Les personnes âgées comptent davantage sur la confiance dans la prise de décision.  Cela pourrait les exposer à des escroqueries

Les personnes âgées comptent davantage sur la confiance dans la prise de décision. Cela pourrait les exposer à des escroqueries

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Chaque année, les personnes âgées perdent plus de 28 milliards de dollars à cause des escroqueries financières ciblant les personnes âgées. Près des trois quarts de cet argent sont volés par des personnes que la personne âgée connaît, des personnes en qui elle a confiance.

Selon de nouvelles recherches, cette vulnérabilité pourrait être due en partie au fait que les personnes âgées ont plus de mal à surmonter leurs premières impressions quant à la fiabilité des gens lorsque cette confiance est violée, ce qui les rend potentiellement plus vulnérables à la tromperie et aux escroqueries envers les personnes âgées.

Les chercheurs affirment que les personnes âgées devraient se méfier de leurs premières impressions. Au lieu de cela, ils devraient se concentrer sur la question de savoir si quelqu’un agit d’une manière qui gagne réellement leur confiance ou s’il leur fait plutôt du mal.

“Nous prenons parfois ces décisions concernant la fiabilité en une fraction de seconde, et c’est une manière peu fiable de prendre de bonnes décisions à long terme”, a déclaré Marilyn Horta, Ph.D., chercheuse scientifique à l’Université de Floride et première auteure du nouveau étude. “Nous tous, en particulier les personnes âgées, devons vraiment prêter attention à la façon dont une personne se comporte plutôt qu’à nos perceptions initiales quant à savoir si elle semble digne de confiance ou non.”

Horta, professeur de psychologie à l’UF Natalie Ebner, Ph.D., et leurs collaborateurs ont publié leurs conclusions en janvier dans la revue Rapports scientifiques.

La nouvelle étude sur la psychologie de la confiance et du décideur était basée sur un jeu de hasard simple dans lequel les gens doivent choisir parmi un jeu de cartes qui peuvent gagner ou perdre des points à chaque tirage de carte. Plus ils obtiennent de points, plus ils peuvent gagner d’argent. Mais les jeux sont empilés. Certains vous attireront avec de gros gains suivis de pertes encore plus importantes, tandis que les jeux gagnants offrent des gains modestes mais plus prévisibles.

Ces présentations étaient associées à des images de visages, dont certains étaient jugés dignes de confiance et d’autres considérés comme non fiables.

La majorité des adultes, jeunes et âgés, ont initialement choisi de choisir des cartes représentées par des visages dignes de confiance. Mais lorsqu’ils ont commencé à perdre avec des cartes prétendument fiables, les jeunes adultes ont appris beaucoup plus rapidement et ont essayé de passer à un autre jeu de cartes dans l’espoir d’endiguer leurs pertes.

Il a fallu aux adultes âgés la majeure partie du jeu avant de commencer à bien performer, car ils semblaient favoriser leurs premières impressions de confiance, ce qui masquait le fait que les cartes étaient mauvaises. Le groupe le plus jeune avait en moyenne un âge au début de la vingtaine, tandis que la cohorte la plus âgée avait en moyenne entre 70 et 75 ans.

“Souvent, la fraude se produit par l’intermédiaire des membres de la famille. Si les membres de la famille commencent à ne pas être dignes de confiance, les personnes âgées risquent de ne pas se rendre compte également de ce changement de comportement”, a déclaré Ebner. “Ils ne s’adaptent pas vraiment à la nouvelle situation.”

“L’un des avantages que nous avons à un âge avancé est l’accumulation d’expériences de vie. Mais il peut y avoir des situations où s’appuyer sur des expériences antérieures nous pousse dans la mauvaise direction et nous fait prendre la mauvaise décision”, a-t-elle ajouté. “Nous devons rester vigilants même si nous pensons savoir à qui nous pouvons faire confiance.”

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