Les risques génétiques de l'autisme et du TDAH peuvent être liés à davantage de temps passé devant un écran chez les enfants

Les risques génétiques de l’autisme et du TDAH peuvent être liés à davantage de temps passé devant un écran chez les enfants

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Une équipe dirigée par l’École supérieure de médecine de l’Université de Nagoya au Japon a étudié le temps passé devant un écran chez les enfants autistes (TSA) et TDAH. Le temps d’écran fait référence au temps qu’une personne passe sur un appareil doté d’un écran, tel qu’un smartphone, un ordinateur, une télévision ou une console de jeu vidéo.

Les chercheurs ont découvert que les enfants ayant une prédisposition génétique aux TSA étaient plus susceptibles d’utiliser les écrans pendant de longues périodes. Pendant ce temps, les enfants atteints de TDAH ont progressivement augmenté leur temps d’écran à mesure qu’ils grandissaient, même si leur temps initial d’utilisation de l’écran était court. Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Recherche en psychiatrie.

Les gens passent de plus en plus de temps à regarder les écrans de leurs appareils numériques. Cela est particulièrement vrai pour les enfants atteints de troubles du développement neurologique qui ont tendance à utiliser les écrans pendant de longues périodes.

Conscients de ce problème, des chercheurs de l’Université de Nagoya et de l’Université de Hamamatsu ont examiné 6,5 millions de polymorphismes dans l’ADN de 437 enfants afin de déterminer la susceptibilité génétique au TSA et au TDAH. Ensuite, ils ont calculé un indice de risque génétique qui prend en compte le nombre et l’ampleur des effets des modifications génétiques associées au TSA/TDAH. C’est ce qu’on appelle un « score de risque polygénique ». Les chercheurs l’ont ensuite comparé au temps passé à utiliser des écrans parmi un échantillon d’enfants âgés de 18, 32 et 40 mois.

Ils ont constaté que les enfants présentant une susceptibilité génétique plus élevée aux TSA utilisaient des appareils équipés d’écrans plus longtemps (trois heures par jour ou plus de quatre heures par jour) dès la petite enfance. Ils ont également constaté que les enfants présentant un risque génétique élevé de TDAH augmentaient progressivement leur temps d’écran à mesure qu’ils grandissaient.

Le chercheur principal, le Dr Nagahide Takahashi de l’Université de Nagoya, a expliqué : « Dans l’ensemble, les personnes présentant un risque génétique de TSA étaient 1,5 fois plus susceptibles de faire partie du groupe avec environ trois heures de temps passé devant un écran par jour, et 2,1 fois plus susceptibles de le faire. faire partie du groupe avec plus de quatre heures de temps d’écran.

“Bien qu’il ait été suggéré que de longues périodes de temps passé devant un écran pendant l’enfance soient une cause du TSA/TDAH, les résultats de cette étude suggèrent que certaines personnes pourraient avoir une prédisposition génétique à utiliser des écrans en raison du TSA”, a-t-il déclaré. “Le temps passé devant un écran peut être un signe précoce de TSA, plutôt qu’une cause, car les enfants atteints de TSA sont souvent plus attirés par les objets que par les personnes. Les médecins doivent savoir qu’il n’est pas juste de conclure que le temps prolongé devant un écran est un facteur de risque pour le développement de la maladie. des TSA.”

Takahashi met également en garde contre la surexposition des enfants atteints de TDAH aux écrans des appareils. “Nos résultats suggèrent que les enfants à risque de TDAH risquent de passer trop de temps devant un écran, d’autant plus que la dépendance aux jeux vidéo est courante. Comme le temps passé devant un écran a tendance à être plus long pour les enfants particulièrement sensibles au TDAH, les parents et les tuteurs doivent être prudents. et prenez un engagement avant que cela ne devienne un problème.

Ces résultats peuvent également aider les parents à concevoir de meilleures stratégies d’éducation des enfants. “Les parents d’enfants atteints de troubles du développement neurologique peuvent se sentir coupables ou être critiqués par les autres pour avoir permis à leurs enfants de passer du temps devant un écran”, a déclaré Takahashi. “Cependant, nous recommandons d’offrir de l’aide aux soignants, notamment en proposant des stratégies alternatives de gestion comportementale.”

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