Les nourrissons paient le prix lorsque leurs parents luttent contre l’insécurité alimentaire et bénéficient des formalités administratives

Les nourrissons paient le prix lorsque leurs parents luttent contre l’insécurité alimentaire et bénéficient des formalités administratives

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Assumer les responsabilités parentales pour soutenir un nouveau-né est déjà assez stressant lorsque tout se passe bien.

Mais lorsque les parents vivant dans des conditions de sous-financement doivent également lutter contre les formalités administratives du gouvernement pour rester inscrits à d’importants programmes de prestations alimentaires, le stress affecte de manière mesurable la santé émotionnelle et comportementale de leurs bébés, selon une étude publiée le 26 décembre 2023 dans JAMA Pédiatrie.

Compte tenu de l’importance de la première année de vie pour le développement global du cerveau, la résolution des perturbations de la sécurité alimentaire est un problème qui nécessite une intervention rapide, selon l’auteur principal Chidiogo Anyigbo, MD, MPH, clinicien et chercheur à la Division de pédiatrie générale et communautaire. à l’hôpital pour enfants de Cincinnati.

“Un certain nombre d’études ont associé l’insécurité alimentaire des ménages à de mauvais résultats en matière de santé mentale pédiatrique, notamment la dépression, les comportements d’extériorisation et d’intériorisation et l’hyperactivité”, explique Anyigbo. « Mais ces études se sont concentrées presque exclusivement sur les enfants âgés de 9 mois et plus. À notre connaissance, il s’agit de la première étude à documenter l’association entre l’insécurité alimentaire des ménages et les problèmes d’accès aux programmes de prestations nutritionnelles et les problèmes de comportement au cours des 6 premiers mois. C’est important parce qu’à ce stade du développement de l’enfant, chaque mois compte et une intervention précoce peut avoir des effets bénéfiques tout au long de la vie. »

Des résultats mesurables, prévisibles et évitables

L’American Academy of Pediatrics propose de nombreuses recommandations en matière de dépistage préventif de la santé physique et mentale d’un enfant. Même si les pédiatres peuvent utiliser des analyses de sang, des scanners et d’autres outils pour apprendre de nombreuses choses sur la santé d’un nourrisson, comprendre comment leur environnement influence la santé mentale n’est pas une tâche simple.

Cette étude a utilisé deux outils de mesure couramment administrés lors des visites de puits pédiatriques en soins primaires pour identifier les populations de nourrissons présentant un risque précoce de problèmes de comportement dus à des facteurs tels que l’impact de l’insécurité alimentaire ou des programmes de prestations publiques. Dans l’ensemble, l’étude a analysé les données de plus de 1 500 nourrissons, dont 90 % vivaient dans des familles bénéficiant ou admissibles à une assurance maladie publique (Medicaid).

Les chercheurs ont commencé avec un outil de dépistage qui évalue les besoins sociaux liés à la santé (HRSN) avant l’âge de 4 mois. Ils ont comparé ces informations à un autre outil standard appelé Baby Pediatric Symptom Checklist (BPSC), qui est administré à l’âge de 6 mois.

Les données du HRSN révèlent une constellation de problèmes auxquels les familles défavorisées peuvent être confrontées, notamment des difficultés à répondre à leurs besoins fondamentaux en matière de nourriture, de logement et de sécurité. Mais dans cette étude, les chercheurs ont découvert une corrélation particulière entre les rapports faisant état d’insécurité alimentaire et de difficultés à maintenir les prestations, et les comportements des nourrissons mesurés plus en détail à l’âge de 6 mois.

Dans l’ensemble, environ 26 % des familles étudiées ont signalé que leurs bébés présentaient des niveaux inhabituels de dysfonctionnement comportemental, tels qu’une rigidité, des difficultés avec les routines et de l’irritabilité. Plus il y avait de problèmes signalés dans les données HRSN, plus de problèmes étaient découverts ultérieurement dans les données BPSC.

“Plus précisément, lorsque deux problèmes ou plus apparaissaient lors du dépistage HRSN, les enfants étaient deux fois plus susceptibles de présenter des problèmes de comportement lors de leur test de dépistage BPSC suffisamment graves pour nécessiter un examen clinique”, explique Anyigbo.

Une intervention précoce peut aider

“Nous savons déjà que l’insécurité alimentaire peut accroître la détresse émotionnelle, accroître l’aggravation et affaiblir l’attachement entre le parent et l’enfant”, explique Anyigbo. “Maintenant, grâce à des outils de dépistage capables de détecter ces problèmes à un âge précoce, nous avons la possibilité d’intervenir.”

Les pédiatres et les cliniques de soins primaires ont un accès quasi universel aux nourrissons et sont bien placés pour aider à connecter les familles aux garde-manger et aux banques alimentaires communautaires. Ils peuvent également aider les familles à accéder à des programmes de soutien aux parents, à des services d’aide à la couverture d’assurance et à des programmes tels que le programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP) et le programme de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants (WIC).

Anyigbo a déjà commencé à travailler sur une plateforme en ligne et un projet de code QR pour aider davantage de familles parlant diverses langues à surmonter les difficultés liées à l’admissibilité aux prestations alimentaires via le programme WIC.

“L’idée selon laquelle ce type de systèmes de soutien est nécessaire n’est pas particulièrement nouvelle”, déclare Anyigbo. « Ce qui est nouveau, c’est que les preuves indiquant à quel point il est vital pour le développement comportemental sain du nourrisson de s’attaquer immédiatement à l’insécurité alimentaire. Les difficultés d’accès aux prestations nutritionnelles publiques telles que le WIC peuvent encore aggraver les effets délétères de l’insécurité alimentaire sur le fonctionnement comportemental du nourrisson. pertinent étant donné les appels continus au Congrès pour qu’il agisse pour financer entièrement le programme WIC.

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