. C’est probablement encore vrai. L’explication de nos observations est probablement liée aux difficultés des parents à s’isoler de leur [children who have the virus]. “

«Il est essentiellement impossible pour les parents de s’isoler de leurs nourrissons malades, par rapport aux adolescents qui peuvent s’isoler à la maison. Nos résultats ne signifient pas que les enfants sont plus [likely to transmit the virus], juste qu’une fois les enfants plus jeunes [have contracted the virus], ils ont un risque plus élevé de le propager à la maison », a expliqué le Dr Schwartz.

Le Dr Frederik Plesner Lyngse, chercheur postdoctoral à l’Université de Copenhague au Danemark, qui n’était pas associé à l’étude, a déclaré à MNT : « Cela peut être difficile pour les personnes [who have the virus] s’isoler au sein du ménage en raison du manque d’espace, du nombre de salles de bain ou des besoins de soins des enfants. Ce dernier reflète que les enfants plus jeunes ont besoin de soins plus rapprochés, ce qui se traduit par les parents ou les gardiens [contracting the virus]. “

« Les adolescents auront plus de facilité à s’isoler dans leur chambre, [as they can play video games, etc.]. Les enfants plus âgés ont plus de contacts en dehors du foyer, c’est pourquoi ils sont plus susceptibles de contracter le virus dans la communauté », a ajouté le Dr Lyngse.

Implications

Les auteurs ont noté : « L’infectivité différentielle des groupes d’âge pédiatriques a des implications pour les contrôles de prévention des infections au sein des ménages, des écoles et des garderies afin de minimiser le risque de transmission secondaire à domicile. »

Dans le même ordre d’idées, le Dr Lyngse a commenté : « Les résultats peuvent avoir d’importantes implications pour la santé publique, car la transmission à domicile peut servir de pont entre des domaines de transmission par ailleurs séparés, tels que les écoles et les lieux de travail physiques, malgré les interventions mises en œuvre. De plus, le profil d’âge de la transmissibilité peut avoir des implications pour la décision de vacciner les enfants à l’avenir. »

MNT s’est également entretenu avec le Dr William Raszka, MD, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au centre médical de l’Université du Vermont. Dans un récent article de commentaire sur la transmission du coronavirus chez les enfants et les décisions politiques, le Dr Raszka a écrit : « L’accumulation de preuves et l’expérience collective soutiennent que les enfants, en particulier les enfants d’âge scolaire, sont des moteurs beaucoup moins importants de la transmission du SRAS-CoV-2 que les adultes. ”

Dans le contexte des décisions politiques concernant la réouverture des écoles, le Dr Raszka a déclaré au MNT : « Je pense que c’est un article vraiment intéressant. [….] Au départ, nous étions très préoccupés par le degré de contagion des enfants parce que c’était dans le contexte de l’ouverture ou non des écoles. Mais nous avons prouvé que nous pouvons ouvrir des écoles avec des stratégies d’atténuation appropriées. »

Forces et limites

« La force de cette étude était la grande taille de l’échantillon qui nous a permis d’évaluer le risque parmi différents groupes d’âge. Des études antérieures ont regroupé tous les enfants de moins de 18 ans ou les ont regroupés en 0-10 ans. Nous avons pu quantifier le risque entre de plus petits groupes d’enfants », a déclaré le Dr Schwartz.

Il a poursuivi: “Nous avons également pu incorporer certaines variables importantes dans l’analyse, telles que les délais de test et certaines variables sociodémographiques d’intérêt qui pourraient avoir un impact sur la transmission, ce qui, selon nous, permet une plus grande confiance dans les résultats.”

« L’étude a certaines limites, car nous avons utilisé des données de santé publique collectées de manière routinière. Il est possible que certains enfants n’aient pas été considérés comme des cas index s’ils présentaient des symptômes légers ou inexistants. À l’inverse, certains enfants peuvent avoir été le premier cas diagnostiqué mais pas le vrai cas index dans le ménage », a noté le Dr Schwartz.

Les auteurs concluent que « le dépistage précoce des cas index pédiatriques et la réduction de la taille/du surpeuplement des ménages peuvent être des stratégies utiles pour minimiser la transmission secondaire des ménages par les enfants ».

Pour des mises à jour en direct sur les derniers développements concernant le nouveau coronavirus et COVID-19, cliquez sur ici.

★★★★★

A lire également