Les régimes à faible teneur en flavanols peuvent contribuer à la perte de mémoire liée à l'âge

Les régimes à faible teneur en flavanols peuvent contribuer à la perte de mémoire liée à l’âge

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Ajouter plus de fruits et de légumes à son alimentation peut augmenter la quantité de flavanols consommés. Mario Tama/Getty Images

  • De nombreux fruits et légumes contiennent des flavanols, des constituants aux multiples bienfaits pour la santé.
  • Une étude a révélé que les personnes âgées ayant une alimentation pauvre en flavanols peuvent bénéficier de suppléments de flavanols.
  • Les résultats indiquent également que les régimes à faible teneur en flavanols peuvent contribuer au déclin de la mémoire.
  • Les personnes intéressées à consommer plus de flavanols peuvent augmenter leur consommation de certains aliments, comme le thé vert et les raisins, en suivant les recommandations diététiques appropriées de spécialistes.

L’alimentation joue un rôle important dans la santé physique. À mesure que les gens vieillissent, leurs besoins alimentaires peuvent changer et le régime alimentaire peut avoir un impact sur plusieurs domaines de la santé, y compris la fonction de mémoire.

Les chercheurs cherchent toujours à comprendre comment l’alimentation affecte la mémoire chez les personnes âgées.

Une étude récente d’AA publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences a révélé que les régimes pauvres en flavanols peuvent contribuer au déclin de la mémoire lié à l’âge.

Les chercheurs ont découvert que les personnes qui avaient un régime pauvre en flavanols et qui prenaient ensuite un supplément de flavanols voyaient une amélioration de la fonction de mémoire. Les résultats démontrent comment la consommation de flavanols peut avoir un impact sur la fonction de mémoire chez certains individus.

Flavanols et perte de mémoire

Les chercheurs notent que même les adultes qui n’ont pas de troubles cognitifs connaissent un certain niveau de déclin cognitif en vieillissant. Étant donné que les gens vivent plus longtemps, il est essentiel de comprendre quelles actions peuvent soutenir la fonction cognitive chez des individus spécifiques.

Cette étude particulière était une étude à grande échelle, randomisée, en double aveugle et contrôlée par placebo qui comprenait plus de 3 500 personnes âgées. Ce nombre comprenait les femmes de 65 ans et plus et les hommes de 60 ans et plus.

Les chercheurs ont divisé les participants en deux groupes. Un groupe a reçu un supplément de 500 mg/jour de flavanols de cacao, tandis que l’autre a reçu un placebo. Cette intervention s’est déroulée sur trois ans.

Les chercheurs ont utilisé plusieurs tests pour examiner la mémoire et la fonction cognitive. Dans l’ensemble, ils ont constaté que le groupe d’intervention flavanol n’a pas montré d’amélioration significative de la fonction cognitive par rapport au groupe placebo.

Cependant, ils ont constaté une amélioration dans des sous-groupes d’étude spécifiques. Parmi les participants qui avaient obtenu un score pour le régime alimentaire de moindre qualité, il y avait une amélioration de la fonction de mémoire pour les participants recevant l’intervention de flavanol.

Les chercheurs ont également pu tester un biomarqueur spécifique qui a aidé à mesurer les niveaux de flavanols dans un sous-ensemble de 1 361 participants au départ.

Parmi les participants ayant les niveaux de biomarqueurs les plus bas, les chercheurs ont constaté une amélioration de la fonction de mémoire après l’intervention au flavanol. Enfin, ils ont également constaté que les améliorations des niveaux de biomarqueurs des participants étaient associées à des améliorations de la mémoire.

Les résultats de l’étude suggèrent l’importance d’obtenir une certaine quantité de flavanols dans l’alimentation.

Composants des flavanols liés à la santé

Les flavanols sont des composés bioactifs présents dans plusieurs aliments, dont le raisin, le thé vert et le chocolat. La consommation de flavanols peut être liée à un certain nombre d’avantages pour la santé que les chercheurs cherchent encore à comprendre.

Kristen Carli, MS, diététiste nutritionniste agréée qui n’a pas participé à l’étude, a expliqué à Medical News Today que “les flavanols sont un type de composé présent dans les aliments végétaux, appelés flavonoïdes, qui ont des propriétés antioxydantes”.

