Les jeunes qui consultent des médecins généralistes pour des problèmes de santé mentale ont peu de contacts continus, selon une étude

Les jeunes qui consultent des médecins généralistes pour des problèmes de santé mentale ont peu de contacts continus, selon une étude

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La plupart des enfants et des adolescents en Angleterre qui consultent leur médecin généraliste avec des symptômes psychiatriques ont des taux de contacts continus faibles ou en baisse, selon une étude menée par des chercheurs de l'Université de Manchester.

Les résultats, publiés dans La psychiatrie du Lancetpourrait indiquer que la plupart des enfants appartiennent à un groupe à faible risque et n'auront pas besoin de soutien à long terme, ce qui rassurera les enfants, leurs parents et leurs tuteurs.

Toutefois, ces chiffres pourraient également refléter un besoin non satisfait pour certains enfants et adolescents.

L'étude a suivi les résultats d'environ 370 000 jeunes âgés de 3 à 18 ans sur une période de cinq ans à l'aide de dossiers de santé anonymisés de soins primaires de la base de données Clinical Practice Research Datalink Aurum.

Tous les enfants inclus présentaient des symptômes d'un éventuel trouble psychiatrique, tel que la dépression, l'anxiété, l'autisme ou le TDAH. La recherche a suivi les contacts des enfants avec les services de santé pour découvrir ce qui s'est passé au cours des cinq années suivantes.

Près de 208 000 (51 %) des enfants et adolescents qui ont consulté un médecin généraliste pour des symptômes psychologiques ont eu peu de contacts ultérieurs avec des soins de santé au cours des cinq années suivantes et étaient très peu susceptibles de se voir prescrire des médicaments ou d'être orientés vers des services spécialisés pour leur santé mentale.

Ces enfants et adolescents, qui constituent le plus grand des sept groupes identifiés par les chercheurs, présentaient également le risque le plus faible d'hospitalisation future pour automutilation ou suicide et étaient plus susceptibles d'être plus jeunes, de sexe masculin et issus d'origines ethniques non blanches.

Le deuxième groupe le plus important (13 % de l'échantillon global) a eu des contacts continus avec le médecin généraliste mais n'a pas reçu de médicaments. Les autres groupes identifiés présentaient soit des taux de contacts en baisse sur cinq ans, soit des niveaux de contacts élevés et prolongés avec des médecins généralistes ou des spécialistes, soit des taux de contacts en augmentation. Chacun de ces groupes représentait moins de 10 % de l’échantillon global.

Les enfants et adolescents d’origines ethniques noires, sud-asiatiques et autres non blanches présentaient des taux plus faibles de contacts continus avec un médecin généraliste et il y avait des différences similaires, moins prononcées, pour les enfants et adolescents d’origines ethniques mixtes.

Les résultats sont publiés alors qu’un nombre croissant d’enfants recherchent de l’aide pour des symptômes de santé mentale, ainsi que pour le TDAH et l’autisme. Les résultats donnent un aperçu de ce qui se passera ensuite pour ces enfants et suggèrent que pour la plupart des jeunes, les problèmes qu'ils rencontreront seront passager ou qu'ils pourront recevoir le soutien dont ils ont besoin en dehors du cadre médical.

L'auteur principal, le Dr Morwenna Senior de l'Université de Manchester, a déclaré : « Nos résultats montrent qu'une majorité d'enfants et d'adolescents présentant des symptômes de santé mentale ont des taux faibles ou en baisse de contacts continus avec des médecins généralistes et des spécialistes.

« Un nombre croissant de jeunes souffrent de problèmes de santé mentale. Dans le même temps, de plus en plus d'enfants et de familles recherchent le soutien de professionnels de la santé pour des problèmes de santé mentale, du TDAH et de l'autisme.

“Bien que cela soit préoccupant, des recherches antérieures suggèrent également que pour de nombreux jeunes, le pronostic est bon et que les symptômes sont susceptibles de s'améliorer avec le temps, ce qui concorde également avec nos résultats.

“Bien qu'il ne soit pas clair si une partie de ce chiffre est due au fait que les enfants ne reçoivent pas le soutien médical dont ils ont besoin, cette étude peut rassurer les parents et les enfants sur le fait que beaucoup, sinon la plupart, des enfants iront mieux. Il est également rassurant de constater que le les enfants du groupe à faible contact étaient les moins susceptibles d’être hospitalisés pour automutilation ou de se suicider.

Le Dr Senior a ajouté : « Des recherches futures sont nécessaires pour comprendre si les enfants et les adolescents ayant des trajectoires de faible contact ont des besoins non satisfaits, que nous ne mesurons pas, et s'ils reçoivent une aide supplémentaire ailleurs. Des ensembles de données liés peuvent être utilisés pour examiner les relations entre différents groupes. des enfants et des adolescents présentant des symptômes psychologiques, ainsi que leurs résultats éducatifs, sociaux et cliniques.

Elle a déclaré : « Nous soutenons que les services devraient faire la différence entre les enfants et les adolescents pour lesquels un soutien précoce pourrait empêcher une détérioration de ceux dont les symptômes sont susceptibles de disparaître sans aide supplémentaire.

“Cela pourrait utilement éclairer les changements apportés aux configurations des services et aux pratiques préventives dans les services où les ressources sont souvent mises à rude épreuve.

“Pour les enfants dont les problèmes sont susceptibles de se résoudre, le réconfort et la psychoéducation peuvent suffire ; tandis que pour d'autres, des interventions plus intensives pourraient prévenir la détérioration des symptômes. Nous espérons que nos résultats aideront à distinguer ces groupes et à mieux allouer des ressources limitées.”

Le Dr Senior a déclaré : « Ces résultats s'ajoutent également à des preuves substantielles selon lesquelles les expériences des gens et leur recours aux soins de santé pour des problèmes psychiatriques au Royaume-Uni varient selon l'origine ethnique.

“Cependant, dans notre échantillon, il est difficile de déterminer les raisons de ces différences. Il se peut qu'il y ait des différences dans la manière dont les enfants et leurs familles ont trouvé utile le soutien qui leur a été proposé ; ou il peut y avoir des différences dans la manière et le lieu où les gens ont accès. Par exemple, le soutien au sein de l'éducation ou des réseaux familiaux pourrait jouer un rôle plus important pour les enfants noirs et sud-asiatiques et leurs familles.

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