Les personnes non vaccinées seront-elles confrontées à des obstacles aux soins médicaux ?

Les personnes non vaccinées seront-elles confrontées à des obstacles aux soins médicaux ?

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  • Un nombre croissant de personnes non vaccinées sont hospitalisées ou meurent du COVID-19 aux États-Unis.
  • Cela a déclenché des discussions sur la question de savoir si les médecins ont le droit de refuser des soins aux patients qui choisissent de rester non vacciné.
  • Bien que certains professionnels de la santé puissent choisir les patients qu’ils verront, refuser un traitement à certains groupes est considéré comme contraire à l’éthique.
  • Les médecins ont également le devoir de ne pas faire de discrimination fondée sur la race, le sexe ou les croyances religieuses, entre autres.

Maintenant que les vaccins sont largement disponibles et accessibles aux États-Unis, de nombreux professionnels de la santé ressentent une fatigue de compassion lorsque des patients qui choisissent sciemment de rester non vaccinés se retrouvent hospitalisés avec des complications potentiellement mortelles du COVID-19 qui auraient pu être évitées grâce à la vaccination.

Un médecin de l’Alabama a déclaré qu’il ne traiterait plus les patients non vaccinés.

« Nous n’avons pas encore de bons traitements pour les maladies graves, mais nous avons une excellente prévention avec des vaccins. Malheureusement, beaucoup ont refusé de se faire vacciner et certains finissent gravement malades ou meurent. Je ne peux et ne forcerai personne à prendre le vaccin, mais je ne peux pas non plus continuer à regarder mes patients souffrir et mourir d’une maladie éminemment évitable », a écrit le médecin dans une lettre envoyée aux patients.

Bien que de nombreux professionnels de la santé à travers le pays souffrent d’usure de compassion, une partie de leur travail consiste à rencontrer les patients là où ils se trouvent.

Les médecins indépendants peuvent techniquement choisir qui ils traitent ou non, mais tous dans le domaine de la santé ont l’obligation éthique et morale de traiter les patients, quelles que soient leurs croyances et leurs comportements.

Par conséquent, la plupart des experts de la santé ne s’attendent pas à ce que les patients non vaccinés soient confrontés à des obstacles pour accéder aux soins médicaux.

Les médecins peuvent-ils refuser de traiter les patients ?

La plupart des professionnels de la santé conviennent qu’il est contraire à l’éthique de refuser des soins aux patients, quelles que soient leurs croyances ou leurs comportements.

“Les médecins et les prestataires ne décident pas au hasard qu’ils ne vont pas traiter les personnes qui fument ou mangent de manière malsaine”, a déclaré Craig Laser, PhD, RN, professeur agrégé de clinique à l’Arizona State University et directeur associé du Health Programme Innovation.

Certaines personnes n’ont pas accès à une alimentation équilibrée. Mais beaucoup d’entre eux savent que ces comportements sont malsains et les pratiquent quand même – et les médecins traitent toujours les gens pour les problèmes de santé liés à ces comportements.

Le Dr Jeffrey Norris, médecin-chef de Father Joe’s Villages, une grande agence de services aux sans-abri à San Diego, en Californie, a déclaré que les médecins sont obligés de rencontrer les patients là où ils se trouvent.

Les professionnels de la santé ne refusent pas les personnes atteintes de diabète parce qu’elles ne prennent pas d’insuline ou refusent les soins parce que quelqu’un a consommé de l’héroïne.

« Nous les écoutons et essayons de comprendre d’où ils viennent et quel est leur point de vue. La vaccination n’est pas différente », a déclaré Norris.

Norris ne s’attend pas à ce que les personnes non vaccinées aient du mal à accéder aux soins.

« Je ne pense pas que nous verrons un grand nombre de prestataires de soins de santé refuser de prodiguer des soins aux personnes non vaccinées. Je pense que la plupart des prestataires de soins choisiront de rencontrer les patients là où ils se trouvent, même si cela signifie ne pas être vacciné », a déclaré Norris.

Les prestataires privés peuvent décider qui ils voient

Techniquement, les prestataires individuels tels que les médecins, les dentistes et les dermatologues peuvent décider quels patients ils voient, selon Laser.

Les professionnels de la santé ne peuvent pas discriminer en fonction de la race, du sexe, de l’orientation sexuelle, de l’identité de genre ou des croyances religieuses d’une personne.

Refuser des soins aux personnes non vaccinées pourrait avoir des répercussions de la part des payeurs avec lesquels ils sont sous contrat, des conseils d’octroi des licences et de leur réputation publique, a ajouté Laser.

Les professionnels de la santé travaillant pour le compte d’une organisation ou d’un système de santé ne seraient probablement pas en mesure d’exclure des patients.

Toute personne qui se rend aux urgences, qu’elle ait été vaccinée ou non, doit être examinée en vertu de la loi sur les traitements médicaux d’urgence et le travail (EMTALA), qui exige que toute personne se rendant aux urgences soit soignée quel que soit son statut d’assurance ou la capacité de payer.

Laser estime que les professionnels de la santé ont l’obligation éthique et morale de traiter tous les patients, quel que soit leur statut vaccinal.

« Alors qu’un [physician] peuvent décider à qui ils veulent ou non prodiguer des soins dans diverses situations, je pense personnellement qu’il y a une ligne fine sur cette question », a déclaré Laser.

Refuser les soins fait rater des occasions de vacciner

En refusant de traiter les patients non vaccinés, les professionnels de la santé rateraient de nombreuses occasions d’écouter les préoccupations des patients non vaccinés, de les éduquer et de les encourager à se faire vacciner.

Faith Fletcher, PhD, professeure adjointe au Center for Medical Ethics and Health Policy du Baylor College of Medicine, a déclaré que cela est particulièrement important car tant de personnes sont victimes de désinformation sur COVID-19 et les vaccins.

Les professionnels de la santé sont des sources vitales et fiables de faits et d’informations, a déclaré Fletcher.

En refusant de traiter les patients non vaccinés, les prestataires ratent potentiellement une fenêtre d’opportunité critique pour répondre aux préoccupations et à la désinformation concernant les vaccins par le biais de messages personnalisés, et pour influencer le changement de comportement parmi les non vaccinés.— Faith Fletcher, PhD

La méfiance envers le système de santé ne fait que réduire la confiance dans les vaccins, a-t-elle ajouté.

« Les prestataires de soins de santé ont l’obligation éthique et professionnelle de faire preuve de fiabilité à travers leurs actions et d’établir des relations de confiance avec tous les patients et toutes les communautés », a déclaré Fletcher.

La ligne de fond

De nombreux prestataires de soins de santé souffrent d’usure de compassion pour les patients non vaccinés qui tombent gravement malades avec COVID-19. À tel point qu’un médecin de l’Alabama a déclaré qu’il ne verrait plus de patients non vaccinés.

Bien que les médecins privés puissent choisir les patients qu’ils voient, les experts de la santé ne s’attendent pas à ce que beaucoup refusent des soins aux patients non vaccinés.

Les médecins ont l’obligation morale et éthique de traiter tous les patients, quelles que soient leurs croyances ou leurs comportements.

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