Les produits chimiques dans les huiles essentielles peuvent traiter la maladie de Parkinson

Les produits chimiques dans les huiles essentielles peuvent traiter la maladie de Parkinson

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  • Une perte progressive des nerfs producteurs de dopamine dans le cerveau provoque les difficultés de mouvement et de cognition qui caractérisent la maladie de Parkinson.
  • Une étude a révélé que le farnesol, que les gens utilisent en parfumerie et qui est un composant de nombreuses huiles essentielles, préserve les nerfs dopaminergiques dans un modèle murin de la maladie de Parkinson.
  • Les chercheurs n’ont pas encore déterminé l’innocuité et l’efficacité du farnésol en tant que traitement chez l’homme.

Dans la maladie de Parkinson, les neurones (nerfs) producteurs de dopamine dans une partie du cerveau appelée substantia nigra meurent progressivement.

Les neurones dopaminergiques sont essentiels au mouvement et à la cognition, de sorte que leur perte progressive sur plusieurs années provoque une aggravation des symptômes, tels que des tremblements, une rigidité musculaire, des difficultés à marcher et une démence.

Il n’existe actuellement aucune thérapie éprouvée pour retarder ou empêcher la progression de la maladie de Parkinson.

Des médicaments tels que la L-DOPA augmentent les niveaux de dopamine dans le cerveau et améliorent la signalisation nerveuse de la dopamine, ce qui aide à soulager les symptômes moteurs. Ces traitements ne ralentissent cependant pas la perte progressive des nerfs dopaminergiques.

Ainsi, la découverte par les chercheurs d’un composé qui empêche la mort des neurones dopaminergiques dans un modèle murin de la maladie de Parkinson pourrait annoncer un changement radical dans le traitement.

Le composé, appelé farnesol, est présent naturellement dans les plantes et est un composant de plusieurs huiles essentielles, notamment la citronnelle, la citronnelle et le baume. Il a longtemps figuré comme ingrédient dans la fabrication de parfums. Le composé est également répandu dans les tissus animaux.

« La maladie de Parkinson est ce qui se passe lorsque les cellules productrices de dopamine dans le cerveau meurent. Cette étude est donc importante car elle met en évidence une nouvelle voie qui pourrait cibler et protéger ces cellules cérébrales chez une personne atteinte de la maladie de Parkinson », a déclaré le professeur David Dexter, Ph.D. ., directeur associé de la recherche à l’association caritative Parkinson’s UK, qui n’a pas participé à l’étude.

Près d’un million de personnes aux États-Unis et plus de 10 millions dans le monde vivent avec la maladie de Parkinson. C’est la maladie neurologique qui connaît la croissance la plus rapide au monde.

“[T]il a besoin d’un nouveau traitement [that] pourrait ralentir ou arrêter la maladie de Parkinson n’a jamais été aussi urgent », a déclaré le professeur Dexter à Medical News Today.

“La conception de médicaments plus puissants reproduisant l’action de ce composé naturel – le farnesol – serait la prochaine étape pour les chercheurs pour faire progresser cela vers des essais cliniques et potentiellement détenir la clé d’un nouveau traitement révolutionnaire”, a-t-il déclaré.

La nouvelle recherche, dirigée par des scientifiques de la faculté de médecine de l’université Sungkyunkwan à Suwon, en Corée du Sud, et de la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins à Baltimore, dans le Maryland, apparaît dans Science Translational Medicine.

Destination PARIS

Les chercheurs ont commencé par cribler une grande bibliothèque de médicaments pour trouver un composé qui inhibe une protéine appelée PARIS, qui est impliquée dans la mort des neurones dopaminergiques dans la maladie de Parkinson.

PARIS ralentit la fabrication d’une autre protéine, la PGC-1 alpha, qui protège les cellules cérébrales des molécules d’oxygène hautement réactives.

Si les niveaux de PGC-1 alpha sont faibles, les molécules réactives finissent par tuer les cellules.

Le processus de criblage a identifié le farnésol comme un puissant inhibiteur de PARIS. Surtout, les gens peuvent prendre le médicament par voie orale et il peut traverser la barrière hémato-encéphalique pour protéger les cellules du cerveau.

Farnesol modifie chimiquement PARIS dans un processus connu sous le nom de farnésylation. Les chercheurs ont été intrigués de découvrir à partir d’études post-mortem que les niveaux de PARIS farnésylé étaient inférieurs dans la substance noire des personnes atteintes de Parkison par rapport aux témoins.

Cette découverte suggère que la farnésylation réduite de PARIS contribue à la mort des neurones dopaminergiques dans la maladie de Parkinson.

Pour déterminer si le farnesol peut protéger les neurones, les chercheurs ont nourri des souris soit avec un régime alimentaire normal complété par du farnesol, soit avec un régime normal seul pendant 1 semaine.

Ils ont ensuite injecté des fibrilles d’une protéine mal repliée appelée alpha-synucléine – une caractéristique de la maladie de Parkinson – dans le cerveau des animaux.

Les souris qui avaient mangé le régime supplémenté en farnésol ont ensuite obtenu de meilleurs résultats aux tests standard de force et de coordination que les souris qui avaient suivi un régime ordinaire.

Les chercheurs ont ensuite découvert que les souris suivant le régime farnesol avaient deux fois plus de neurones dopaminergiques sains dans leur cerveau.

Le cerveau des souris ayant suivi un régime normal contenait environ 55 % de moins de la protéine protectrice PGC-1 alpha que celui des souris ayant reçu un régime supplémenté en farnésol.

Bloquer un interrupteur moléculaire

Dans des expériences en éprouvette, les scientifiques ont découvert que lorsque le farnésol se lie à PARIS, il modifie la forme de l’autre protéine. Cela empêche PARIS d’interférer avec la production de PGC-1 alpha.

“[T]C’est un peu comme mettre un couvercle sur un interrupteur d’éclairage pour empêcher PARIS d’éteindre l’interrupteur cellulaire contrôlant la production de PGC-1 alpha », a expliqué James C. Beck, Ph.D., directeur scientifique de la Fondation Parkinson, qui n’a pas participé à l’étude.

Il a déclaré que les scientifiques reconnaissaient depuis un certain temps la PGC-1 alpha comme cible potentielle pour les nouveaux médicaments contre la maladie de Parkinson, car des niveaux élevés peuvent protéger les neurones dopaminergiques.

“Il existe plusieurs façons d’activer la PGC-1 alpha, mais le farnesol est définitivement unique”, a-t-il déclaré à MNT.

Bien que d’autres médicaments en cours de développement stimulent directement la PGC-1 alpha, a-t-il déclaré, cela n’aidera pas si les niveaux de la protéine protectrice sont trop faibles.

En revanche, le farnesol agit en augmentant la production de PGC-1 alpha, garantissant qu’il y en a suffisamment pour empêcher la mort des neurones dopaminergiques.

Les scientifiques à l’origine de la nouvelle recherche prévoient un essai clinique du farnésol chez des patients atteints de la maladie de Parkinson.

“Des problèmes tels que la formulation et la dose doivent être résolus”, a déclaré le co-auteur principal Ted Dawson, MD, Ph.D., directeur du Johns Hopkins Institute for Cell Engineering et professeur de neurologie à la Johns Hopkins University School of Medicine.

“Une fois que ceux-ci seront réglés, nous espérons qu’un essai clinique pourra avancer”, a-t-il déclaré à MNT.

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