Les lymphatiques nasopharyngés sont essentiels au drainage du liquide céphalo-rachidien du cerveau

Les lymphatiques nasopharyngés sont essentiels au drainage du liquide céphalo-rachidien du cerveau

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Dans une étude publiée dans Naturedes chercheurs sud-coréens dirigés par le directeur Koh Gou Young du Centre de recherche vasculaire de l’Institut des sciences fondamentales (IBS) ont découvert un réseau distinctif de vaisseaux lymphatiques à l’arrière du nez qui joue un rôle essentiel dans le drainage du liquide céphalo-rachidien (LCR). ) du cerveau.

L’étude met en lumière une voie jusqu’alors inconnue d’écoulement du LCR, ouvrant potentiellement de nouvelles voies pour comprendre et traiter les maladies neurodégénératives.

Dans le cerveau, les déchets générés comme sous-produits de l’activité métabolique sont expulsés par le liquide céphalo-rachidien (LCR). L’accumulation de déchets dans le cerveau, s’ils ne sont pas correctement expulsés, peut endommager les cellules nerveuses, entraînant une altération des fonctions cognitives, la démence et d’autres troubles neurodégénératifs du cerveau. Par conséquent, la régulation de la production, de la circulation et du drainage du LCS fait depuis longtemps l’objet d’une attention scientifique, notamment en ce qui concerne les affections liées à l’âge comme la maladie d’Alzheimer et d’autres maladies neurodégénératives.

Le cerveau produit environ 500 ml de ce liquide par jour, qui est drainé de l’espace sous-arachnoïdien. Parmi les voies de drainage connues figurent les vaisseaux lymphatiques autour des nerfs crâniens et de la région supérieure de la cavité nasale.

Malgré des preuves bien documentées selon lesquelles les lymphatiques contribuent à l’élimination du LCR, l’identification des connexions anatomiques exactes entre l’espace sous-arachnoïdien et les lymphatiques extracrâniens a posé un défi en raison de leur structure extrêmement complexe.

L’équipe de Koh a résolu ce problème en utilisant des souris transgéniques dotées de marqueurs fluorescents lymphatiques, de microchirurgies et de techniques d’imagerie avancées.

Leurs efforts ont révélé un réseau détaillé de vaisseaux lymphatiques à l’arrière du nez qui sert de plaque tournante majeure pour l’écoulement du LCR vers les ganglions lymphatiques cervicaux profonds du cou. Ces lymphatiques présentaient des caractéristiques distinctes, notamment des valvules de forme inhabituelle et des lymphangions courts.

Le chercheur principal Jin Hokyung a déclaré : « Notre étude a identifié le plexus lymphatique nasopharyngé comme une plaque tournante de l’écoulement du LCR. Le LCS provenant de régions crâniennes spécifiques s’écoule à travers ces lymphatiques jusqu’aux ganglions lymphatiques cervicaux profonds du cou. Cette découverte pourrait avoir des implications significatives pour la compréhension et le traitement des affections. lié à un drainage altéré du LCR.

L’étude a également démontré que l’activation pharmacologique des lymphatiques cervicaux profonds améliorait le drainage du LCR chez la souris. Les chercheurs ont réussi à moduler le système lymphatique cervical en utilisant la phényléphrine (qui active les récepteurs α1-adrénergiques, provoquant une contraction des muscles lisses) ou le nitroprussiate de sodium (qui libère de l’oxyde nitrique, induisant une relaxation musculaire et une dilatation des vaisseaux).

Il est important de noter que cette caractéristique a été préservée au cours du vieillissement, même lorsque le plexus lymphatique nasopharyngé avait rétréci et était fonctionnellement altéré.

Yoon Jin-Hui, co-premier auteur de cette étude, a déclaré : « Les lymphatiques cervicaux profonds, qui restent intacts avec le vieillissement, offrent une cible potentielle pour des interventions thérapeutiques visant à améliorer l’écoulement du LCS chez les personnes dont la santé cérébrale est compromise. »

Cette entreprise n’était cependant pas sans défis. Une anesthésie profonde et l’ablation des muscles du cou ont été nécessaires pour exposer les lymphatiques chez les souris. Ces procédures délicates elles-mêmes ont eu du mal à modifier la dynamique physiologique du drainage du LCR, car le flux sanguin cérébral et le sang circulant dans le système vasculaire contribuent à la circulation du LCR, qui à son tour influence l’écoulement du LCR.

En outre, même si les techniques d’imagerie utilisées étaient informatives, les chercheurs pensent que des méthodes plus avancées d’imagerie d’animaux vivants (telles que l’imagerie par rayons X synchrotron) pourraient révéler davantage de caractéristiques de la dynamique du drainage du LCR dans des conditions physiologiques.

Le directeur Koh Gou Young du Centre de recherche vasculaire a déclaré : « Nous prévoyons de vérifier tous les résultats des souris chez les primates, y compris les singes et les humains. Nous visons à étudier dans un modèle animal fiable si l’activation des vaisseaux lymphatiques cervicaux par des moyens pharmacologiques ou mécaniques. Ces moyens peuvent prévenir l’exacerbation de la progression de la maladie d’Alzheimer en améliorant la clairance du LCR. »

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