Les parents devraient-ils acheter des jeux vidéo à leurs enfants à Noël ?

Les parents devraient-ils acheter des jeux vidéo à leurs enfants à Noël ?

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Jouer à des jeux vidéo est sans doute l’activité de loisir la plus populaire au Royaume-Uni. Ce Noël, les ventes de matériel et de logiciels de jeux vidéo risquent d’être astronomiques. Mais avec tout le battage médiatique autour des aspects les plus négatifs du jeu vidéo, les parents devraient-ils s’inquiéter d’acheter ces jeux pour leurs enfants ? Le professeur distingué Mark Griffiths, expert en toxicomanie et chercheur, explique.

Griffiths : En décembre 1993, j’ai présenté un article sur la dépendance aux jeux vidéo chez les adolescents lors de la conférence de la British Psychological Society qui a reçu plus de publicité que je n’en ai jamais reçu pour toute autre recherche que j’ai jamais menée. Il a bénéficié d’une couverture médiatique générale dans tous les journaux à sensation et à grand format ainsi que d’une couverture radio et télévisée sans fin, y compris dans tous les principaux bulletins d’information nationaux.

En janvier 1994, j’ai reçu une lettre d’une grande société de jeux vidéo se plaignant que la publication de mon rapport de mi-décembre aurait pu affecter leurs ventes de jeux vidéo de Noël. La validité de mes recherches a également été remise en question.

Depuis 1993, j’ai sans doute publié plus d’articles de recherche sur la dépendance aux jeux vidéo que n’importe quel autre universitaire au monde. Cependant, ce n’est pas parce que mes recherches ont systématiquement identifié un petit nombre d’individus qui semblent accros aux jeux vidéo que je suis en quelque sorte « anti-jeux vidéo ».

J’ai trois enfants et ce sont tous des « scénaristes » archétypaux qui passent beaucoup de temps à jouer aux jeux vidéo. Je suis certainement d’avis que les avantages de jouer à des jeux vidéo dépassent de loin les inconvénients. J’ai écrit de nombreux articles soulignant les avantages du jeu vidéo, notamment les avantages éducatifs, les avantages pour la santé, les avantages thérapeutiques et les avantages psychomoteurs (par exemple, coordination œil-main et temps de réaction accrus).

Alors quand il s’agit de jeux vidéo, que doivent faire les parents ? Pour commencer, les parents devraient découvrir à quels jeux vidéo leurs enfants jouent réellement ! Tous les jeux vidéo sont désormais dotés du système de classification PEGI (Pan European Game Information), qui contient non seulement une classification par âge spécifique, mais également un contenu de jeu spécifique (par exemple, si le jeu vidéo comporte du sexe, de la violence, de la peur, des jurons, des jeux de hasard, de la discrimination, etc. .). Les parents peuvent constater que certains jeux vidéo contiennent du matériel auquel ils préféreraient que leurs enfants ne soient pas exposés.

Si les parents ont des objections quant au contenu des jeux, ils doivent faciliter la discussion avec leurs enfants à ce sujet et, le cas échéant, établir quelques règles. Par exemple, les parents devraient : (i) aider à choisir des jeux appropriés qui restent amusants pour leurs enfants, (ii) parler du contenu des jeux afin que les enfants comprennent la différence entre l’imaginaire et la réalité, (iii) décourager jouer en solitaire pendant de longues périodes, (iv) suivre les recommandations sur les risques possibles soulignés par les fabricants de jeux vidéo, et (v) garantir que les enfants ont de nombreuses autres activités à pratiquer pendant leur temps libre en plus de jouer à des jeux vidéo.

Il ne faut pas oublier que jouer à des jeux vidéo n’est qu’une des nombreuses activités qu’un enfant peut pratiquer en plus des activités sportives, des clubs scolaires, de la lecture, de la télévision et des rencontres avec ses amis. Tous ces éléments peuvent contribuer à une alimentation récréative équilibrée. Mais quand cela devient-il un problème ? La question la plus fréquemment posée à laquelle un parent souhaite répondre est : « Dans quelle mesure jouer à des jeux vidéo, c’est trop ? » Pour aider à répondre à cette question, j’ai conçu une liste de contrôle simple. Il est conçu pour vérifier si le jeu vidéo d’un enfant devient incontrôlable. Posez-vous ces questions simples. Votre enfant :

  • Jouer à des jeux vidéo presque tous les jours ?
  • Jouez souvent à des jeux vidéo pendant de longues périodes (plus de trois à quatre heures à la fois) ?
  • Jouer à des jeux vidéo pour l’excitation ou le « buzz » ?
  • Devenir agité, irritable et maussade s’il ne peut pas jouer à des jeux vidéo ?
  • Sacrifier les activités sociales et sportives pour jouer aux jeux vidéo ?
  • Jouer à des jeux vidéo au lieu de faire leurs devoirs ?
  • Vous essayez de réduire leur temps de jeu vidéo, mais vous n’y parvenez pas ?

Si la réponse est « oui » à plus de quatre de ces questions, alors votre enfant joue peut-être trop et vous devez favoriser d’autres activités pour remplacer les jeux vidéo. Heureusement, très peu d’enfants sont véritablement accros aux jeux vidéo, mais en tant que parents responsables, il est de notre devoir de surveiller leur jeu vidéo et il existe désormais de nombreux jeux auxquels nous pouvons également jouer. Je suis sûr que beaucoup d’entre eux porteront les bas de Noël de cette année.

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