Les personnes possédant des cuisinières à gaz et au propane respirent davantage de dioxyde d’azote malsain, selon une étude

Les personnes possédant des cuisinières à gaz et au propane respirent davantage de dioxyde d’azote malsain, selon une étude

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Une étude sur la pollution de l'air dans les foyers américains a révélé que les ménages équipés de cuisinières à gaz ou au propane respirent régulièrement des niveaux malsains de dioxyde d'azote.

“Je ne m'attendais pas à voir des concentrations de polluants dépasser les normes de santé dans les chambres dans l'heure qui suit l'utilisation d'une cuisinière à gaz, et y rester pendant des heures après que la cuisinière soit éteinte”, a déclaré Rob Jackson, professeur à la Stanford Doerr School of Sustainability, auteur principal de l'étude. papier apparaissant dans Avancées scientifiques.

La pollution causée par les cuisinières à gaz et au propane n'est pas seulement un problème pour les cuisiniers ou les personnes travaillant dans la cuisine, a-t-il déclaré. “C'est le problème de toute la famille.”

Entre autres effets négatifs sur la santé, respirer des niveaux élevés de dioxyde d'azote, ou NO2avec le temps, peut intensifier les crises d'asthme et a été associé à un ralentissement du développement pulmonaire chez les enfants et à des décès prématurés.

Bien que la plupart des expositions au NO2 est causée par la combustion de combustibles fossiles par les voitures et les camions, les chercheurs estiment que le mélange de polluants provenant des cuisinières à gaz et au propane pourrait être responsable de jusqu'à 200 000 cas d'asthme infantile actuels. Un quart de ces problèmes peuvent être attribués au dioxyde d'azote seul, selon les auteurs de l'article, qui comprennent des scientifiques du Central California Asthma Collaborative, du PSE Healthy Energy et de la Harvard TH Chan School of Public Health.

“Nous avons constaté que la quantité de gaz que vous brûlez dans votre cuisinière est de loin le facteur le plus déterminant dans votre degré d'exposition. Et puis, après cela, disposez-vous d'une hotte de cuisine efficace et l'utilisez-vous ?” a déclaré l'auteur principal de l'étude Yannai Kashtan, titulaire d'un doctorat. étudiant en science du système terrestre.

Peu de place pour une exposition supplémentaire

Au-delà des cas d’asthme, l’exposition à long terme au NO2 dans les foyers américains équipés de cuisinières à gaz est suffisamment élevé pour causer des milliers de décès chaque année – peut-être jusqu'à 19 000, soit 40 % du nombre de décès liés chaque année à la fumée secondaire. Cette estimation est basée sur les nouvelles mesures et calculs des chercheurs sur la quantité de dioxyde d'azote que les gens respirent à la maison à cause des cuisinières à gaz et sur les meilleures données disponibles sur les décès dus à une exposition à long terme au NO extérieur.2qui est réglementée par l'Agence américaine de protection de l'environnement.

L'estimation du nombre de morts est approximative en partie parce qu'elle ne prend pas en compte les effets nocifs d'une exposition répétée à des niveaux extrêmement élevés de dioxyde d'azote lors de courtes périodes, comme c'est le cas dans les maisons équipées de cuisinières à gaz. Il s'appuie également sur des études antérieures sur les impacts sur la santé du dioxyde d'azote rencontré à l'extérieur, où des polluants supplémentaires provenant des véhicules et des centrales électriques sont présents.

Les chercheurs ont utilisé des capteurs pour mesurer les concentrations de NO2 dans plus de 100 maisons de différentes tailles, configurations et méthodes de ventilation, avant, pendant et après l'utilisation du poêle.

Ils ont incorporé ces mesures et d'autres données dans un modèle alimenté par le logiciel du National Institutes for Standards and Technology (NIST) connu sous le nom de CONTAM pour simuler le flux d'air, le transport des contaminants et l'exposition des occupants pièce par pièce dans les bâtiments.

