Les médicaments anti-VIH pourraient aider à prévenir la sclérose en plaques, suggère une nouvelle étude de grande envergure

Les médicaments anti-VIH pourraient aider à prévenir la sclérose en plaques, suggère une nouvelle étude de grande envergure

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Au cours de la dernière décennie, plusieurs études de cas ont rapporté que des personnes atteintes de sclérose en plaques (SEP) qui avaient commencé un traitement antirétroviral contre le VIH (pour contrôler le virus) ont ensuite constaté que leurs symptômes de SEP avaient complètement disparu ou que la progression de la maladie avait considérablement ralenti.

Ces résultats ont poussé les chercheurs à se demander si le VIH ou les antirétroviraux pouvaient influencer le risque de développer la SEP. Selon notre dernière étude, publiée dans Annales de neurologiela réponse est oui.

Il est très difficile de savoir avec certitude si le VIH ou les médicaments antirétroviraux peuvent affecter la SEP, car de grands groupes de personnes vivant avec le VIH, disposant d’informations médicales détaillées sur le VIH et la SEP, doivent être suivis pendant une longue période.

Trois études posaient auparavant cette question mais avaient soit trop peu de patients, soit aucun accès aux informations sur le traitement antirétroviral. Par conséquent, les études antérieures n’ont pas fourni de réponses définitives.

Pour cette étude, nous avons utilisé de vastes bases de données sur la santé de la population et des registres cliniques du VIH et de la SEP. Ils comprenaient pratiquement toutes les personnes en Colombie-Britannique, au Canada et en Suède qui étaient médicalement reconnues séropositives depuis 1992 au Canada et 2001 en Suède.

Nous avons suivi les personnes séropositives depuis la première date à laquelle leur infection au VIH a été reconnue jusqu’à la fin de la période d’étude (2020 au Canada et 2018 en Suède). De nouveaux diagnostics de SEP au cours de cette période ont été recherchés à l’aide de données provenant d’hôpitaux et de médecins, ainsi que d’informations recueillies auprès de cliniques spécialisées dans la SEP.

Le taux de nouveaux cas de SEP chez les personnes séropositives a été comparé au taux de nouveaux cas dans la population générale de chaque région afin de déterminer s’il existait réellement un risque différent de SEP chez les personnes séropositives.

Nous avons identifié plus de 29 000 personnes séropositives et les avons suivies pendant près de dix ans en moyenne. Au cours de cette période, seules 14 personnes séropositives ont développé une SEP, ce qui représente 47 % de cas de moins que prévu sur la base des chiffres de la population générale.

Lorsque nous avons examiné spécifiquement les personnes qui avaient pris des médicaments antirétroviraux (presque toutes les personnes participant à l’étude), et seulement après qu’elles ont commencé un traitement antirétroviral, nous avons constaté 45 % de cas de SEP en moins que prévu. En d’autres termes, nous avons constaté un risque réduit chez les personnes séropositives et ayant suivi un traitement antirétroviral.

Le risque de SEP était le plus réduit chez les femmes, avec une réduction de 72 %. Il y avait également moins d’hommes développant la SEP dans la population VIH que prévu, mais la différence de risque était moins prononcée chez les hommes que chez les femmes.

Explication biologique possible

À partir des seuls résultats de cette étude, il n’est pas possible de dire si le virus ou le traitement antirétroviral pourrait être responsable de la réduction du risque de SEP. Cependant, il existe des raisons biologiques pour soutenir les deux théories.

Le VIH entraîne une perte progressive de cellules immunitaires appelées CD4+ Cellules T. Ces mêmes cellules sont impliquées dans la SEP, car elles déclenchent la cascade d’événements menant à l’inflammation du cerveau et de la moelle épinière. En réduisant les CD4+ Compte tenu du nombre de lymphocytes T, l’infection par le VIH pourrait réduire le risque qu’une personne développe la SEP.

La découverte selon laquelle le risque de SEP était plus faible lorsque le virus VIH est vraisemblablement supprimé par les médicaments antirétroviraux pourrait cependant laisser espérer que c’est le traitement plutôt que le virus qui joue un rôle.

Les mécanismes possibles permettant aux antirétroviraux de réduire efficacement le risque de SEP et l’invalidité comprennent l’inhibition du virus d’Epstein-Barr. De plus en plus de recherches s’accumulent pour mettre en évidence le rôle important d’Epstein-Barr dans la SEP.

Les propriétés antivirales du traitement anti-VIH pourraient limiter l’activité du virus d’Epstein-Barr, minimisant ainsi à la fois le risque de contracter la SEP et celui de progression de la maladie chez les personnes qui en sont atteintes.

La découverte selon laquelle l’infection par le VIH ou les antirétroviraux confèrent un effet protecteur contre la SEP pourrait potentiellement élargir notre compréhension des causes de la SEP et de la manière dont la maladie endommage l’organisme.

Bien que des traitements soient disponibles pour la forme récurrente de SEP, aucun ne peut arrêter la progression persistante observée plus tard dans la maladie. Les résultats de cette étude pourraient encourager un effort plus concerté pour déterminer si les médicaments antirétroviraux pourraient ralentir la progression de la SEP.

Avec des ressources de recherche limitées, cette approche pourrait produire un bénéfice plus immédiat, répondant au besoin majeur non satisfait de développer de meilleurs traitements visant à prévenir ou à ralentir la progression de la SEP.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

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