Les nouvelles restrictions sur les médicaments contre l'asthme en Australie nuiront le plus aux enfants les plus pauvres

Les nouvelles restrictions sur les médicaments contre l’asthme en Australie nuiront le plus aux enfants les plus pauvres

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La semaine dernière, sans avertissement, le gouvernement fédéral a considérablement restreint la subvention d’un médicament contre l’asthme important et sûr pour les enfants. Un court document expliquait aux prescripteurs ce qui avait changé, mais ne donnait aucune raison.

Le médicament, le propionate de fluticasone 50 mcg, est un inhalateur-doseur, plus communément connu sous les noms de marque Flixotide Junior ou Axotide Junior. C’est l’un des médicaments les plus faibles de ce type disponibles, et jusqu’au 1er avril, le gouvernement avait subventionné près de 80 000 de ces pompes chaque année.

Cependant, le nouveau changement le rendra plus difficile à payer, en particulier pour les familles vulnérables, qui souffrent déjà le plus du fardeau de l’asthme.

L’importance de la prévention de l’asthme

Lorsqu’un enfant souffre d’asthme, l’inflammation et la sensibilité provoquent un rétrécissement des voies respiratoires, ce qui rend la respiration difficile.

Environ un enfant australien sur dix souffre d’asthme à long terme. Cela peut provoquer un essoufflement effrayant, une faible participation scolaire et parfois une hospitalisation. Rarement et tragiquement, des enfants meurent d’asthme.

Les enfants présentant des symptômes d’asthme persistants ou graves ont besoin de médicaments pour réduire l’inflammation des voies respiratoires. Les “stéroïdes inhalés” sont les traitements les plus sûrs et les plus efficaces. En fait, l’Organisation mondiale de la santé les a inclus dans sa liste des médicaments essentiels pour les enfants.

Ces médicaments réduisent le risque de poussées sévères de symptômes, en particulier chez les enfants ayant des antécédents de telles poussées. L’objectif est d’utiliser la dose efficace la plus faible, or c’est la subvention de la fluticasone à faible dose qui est impactée par la nouvelle politique.

Comment fonctionnent les décisions de subvention des médicaments

Pour être vendus en Australie, tous les médicaments sur ordonnance doivent être enregistrés par la Therapeutic Goods Administration, qui évalue l’innocuité et l’efficacité du médicament.

Le Pharmaceutical Benefits Scheme (PBS) est une liste de médicaments que notre gouvernement aide à payer. Ce régime plafonne le coût des médicaments délivrés à environ 30 dollars australiens pour la plupart des gens et à environ 7 dollars australiens pour les personnes titulaires d’une carte de concession.

Pour inscrire un médicament sur la liste, le fabricant doit convaincre le Pharmaceutical Benefits Advisory Committee (PBAC) que le médicament est rentable.

Avoir ce genre de processus – un seul payeur principal et des décideurs bien qualifiés – est une bonne chose. C’est une raison pour laquelle l’Australie a des médicaments beaucoup plus abordables que les États-Unis. Cela profite généralement aux patients et aux autorités sanitaires.

Les nouvelles règles

Auparavant, tout médecin pouvait prescrire de la fluticasone à faible dose à un enfant asthmatique dans le cadre du PBS. Mais depuis le 1er avril, ce n’est plus vrai.

Les nouvelles règles du PBS sont compliquées.

Premièrement, personne de plus de six ans ne recevra de subvention gouvernementale pour aider à payer le coût de ce médicament.

Deuxièmement, le PBS ne le subventionnera pour les enfants de moins de six ans que si un pédiatre ou un spécialiste des poumons a commencé le médicament et si le prescripteur a d’abord contacté le PBS pour approbation.

Le PBS n’a pas précisé pourquoi ce changement a été effectué, ni sur son site Web ni à la demande des journalistes.

Généralement, si le Pharmaceutical Benefits Advisory Committee et un fabricant ne parviennent pas à s’entendre sur le prix d’un médicament, le médicament restera hors du PBS et ne sera pas subventionné. Alternativement, le Pharmaceutical Benefits Advisory Committee peut imposer des restrictions à la population pour laquelle le médicament est subventionné.

Dans ce cas, étant donné qu’aucun problème de sécurité ou d’efficacité n’a été soulevé et que le changement a coïncidé avec une date de réduction de prix prévue, les nouvelles restrictions peuvent être simplement une question d’argent – le Pharmaceutical Benefits Advisory Committee et le fabricant ne s’entendant pas sur un prix.

Qu’est-ce que cela signifie pour les familles?

Chez les enfants de plus de six ans, plusieurs médecines alternatives peuvent être prescrites.

Mais chez les enfants de moins de cinq ans, il n’y a pas de bonnes alternatives, sans autres inhalateurs de stéroïdes à faible dose adaptés à l’âge et approuvés par la TGA.

Dans le groupe d’âge des moins de cinq ans, les médecins généralistes ont désormais trois options s’ils pensent que leur patient a besoin de stéroïdes inhalés :

  1. prescrire fluticasone 50mcg sur un script privé

  2. référer à un enfant ou à un spécialiste des poumons

  3. prescrire d’autres médicaments “hors AMM” (d’une manière non approuvée par la TGA), qui impliqueront souvent des stéroïdes à plus forte dose.

Tout cela est problématique.

L’utilisation de scripts privés signifiera que les familles devront payer les frais facturés par leur pharmacie locale. Dans de nombreuses pharmacies, nous nous attendons à ce que le prix soit d’environ 11 $ à 28 $ par inhalateur, mais rien ne garantit que toutes les pharmacies fourniront le médicament à ce prix.

L’utilisation de scripts privés nuira certainement aux familles qui dépendent de concessions ou de filets de sécurité, y compris les enfants aborigènes et insulaires du détroit de Torres et ceux issus de milieux socio-économiques défavorisés qui sont touchés de manière disproportionnée par l’asthme.

Exiger une référence à un spécialiste a également de nombreuses conséquences néfastes. Les listes d’attente pour ces services sont déjà longues, ce qui entraîne des retards dans les soins. Dans de nombreuses régions d’Australie, il n’y a pas de spécialistes de la facturation groupée, ce qui rend difficile l’accès à ces services pour les familles vulnérables.

Les médecins généralistes se sentiront obligés de référer des cas qu’ils auraient pu gérer auparavant, ce qui peut éroder la confiance de la communauté envers les médecins généralistes.

La décision a un impact négatif sur les intérêts de tant d’enfants australiens, en particulier ceux de nos populations les plus vulnérables qui souffrent déjà de manière disproportionnée d’asthme. Le comité consultatif sur les avantages pharmaceutiques et le fabricant devraient travailler ensemble pour le réexaminer.

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