Les lymphocytes recrutent le système immunitaire pour combattre le cancer du sein le plus agressif, confirme une étude

Les lymphocytes recrutent le système immunitaire pour combattre le cancer du sein le plus agressif, confirme une étude

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Des chercheurs de l'UAB et de l'Institut de recherche de l'Hôpital del Mar ont confirmé que les patients présentant la présence de lymphocytes NK autour des tumeurs répondent mieux au traitement. Ceci confirme la faisabilité de l’utilisation des cytokines sécrétées par les cellules NK comme marqueurs de réponse au traitement par une simple prise de sang et soutient l’utilisation de ces lymphocytes pour renforcer le traitement chez les patientes atteintes d’un cancer du sein métastatique HER2-positif.

Un type spécifique de lymphocytes, les tueurs naturels (NK), connus pour leurs propriétés antitumorales, sont également capables, en association avec un traitement contre la forme la plus agressive du cancer du sein, d'alerter le système immunitaire de la présence de cellules cancéreuses. . Une capacité qui leur permet de recruter d’autres cellules du système immunitaire pour se joindre et lutter contre la tumeur.

Ceci est certifié par une étude publiée dans le Journal de recherche expérimentale et clinique sur le cancerce qui a également permis aux chercheurs de décrire un biomarqueur potentiel pour identifier les patients ayant une réponse positive au traitement.

L'étude a été dirigée par des chercheurs du groupe de recherche sur l'immunité et les infections de l'institut de recherche de l'hôpital del Mar, le Dr Aura Muntasell, qui enseigne également à l'Universitat Autònoma de Barcelona, ​​et titulaire d'un doctorat. étudiante Sara Santana.

Une alerte tumeur

Des études antérieures menées par le même groupe avaient confirmé le fait que la présence de cellules tueuses naturelles, un type de lymphocytes cytotoxiques capables de tuer les cellules tumorales, dans le cadre de tumeurs cancéreuses du sein HER2-positives, était liée à la réponse des patientes au traitement par anticoagulants anti-HER2. Cependant, malgré cette association, leur nombre était inférieur à celui des autres cellules du système immunitaire, et les chercheurs soupçonnaient donc qu'elles jouaient également un rôle régulateur dans la réponse des défenses de l'organisme contre le cancer.

Cette nouvelle étude s’est attachée à clarifier cet aspect. A partir de la comparaison d'un ensemble d'ARN de biopsies de tumeurs du cancer du sein HER2-positives avec et sans présence de cellules NK, et de modèles avec des souris, les travaux ont pu démontrer que ces cellules, au contact des anticorps utilisés contre ces tumeurs sécrètent deux types de petites protéines, des cytokines et d’autres facteurs solubles.

Cela modifie le microenvironnement de la tumeur, ce qui facilite l'arrivée d'autres cellules du système immunitaire, renforçant ainsi l'action du traitement contre le cancer.

“Une partie de l'effet des anticorps anti-HER2 n'est pas seulement due à leur effet intrinsèque sur les cellules tumorales, mais aussi au fait que ces anticorps permettent, via les cellules NK, de déclencher une réponse immunitaire antitumorale”, explique le Dr Muntasell.

Ces conclusions ont été confirmées par l'analyse de quatre-vingts échantillons. Il a été constaté que, chez les personnes présentant des niveaux plus élevés de cellules tueuses naturelles, il y avait également une plus grande présence de lymphocytes dotés de propriétés antitumorales. En d’autres termes, ils ont la capacité d’alerter le système immunitaire et de recruter d’autres cellules pour cibler et éliminer les cellules cancéreuses.

Le Dr Muntasell explique le mécanisme impliqué dans ce processus, soulignant que « le fait qu'il y ait des cellules NK en présence d'anticorps anti-HER2 conduit à une réponse immunitaire antitumorale ».

Ainsi, les lymphocytes NK ont non seulement une fonction antitumorale directe car ils peuvent tuer les cellules transformées, mais ils déclenchent également cette alarme qui permet à d’autres cellules du système immunitaire d’atteindre la tumeur et de contribuer à son élimination. En d’autres termes, ils montrent au système immunitaire où se trouve la tumeur afin qu’il puisse la combattre.

Nouveau biomarqueur potentiel de la réponse au traitement

L'étude a également analysé la possibilité de détecter chez les patients, par une analyse sanguine ou sérique, les facteurs de ségrégation des cellules tueuses naturelles au contact du traitement utilisant des anticorps anti-HER2. Grâce à des échantillons de sérum de patients en traitement, leur présence a été confirmée dans les cas où la personne avait eu une réponse positive.

“Ces nouvelles preuves soutiennent la capacité de la thérapie anti-HER2 à provoquer une réponse immunitaire corrélée de manière pertinente à une plus grande efficacité thérapeutique. Cela doit servir à continuer à progresser dans l'amélioration et la personnalisation du traitement des patientes atteintes d'un cancer du sein HER2 positif”, ” déclare le Dr Joan Albanell, chef de l'unité de cancérologie de l'hôpital del Mar, directeur du programme de recherche sur le cancer de l'institut de recherche de l'hôpital del Mar et l'un des auteurs de l'étude.

Ces découvertes valident les stratégies thérapeutiques en cours de développement, comme un essai clinique actuellement mené et dirigé par l'Institut d'oncologie de la Vall d'Hebron (VHIO), avec la participation de l'Hôpital del Mar, pour transférer des lymphocytes d'un donneur sain. chez des patientes atteintes d'un cancer du sein métastatique HER2 positif en association avec des anticorps anti-HER2, et auquel participent également la Clínica Universidad de Navarra et l'Hôpital Puerta de Hierro de Madrid.

Les chercheurs considèrent que ces conclusions peuvent être transférées à d'autres types de tumeurs, puisque l'étude “prouve que l'activité des lymphocytes NK en tant que cellule capable de modifier l'environnement de la tumeur est transposable à d'autres tumeurs”, explique le Dr Muntasell.

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