Les personnes de plus de 50 ans atteintes de TDAH sont « négligées » en matière de diagnostic et de traitement, selon les experts

Les personnes de plus de 50 ans atteintes de TDAH sont « négligées » en matière de diagnostic et de traitement, selon les experts

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Les médecins ont besoin de toute urgence de meilleures directives internationales sur le traitement du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) chez les personnes de plus de 50 ans, concluent les experts examinant les recherches actuelles sur ce problème croissant à l’échelle mondiale.

Publié dans le Revue d’experts en neurothérapieles résultats de l’équipe mettent en évidence une lacune « frappante » dans les connaissances sur les personnes âgées, alors que les lignes directrices existantes se concentrent sur les enfants et les jeunes adultes.

“Notre analyse conclut que de meilleures approches sont nécessaires de toute urgence pour dépister et diagnostiquer les personnes âgées d’environ 50 à 55 ans”, déclare l’auteur principal, le Dr Maja Dobrosavljevic de l’Université d’Orebro, en Suède. “À mesure que nous obtenons des informations plus approfondies sur les défis auxquels sont confrontées les personnes âgées vivant avec le TDAH, une approche globale et adaptée est cruciale pour leur bien-être.

“Nous exhortons donc la communauté médicale, les chercheurs et les décideurs politiques à collaborer pour affiner les critères de diagnostic, les directives de traitement et les initiatives de recherche qui incluent tous les groupes d’âge touchés par le TDAH.”

Estimé qu’il touche environ 2,5 % des adultes, le TDAH est héréditaire.

Les symptômes incluent l’impulsivité, l’hyperactivité et un manque de concentration, d’attention et de compétences organisationnelles.

Le trouble neurodéveloppemental peut persister tout au long de la vie et avoir un impact négatif sur l’éducation, les perspectives d’emploi et les interactions sociales. Les stimulants tels que le méthylphénidate sont les médicaments les plus couramment utilisés pour le TDAH.

L’équipe d’auteurs comprend le président du groupe européen de lignes directrices sur le TDAH, Samuele Cortese, professeur de psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent à l’université de Southampton, et Henrik Larsson, professeur d’épidémiologie psychiatrique à l’université d’Orebro.

Ils ont examiné près de 100 études. Parmi ceux-ci, 44 étaient des articles sur la prévalence, les résultats pour la santé, le diagnostic et l’efficacité/sécurité du traitement, ainsi que des lignes directrices cliniques/déclarations de consensus fournissant des recommandations sur le diagnostic clinique et le traitement du TDAH chez les personnes âgées.

L’équipe a ensuite évalué les critères diagnostiques actuels selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) et la Classification internationale des maladies (CIM) de l’Organisation mondiale de la santé. D’autres aspects ont également été évalués, comme l’utilité des critères actuels pour le diagnostic des personnes âgées.

“Nos résultats montrent qu’aucune étude n’a observé des personnes âgées sur une longue période. La recherche s’est plutôt concentrée sur l’évaluation rétrospective des symptômes de l’enfance, ce qui peut s’avérer peu fiable en raison de problèmes de mémoire liés à l’âge”, explique le professeur Larsson, dont l’expertise réside dans sur la manière dont les gènes et l’environnement influencent les problèmes de santé mentale tout au long de la vie.

“Essentiellement, cela signifie que davantage d’essais sont nécessaires sur la sécurité et l’efficacité des médicaments actuels contre le TDAH, y compris les doses maximales recommandées, utilisés pour traiter ce groupe d’âge, qui présente un risque accru d’autres problèmes de santé tels que des problèmes cardiaques.”

Le professeur Larsson a ajouté : « Les médecins devraient évaluer la santé physique d’une personne âgée atteinte de TDAH avant de prescrire un traitement médicamenteux. Les critères de diagnostic ont évolué vers une « inclusion plus large » d’adultes qui, auparavant, n’auraient pas été diagnostiqués. considération de la façon dont le TDAH se présente chez les personnes âgées.

“Un autre problème est que les outils de dépistage validés pour le TDAH chez les personnes âgées ne sont pas suffisamment spécifiques pour reconnaître la maladie chez les plus de 50 ans. Seules les personnes souffrant du TDAH le plus grave seraient détectées.”

L’analyse de l’équipe ajoute également du poids aux conclusions selon lesquelles le TDAH est lié à des problèmes de santé mentale, à une augmentation des taux de mortalité et à des maladies telles que les maladies cardiovasculaires et la démence. Cependant, le diagnostic reste un problème pour cette tranche d’âge.

La recherche conclut que l’un des principaux défis pour les cliniciens est que certaines conditions médicales chez les personnes âgées ont des présentations cliniques similaires à celles du TDAH, comme le déclin de la mémoire lié à la ménopause.

Sur cette base, les chercheurs recommandent aux médecins de prendre en compte des indices distinctifs permettant de distinguer le TDAH des troubles cognitifs légers liés à l’âge (MCI). Les personnes atteintes de TDAH signalent généralement des symptômes infantiles, alors que le MCI apparaît plus brusquement, soulignent-ils.

Les auteurs admettent que les futures éditions du DSM et de la CIM devraient combler les lacunes actuelles dans la définition du TDAH chez les personnes âgées et que davantage de données seront disponibles. Ils suggèrent que la classification des personnes âgées devrait inclure des diagnostics qui différencient le TDAH des affections présentant des symptômes similaires.

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