Les réductions des dépenses sociales dans les pays européens sont psychologiquement préjudiciables, selon un rapport

Les réductions des dépenses sociales dans les pays européens sont psychologiquement préjudiciables, selon un rapport

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Un État-providence fort présente des avantages psychologiques substantiels, selon une nouvelle recherche réalisée conjointement par l'Université de Warwick et la City University. Les dépenses sociales contribuent à réduire les inquiétudes des citoyens quant à l'avenir.

Le rapport utilise des données sur 280 000 citoyens d'Europe occidentale sélectionnés au hasard entre 2005 et 2022. Environ 40 % des citoyens d'Europe occidentale font désormais état de niveaux élevés d'inquiétude, et au fil du temps, on a observé une tendance croissante à la hausse des « inquiétudes nationales ».

La proportion d’individus extrêmement inquiets a augmenté à un taux sous-jacent de 10 points de pourcentage dans la population d’Europe occidentale au cours de la dernière décennie.

Une tendance à la hausse des niveaux d’inquiétude au niveau national était visible dans les données, montrent les chercheurs, bien avant le COVID, l’invasion de l’Ukraine et le conflit à Gaza. “En ce sens, nous constatons que quelque chose de fondamental, et actuellement non compris, semble aller mal au sein de la société occidentale. Cela est vrai même au-delà de l'Europe occidentale”, a déclaré Lucia Macchia de la City University de Londres, l'une des deux auteurs. Les auteurs ont également examiné des données sur l’ensemble de l’OCDE.

Son co-auteur, Andrew Oswald, professeur d'économie et de sciences du comportement à l'Université de Warwick, a déclaré : « Cette recherche, sur ce qui détermine le niveau d'inquiétude au sein d'une société, semble être la première du genre. Les dépenses publiques agissent apparemment comme un tampon mental protecteur contre l'inquiétude. Les dépenses sociales réduisent les craintes des gens. L'État-providence semble avoir une valeur psychologique remarquable – y compris pour ceux qui ne l'utilisent pas – d'une manière qui, je suppose, n'est pas complètement comprise. même si je suis prêt à parier que William Beveridge l'a compris.

Les auteurs montrent que de tous les pays de l’OCDE, le Royaume-Uni a connu la croissance la plus rapide des niveaux d’inquiétude entre 2010 et 2019 (avant les années spéciales COVID au cours desquelles les comparaisons de données deviennent moins fiables). Le Costa Rica a connu la deuxième plus forte croissance d'inquiétude.

Le Royaume-Uni a connu la plus forte baisse des dépenses sociales parmi les pays européens étudiés par les auteurs, et l’une des plus fortes de la zone OCDE. Tous les niveaux de dépenses sociales indiqués dans le rapport des auteurs ont été calculés par rapport au PIB.

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