Les récepteurs de l'ocytocine pourraient-ils influencer l'activité d'Instagram ?

Les récepteurs de l’ocytocine pourraient-ils influencer l’activité d’Instagram ?

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  • L’ocytocine joue un rôle dans le développement des liens sociaux.
  • Certaines preuves suggèrent que les variations du gène qui code pour le récepteur de l’ocytocine pourraient expliquer les différences interpersonnelles dans certains comportements.
  • Dans une récente étude à petite échelle, les chercheurs ont étudié les liens entre les récepteurs de l’ocytocine, l’attachement adulte et l’utilisation des médias sociaux.
  • Ils ont découvert que les personnes atteintes d’une variante particulière du gène qui code pour le récepteur de l’ocytocine ont tendance à suivre plus de personnes sur Instagram.
  • Cependant, l’étude est préliminaire, et il y a de nombreuses limites.

Dans une nouvelle étude préliminaire, les participants avec une certaine variante d’un gène qui produit des récepteurs d’ocytocine avaient tendance à suivre plus de personnes sur Instagram.

La recherche apparaît dans la revue Heliyon.

Pour les auteurs, l’étude jette les bases de futures investigations pour développer une meilleure compréhension de la relation entre les facteurs génétiques et environnementaux affectant la sociabilité d’une personne, en particulier dans un contexte en ligne.

L’ocytocine

L’ocytocine est une hormone qui joue un rôle dans la reproduction et influence également le comportement. Selon la Société d’endocrinologie :

“[O]La xytocine agit comme un messager chimique et joue un rôle important dans de nombreux comportements humains, notamment l’excitation sexuelle, la reconnaissance, la confiance, l’attachement amoureux et la liaison mère-enfant.

Les chercheurs ont montré que l’ocytocine joue un rôle important dans la façon dont les mammifères se socialisent.

Cependant, si l’ocytocine peut favoriser un comportement prosocial, son rôle dépend du contexte. Dans un article de synthèse paru dans la revue Psychoneuroendocrinology, les chercheurs ont souligné que dans un environnement sûr, l’ocytocine pourrait favoriser un comportement prosocial, tandis que dans un environnement dangereux, elle peut encourager un comportement plus antisocial.

Certaines preuves suggèrent que les variations du gène qui code pour les récepteurs de l’ocytocine – OXTR – pourraient également influencer la façon dont l’ocytocine affecte le comportement. Une étude plus ancienne a révélé qu’une variante du gène OXTR était associée à la sécurité de l’attachement chez certains nourrissons.

Une autre étude a trouvé des liens entre les variantes génétiques, ou polymorphismes, du gène OXTR et un autre gène qui joue un rôle dans la libération de l’ocytocine dans la circulation. Ils étaient associés à « des durées plus longues de synchronie du regard parent-enfant » et à « plus de contact avec leur bébé ».

Bien qu’un grand nombre de questions demeurent, les résultats de la recherche ont également impliqué des polymorphismes OXTR dans plusieurs conditions, notamment les troubles de l’alimentation, la dépression et les troubles du développement neurologique.

sociabilité Instagram

Dans la présente étude, les chercheurs ont examiné la relation entre les variantes OXTR, l’attachement adulte et le comportement de socialisation en ligne.

Dans ce contexte, l’« attachement » fait référence aux émotions et aux comportements d’un individu dans ses relations intimes. Elle englobe, par exemple, la peur du rejet et le désir d’intimité.

Des études antérieures ont montré que certains polymorphismes OXTR étaient associés à une sensibilité au stress social et à une probabilité accrue de rechercher du soutien en cas de détresse.

Cette dernière étude va encore plus loin. Les auteurs voulaient comprendre comment les polymorphismes OXTR et l’attachement influenceraient le comportement en ligne.

S’adressant à Medical News Today, l’auteur correspondant de l’étude, le Dr Gianluca Esposito, a déclaré : “[c]considérant le rôle central des sites de réseaux sociaux, [like] Instagram, jouer dans notre quotidien, nous avons mené une étude multidisciplinaire pour explorer les mécanismes régissant les interactions sociales en ligne.

Le Dr Esposito travaille au Département de psychologie et de sciences cognitives de l’Université de Trente en Italie et de l’Université technologique de Nanyang à Singapour.

Pour enquêter, le Dr Esposito et ses collègues ont conçu une petite étude préliminaire. Ils ont recruté 57 étudiants inscrits à l’Université technologique de Nanyang. Les participants étaient âgés de 30 ans ou moins et n’avaient pas d’antécédents de troubles neurologiques, psychiatriques ou génétiques. Surtout, ils avaient tous un compte Instagram.

Les chercheurs ont prélevé un écouvillon de l’intérieur de la joue de chaque participant pour analyser leur ADN.

Ils ont également demandé aux participants de remplir un questionnaire pour déterminer le style d’attachement de chacun envers ceux avec qui ils avaient une relation étroite. Par exemple, le questionnaire demandait aux participants ce qu’ils pensaient de l’intimité et de la proximité et s’ils s’inquiétaient de leur relation ou de ce que leur partenaire ressentait pour eux.

Enfin, les chercheurs ont utilisé un logiciel pour analyser le compte Instagram de chaque participant. Le logiciel a compté le nombre de publications, le nombre de personnes suivies par le participant et le nombre de personnes qui les ont suivis.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’interaction entre le polymorphisme OXTR de chaque participant et leur style d’attachement affecterait le nombre de publications et le ratio d’abonnés par rapport aux personnes qui les suivent sur Instagram.

Facteur génétique

Les chercheurs ont découvert que les participants avec la variante de polymorphisme à nucléotide unique rs53576 et le génotype AA dans le gène du récepteur de l’ocytocine OXTR suivaient plus de personnes sur Instagram que les participants avec l’allèle G.

C’était le cas quel que soit le style d’attachement des participants.

Cependant, les chercheurs n’ont trouvé aucune relation claire entre le polymorphisme OXTR et le style d’attachement, et il n’y avait aucun lien entre les variantes génétiques, le style d’attachement et la sociabilité Instagram.

En parlant avec MNT, le Dr Esposito a déclaré que «[t]L’étude a révélé des associations potentielles entre le comportement d’Instagram, les prédispositions génétiques et l’anxiété ou l’évitement ressentis dans les relations étroites.

“Par exemple, le nombre de comptes qu’une personne suit sur Instagram peut être lié au génotype de l’utilisateur dans des parties spécifiques du gène du récepteur de l’ocytocine.”

« Les résultats témoignent de la contribution significative des composantes environnementales et génétiques lors de l’examen du comportement humain sur les plateformes de médias sociaux. »

Limites

Cette étude n’est qu’une enquête préliminaire et, à ce titre, présente un certain nombre de limites. Bien sûr, le petit nombre de participants tous issus de la même université et le sex-ratio inégal – 41 femmes et 16 hommes – sont des inconvénients importants.

Les auteurs notent également que la mesure de l’activité sur une plate-forme de médias sociaux ignore le large éventail de plates-formes disponibles.

De plus, l’utilisation de questionnaires pour autodéclarer les pièces jointes laisse la porte ouverte aux préjugés. Certaines personnes peuvent répondre de manière malhonnête, tandis que d’autres peuvent mal se souvenir ou mal interpréter leurs sentiments.

Comme le dit le Dr Esposito, « Les présents résultats doivent être interprétés avec une grande prudence dans le panorama des études d’association génétique. Il s’agit d’une petite enquête initiale sur le phénomène et devrait être suivie dans différents pays, ainsi que dans des échantillons plus importants. »

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