Les naissances prématurées liées aux produits chimiques « perturbateurs hormonaux » pourraient coûter des milliards aux États-Unis

Les naissances prématurées liées aux produits chimiques « perturbateurs hormonaux » pourraient coûter des milliards aux États-Unis

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L’exposition quotidienne aux produits chimiques utilisés dans la fabrication de contenants alimentaires en plastique et de nombreux produits cosmétiques pourrait être liée à près de 56 600 naissances prématurées aux États-Unis en 2018, selon une nouvelle étude. Les coûts médicaux qui en résultent, selon les auteurs du rapport, ont été estimés à un minimum de 1,6 milliard de dollars et jusqu’à 8,1 milliards de dollars sur la durée de vie des enfants.

Depuis des décennies, il a été démontré que les produits chimiques appelés phtalates interfèrent avec le fonctionnement de certaines hormones ou composés de signalisation qui circulent dans le sang et guident une grande partie des processus du corps. L’exposition à ces toxines, qui se produit probablement lorsque les produits de consommation se décomposent et sont ingérés, a été associée à des problèmes d’obésité, de cancer et de fertilité, parmi de nombreux autres problèmes de santé.

Dirigée par des chercheurs de la NYU Grossman School of Medicine, la nouvelle analyse de l’exposition aux phtalates chez plus de 5 000 mères américaines l’a spécifiquement liée à un risque accru de perte de poids et d’âge gestationnel (la période entre la conception et la naissance) chez les nouveau-nés.

Selon les auteurs, ces facteurs de risque augmentent au moins légèrement le risque de décès infantile, interfèrent avec les résultats scolaires et peuvent potentiellement contribuer aux maladies cardiaques et au diabète. Selon leurs résultats, environ 10 % de toutes les naissances prématurées survenues en 2018 pourraient être liées à ces produits chimiques.

“Nos résultats révèlent l’énorme fardeau médical et financier des naissances prématurées que nous pensons liés aux phtalates, s’ajoutant au vaste ensemble de preuves selon lesquelles ces produits chimiques présentent un danger sérieux pour la santé humaine”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Leonardo Trasande, MD, MPP.

“Il existe ici une opportunité évidente de réduire ces risques, soit en utilisant des matériaux plastiques plus sûrs, soit en réduisant complètement l’utilisation du plastique chaque fois que cela est possible”, a ajouté Trasande, Jim G. Hendrick, MD, professeur au département de pédiatrie de NYU Langone Health. .

L’étude, publiée dans la revue La santé planétaire du Lancetest considérée comme la plus importante du genre à ce jour et comprend des informations provenant d’un groupe de femmes beaucoup plus diversifié sur le plan racial et ethnique que les études précédentes sur le sujet, explique Trasande.

Pour la recherche, l’équipe a analysé les données du programme Environmental Influences on Childhood Health Outcomes (ECHO), une initiative des National Institutes of Health visant à mieux comprendre les effets d’un large éventail de facteurs environnementaux, sociaux et économiques sur la santé des enfants. Les informations, qui allaient de l’accès à la nourriture et de l’impact du racisme et de l’inégalité des revenus à l’exposition aux toxines, ont permis aux chercheurs de prendre en compte et de distinguer les facteurs démographiques autres que les phtalates qui pourraient influencer la naissance prématurée, explique Trasande.

Pour évaluer l’exposition prénatale aux phtalates, les chercheurs ont mesuré les niveaux de 20 métabolites différents (les composants dans lesquels les produits chimiques se décomposent dans le corps) dans des échantillons d’urine collectés à trois moments de la grossesse de chaque sujet. Ensuite, l’équipe a recherché des associations entre ces niveaux de métabolites et les naissances prématurées. Ensuite, ils ont estimé les coûts monétaires résultant des séjours en unité de soins intensifs et d’autres factures médicales associées, ainsi que la perte de productivité des travailleurs au cours de leur vie en raison de la baisse des points de QI.

En plus d’examiner l’exposition globale aux toxines, les auteurs ont également recherché des distinctions entre des phtalates spécifiques. En particulier, ils ont comparé le phtalate de di-2-éthylhexyle (DEHP), un produit chimique utilisé depuis longtemps pour rendre le plastique plus flexible, avec plusieurs substituts plus récents du DEHP, qui a fait l’objet d’une surveillance accrue ces dernières années.

Selon les résultats, en regroupant les mères en fonction de la quantité de métabolites de DEHP dans leur urine, les 10 % ayant les niveaux les plus élevés présentaient un risque accru de 50 % d’accoucher avant la 37e semaine de leur grossesse, par rapport aux 10 % ayant les niveaux les plus faibles. . Parallèlement, le risque d’accouchement prématuré était doublé pour les femmes exposées aux quantités les plus élevées de trois alternatives courantes au DEHP, le phtalate de diisodécyle (DIDP), le phtalate de di-n-octyle (DnOP) et le phtalate de diisononyle (DiNP), par rapport à celles-ci. qui était peu ou pas exposé.

“Ces résultats démontrent la nécessité de réglementer les phtalates en tant que classe plutôt que d’essayer de les traiter un par un”, a déclaré Trasande, professeur au Département de santé de la population de NYU Langone. “Sinon, les enquêteurs trouveront probablement les mêmes résultats d’étude dans quelques années sur le prochain groupe de produits chimiques utilisés en remplacement.”

Selon Trasande, qui est également directeur de la division de pédiatrie environnementale de NYU Langone, les auteurs prévoient ensuite d’étendre leur analyse aux expositions dans d’autres pays et d’examiner en premier lieu les effets sur la santé de la prévention de l’exposition aux phtalates. La Californie, parmi quelques États, a interdit une certaine utilisation de phtalates dans les produits de consommation, tout comme les États membres de l’Union européenne.

Trasande prévient que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les mécanismes spécifiques derrière le lien entre l’exposition aux phtalates et l’accouchement prématuré.

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