L’accès à la méthadone devient un point critique dans la lutte contre la crise des opioïdes

Les patients cancéreux souffrant d’un trouble lié à l’usage d’opioïdes sont confrontés à des obstacles au traitement

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Un diagnostic de cancer peut considérablement perturber le traitement à la méthadone, un médicament utilisé pour traiter les patients souffrant de troubles liés à l’usage d’opioïdes, selon un article de perspective publié dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre par des chercheurs de l’Université de Pittsburgh.

À travers le point de vue d’un patient spécifique traité à la méthadone pendant de nombreuses années et diagnostiqué plus tard avec un cancer de la tête et du cou, les auteurs expliquent à quel point la séparation de la distribution de méthadone des soins médicaux généraux est problématique et soulignent la nécessité d’intégrer le traitement des troubles liés à l’usage d’opioïdes et d’améliorer l’accès des patients.

Avant son diagnostic de cancer, le patient disposait d’un approvisionnement de 28 jours en doses de méthadone à emporter à la maison, qu’il s’auto-administrait et, conformément à la clinique et aux réglementations fédérales, il revenait à la clinique tous les 28 jours pour une surveillance et des renouvellements.

Ignorant que le patient prenait de la méthadone, son oncologue lui a prescrit de l’oxycodone, un opioïde, pour soulager la douleur cancéreuse. Lorsque l’opioïde a été détecté lors d’un test d’urine de routine, le droit du patient à emporter de la méthadone à la maison a été révoqué, menaçant ainsi son rétablissement durement gagné. En plus des rendez-vous de chimiothérapie et d’oncologie, le patient devait ensuite retourner aux visites quotidiennes à la clinique de méthadone – un défi logistique presque impossible.

“Ce patient n’est qu’un parmi tant d’autres dans cette situation”, a déclaré l’auteure principale Jessica Merlin, MD, Ph.D., directrice du Pitt’s Challenges in Management and Prevention Pain Clinical Research Center, ou CHAMPP. “Nous savons comment traiter correctement les patients souffrant de troubles liés à l’usage d’opioïdes, mais le système actuel rend difficile la fourniture des soins dont ils ont besoin.”

La méthadone est l’un des traitements les plus efficaces contre les troubles liés à l’usage d’opioïdes, mais elle reste étroitement contrôlée, la plupart des patients étant tenus de se rendre quotidiennement dans une clinique pour recevoir leur dose. Un diagnostic de cancer ne fait que compliquer davantage les choses.

“Il existe une grande variabilité dans la pratique parmi les cliniciens quant à la manière et au moment de prescrire de la méthadone aux personnes atteintes de cancer qui souffrent également d’un trouble lié à l’usage d’opioïdes”, a déclaré l’auteur principal Katie F. Jones, Ph.D., qui a complété une bourse postdoctorale au CHAMPP. et travaille actuellement au VA Boston Healthcare System.

Les recherches antérieures de Jones et Merlin, publiées dans JAMA Oncologieont constaté que les prestataires ont des préoccupations à la fois juridiques et de sécurité concernant la prescription de méthadone aux personnes atteintes de cancer et de troubles liés à l’usage d’opioïdes.

L’histoire du patient illustre l’impact que la loi proposée sur la modernisation du traitement des opioïdes, ou MOTA, pourrait avoir sur les personnes souffrant de troubles liés à l’usage d’opioïdes. Le projet de loi vise à élargir le nombre de personnes pouvant prescrire de la méthadone et les endroits où elle peut être dispensée, éliminant ainsi le besoin de visites quotidiennes dans une clinique de méthadone.

Selon la réglementation actuelle, la méthadone est disponible dans environ 49 % des secteurs de recensement américains. MOTA élargirait l’accès à environ 63 % des secteurs de recensement, comme l’a noté un récent article de Health Affairs Scholar du co-auteur Paul Joudrey, MD, professeur adjoint à la Pitt School of Medicine.

“Nous vivons maintenant plus de 20 ans d’épidémie d’opioïdes aux États-Unis”, a déclaré Merlin. “De nombreux patients qui prennent de la méthadone depuis des années développent une maladie grave, ce qui ne fait qu’intensifier la nécessité d’améliorer l’accès et de mieux intégrer le traitement dans le système de santé plus vaste.”

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