Les responsables de la santé font pression pour que les écoliers soient vaccinés alors que de plus en plus de parents américains se désengagent

Les responsables de la santé font pression pour que les écoliers soient vaccinés alors que de plus en plus de parents américains se désengagent

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Lorsque l’Idaho a connu une rare épidémie de rougeole il y a quelques mois, les responsables de la santé se sont démenés pour empêcher la propagation. Au final, 10 personnes, toutes appartenant à une même famille, ont été infectées, toutes non vaccinées.

Cette fois, l’État a eu de la chance, a déclaré le directeur médical de la région, le Dr Perry Jansen. La famille s’est rapidement mise en quarantaine et les enfants apprenaient déjà à la maison. L’épidémie aurait pu être pire si les enfants avaient été scolarisés dans une école publique, étant donné les faibles taux de vaccination de l’État, a-t-il déclaré.

Dans l’Idaho l’année dernière, les parents ont renoncé aux vaccins exigés par l’État pour 12 % des enfants entrant à la maternelle, le taux le plus élevé du pays.

“Nous avons tendance à oublier que des maladies comme la rougeole et la polio tuaient autrefois”, a déclaré Jansen, directeur médical du département de santé du district du Sud-Ouest, qui a géré l’épidémie en septembre.

Tous les États exigent que les enfants reçoivent certains vaccins de routine pour aller à l’école publique, et souvent dans une école et une garderie privées, afin de prévenir les épidémies de maladies infantiles autrefois courantes comme la rougeole, les oreillons, la coqueluche, la varicelle et la polio. Tous prévoient des exemptions pour les enfants qui ont des raisons médicales d’éviter les injections. La plupart proposent également des dérogations pour les croyances religieuses. Quinze autorisent la renonciation à toute croyance personnelle.

L’année scolaire dernière, les renonciations à la vaccination parmi les enfants de maternelle ont atteint un niveau record : 3 % au total, selon un récent rapport des Centers for Disease Control and Prevention. Les dérogations en faveur de convictions religieuses ou personnelles sont en augmentation, sous l’effet de l’assouplissement des lois dans certains États, dans d’autres en raison de la désinformation sur les vaccins et de la rhétorique politique amplifiée pendant la pandémie de COVID-19.

Dans l’Idaho, “un parent doit seulement fournir une déclaration signée” pour obtenir une dispense, a indiqué le département de la santé de l’État. Un changement dans la loi de l’État avant l’année scolaire 2018-2019 a facilité l’obtention de dérogations. Le taux d’exonération de l’État cette année-là était de 7,7 %.

L’épidémie de rougeole de septembre a commencé lorsqu’un habitant de Nampa, la troisième plus grande ville de l’État, rentrait chez lui après un voyage à l’étranger. La rougeole est généralement introduite aux États-Unis lors de voyages, car la vaccination généralisée a pratiquement éliminé la propagation locale de la maladie.

Selon les experts, il faut un niveau de vaccination très élevé – environ 95 % – pour se protéger contre la propagation de la rougeole et d’autres maladies. Pendant la pandémie, le taux national de vaccination des enfants de maternelle est tombé à 93 %.

Les experts de la santé affirment que des interventions à tous les niveaux sont nécessaires pour vacciner davantage d’enfants : des médecins discutent avec les parents, des campagnes sur les réseaux sociaux, un accès plus facile aux vaccins dans certaines régions, une application par les écoles dans d’autres.

L’année dernière, la plupart des États ont connu une augmentation des dérogations. Hawaï, qui autorise les dérogations médicales et religieuses, a vu les taux doubler par rapport à l’année scolaire précédente. Près de 6,5 % des enfants de maternelle bénéficient d’une exemption pour au moins un vaccin obligatoire.

Il est impossible de connaître les raisons d’une dérogation, a déclaré Ronald Balajadia, responsable du programme de vaccination du ministère de la Santé de l’État d’Hawaï. Mais la désinformation sur les vaccins contre le Covid-19 « s’est répercutée sur les vaccins de routine » que les gens ne remettraient normalement pas en question, a déclaré Balajadia.

Alors que certains États ont facilité la possibilité de se retirer, d’autres ont pris des mesures plus strictes. Le Connecticut a éliminé sa dispense religieuse de longue date en matière de vaccination en 2021, rejoignant la Californie, la Virginie occidentale, New York et le Maine en autorisant uniquement des exemptions médicales. Ce changement a suscité des protestations et des poursuites. Avec seulement une dispense médicale désormais, le taux de vaccination des enfants de maternelle a atteint 97 % ou plus l’année dernière ; les taux de renonciation sont tombés à moins de 1 %.

L’État s’efforce toujours d’impliquer davantage de parents en répondant à leurs questions « et pas seulement en les rejetant. C’est notre meilleure chance d’essayer d’impliquer les gens », a déclaré le Dr Manisha Juthani, commissaire du ministère de la Santé publique du Connecticut.

La Géorgie a connu la deuxième plus grande baisse des renonciations aux vaccins l’année dernière, de 4,7 % à 3,8 %. Les responsables de la santé de l’État ont cité le retour constant, après la pandémie, des partenariats entre les écoles, la santé publique et les pédiatres comme raisons possibles de cette amélioration.

La Dre Angela Highbaugh-Battle s’occupe d’enfants dans la Géorgie rurale depuis 17 ans, maintenant dans la petite communauté côtière de St. Mary’s. Elle a déclaré qu’elle passait désormais plus de temps à parler aux parents qui se méfient des vaccins de routine pour les enfants.

Chaque connexion, chaque conversation est une chance d’éduquer, a-t-elle déclaré.

“Il ne s’agit pas de gagner ou de perdre”, a-t-elle déclaré.

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