Cela leur a permis d'estimer les moyennes nationales et les expositions à court terme dans une gamme de conditions et de comportements réalistes, et de recouper les résultats du modèle avec leurs mesures à domicile.

Quantifier les impacts des cuisinières à gaz sur la santé aux États-Unis

Les résultats montrent qu'à l'échelle nationale, l'utilisation typique d'un poêle à gaz ou au propane augmente l'exposition au dioxyde d'azote d'environ 4 parties par milliard, en moyenne sur un an. Cela représente les trois quarts du chemin vers le niveau d'exposition au dioxyde d'azote que l'Organisation mondiale de la santé reconnaît comme dangereux dans l'air extérieur. “Cela exclut toutes les sources extérieures combinées, il est donc beaucoup plus probable que vous dépassiez la limite”, a déclaré Kashtan.

Comprendre comment les cuisinières à gaz affectent la santé

L'étude est la dernière d'une série menée par le groupe de Jackson à Stanford sur la pollution de l'air intérieur causée par les cuisinières à gaz. Des études antérieures ont documenté la vitesse à laquelle les cuisinières à gaz émettent d'autres polluants, notamment le méthane, un gaz à effet de serre, et le benzène cancérigène.

Mais pour comprendre les implications des émissions des poêles sur la santé humaine, les chercheurs devaient déterminer la quantité de polluants qui se propagent dans une maison, s’accumulent et finissent par se dissiper. “Nous passons de la mesure de la quantité de pollution provenant des poêles à la quantité de pollution que les gens respirent réellement”, a déclaré Jackson, professeur principal Michelle et Kevin Douglas en sciences du système terrestre.

Quelle que soit la source de combustible, la pollution particulaire peut augmenter lors de la cuisson des aliments dans une poêle chaude. La nouvelle recherche confirme cependant que les aliments n'émettent que peu ou pas de dioxyde d'azote lors de la cuisson et que les cuisinières électriques ne produisent pas de NO.2. “C'est le carburant, pas la nourriture”, a déclaré Jackson. “Les cuisinières électriques n'émettent ni dioxyde d'azote ni benzène. Si vous possédez une cuisinière à gaz ou au propane, vous devez réduire l'exposition aux polluants en utilisant la ventilation.”

La taille de la maison compte

Même dans les grandes maisons, les concentrations de dioxyde d’azote atteignaient régulièrement des niveaux malsains pendant et après la cuisson, même si une hotte était allumée et évacuait l’air à l’extérieur. Mais les personnes qui vivent dans des maisons de moins de 800 pieds carrés – soit environ la taille d’un petit appartement de deux chambres – sont exposées à deux fois plus de dioxyde d’azote au cours d’une année par rapport à la moyenne nationale, et quatre fois plus que celles. vivant dans les plus grandes maisons, de plus de 3 000 pieds carrés.

Étant donné que la taille de la maison fait une telle différence, il existe également des différences d’exposition selon les groupes raciaux, ethniques et de revenu. Par rapport à la moyenne nationale, les chercheurs ont trouvé du NO à long terme2 L'exposition est 60 % plus élevée parmi les ménages amérindiens et autochtones d'Alaska, et 20 % plus élevée parmi les ménages noirs et hispaniques ou latino-américains.

Cette exposition à la pollution de l’air intérieur provenant des cuisinières à gaz aggrave le fait que l’exposition aux sources extérieures de pollution par le dioxyde d’azote, telles que les gaz d’échappement des véhicules, est également généralement plus élevée parmi les personnes appartenant aux communautés les plus pauvres, souvent minoritaires.

“Les gens des communautés les plus pauvres n'ont pas toujours les moyens de changer leurs appareils électroménagers, ou peut-être qu'ils louent et ne peuvent pas remplacer les appareils parce qu'ils ne les possèdent pas”, a déclaré Jackson. “Les personnes vivant dans des maisons plus petites respirent également plus de pollution pour le même usage de poêle.”

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