« Les flavanols, en particulier, ont été démontrés par la recherche comme étant bénéfiques pour la santé cardiaque et l’abaissement de la tension artérielle. En raison de leurs fortes propriétés antioxydantes, les flavanols sont très efficaces pour réduire le stress oxydatif, qui, s’il n’est pas géré, peut entraîner des dommages cellulaires, entraînant souvent des maladies chroniques telles que l’obésité, le diabète de type 2, les maladies cardiaques et le cancer. “- Kristen Carli, MS, diététiste nutritionniste

Le domaine d’intérêt de la présente étude était l’influence des flavanols sur la mémoire et la fonction cognitive. L’auteur de l’étude, le Dr Scott A. Small, a expliqué les objectifs de l’étude au MNT :

“L’objectif principal était de suivre les indices qui ont émergé de notre étude précédente : que les flavanols alimentaires ne sont pas simplement un complément pour le vieillissement cognitif, mais qu’ils pourraient représenter un véritable” nutriment “qui, lorsqu’il est déficient, peut provoquer ou entraîner le vieillissement cognitif. ”

L’avenir de la santé cognitive

Les auteurs de l’étude ont noté que les résultats suggèrent que la consommation de flavanols pourrait faire partie des futurs conseils diététiques.

« Non seulement nous vivons plus longtemps, mais nous vivons des vies cognitivement plus exigeantes. Nos résultats suggèrent que la consommation de flavanols pourrait être envisagée dans les futures recommandations alimentaires, peut-être avec le biomarqueur de flavanols, spécifiquement orienté vers la prévention ou l’amélioration de la santé du cerveau plus tard dans la vie », ont-ils déclaré.

Carli a déclaré que la consommation régulière de flavanols était importante.

“Cette étude met en évidence la façon dont la consommation régulière de ces composés affecte directement la quantité de déclin lié à la mémoire observé chez les participants”, a-t-elle déclaré.

Limites de l’étude

Cette étude avait des limites importantes.

Premièrement, les chercheurs ont noté certaines limites dans le processus de randomisation, ce qui aurait pu fausser les résultats de l’étude. De plus, l’étude comprenait une population féminine majoritairement blanche et très instruite, ce qui pourrait limiter la généralisation des résultats à une population plus large. Les auteurs notent que les futures études devraient inclure des participants d’horizons plus divers.

L’étude ne peut pas non plus prouver de manière définitive qu’un faible apport en flavanols provoque une mauvaise fonction de mémoire initiale. La collecte de certaines données reposait sur l’auto-déclaration des participants, ce qui introduit le risque d’erreurs.

Il est nécessaire de poursuivre les recherches sur les flavanols et la mémoire pour comprendre le plein impact des flavanols sur les résultats cognitifs.

Le Dr Small a noté les domaines suivants pour la poursuite de la recherche :

“Compte tenu de l’importance des conclusions, des études supplémentaires sont nécessaires pour valider davantage et confirmer que les flavanols alimentaires sont des nutriments vitaux pour le cerveau vieillissant :

  1. Testez les flavanols chez les personnes qui ont une carence plus dramatique que celles de notre étude actuelle (dans laquelle, sur la base du biomarqueur flavanol, les personnes n’étaient que légèrement déficientes.)
  2. Mieux comprendre les mécanismes précis par lesquels une carence en flavanol provoque un déclin de la mémoire.

Comment ajouter plus de flavanols à votre alimentation

Les besoins alimentaires de chaque personne sont différents. Les gens peuvent travailler avec des médecins et des spécialistes des nutriments pour créer un régime alimentaire qui répond à des besoins uniques.

Les résultats de cette étude particulière semblent indiquer l’importance pour les personnes âgées d’avoir suffisamment de flavanols dans leur alimentation. Les gens peuvent discuter avec des spécialistes des moyens d’augmenter l’apport en flavanols, le cas échéant.

Kristen Carli, RD, MS, a noté quelques façons dont les gens peuvent augmenter les flavanols dans leur alimentation :

« … Raisins, oignons, brocoli, baies, tomates, pêches et chou frisé. Je recommanderais de manger au moins un de ces aliments par jour. Non seulement vous récolterez les avantages cognitifs de ces aliments, mais ces aliments contiennent des tonnes d’autres nutriments bénéfiques, notamment des fibres, des vitamines, [and] minéraux. »

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