Les scientifiques découvrent des mutations, disent que la menace est encore faible

Les scientifiques découvrent des mutations, disent que la menace est encore faible

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Un homme au Chili est infecté par une grippe aviaire qui a des mutations inquiétantes, mais la menace que représente le virus pour les personnes reste faible, ont déclaré vendredi des responsables américains de la santé.

Des études antérieures sur des animaux suggèrent que ces mutations pourraient rendre le virus plus nocif ou se propager plus facilement, ont déclaré des responsables de la santé. Mais ils ont également déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que les mutations faciliteraient son enracinement dans les poumons supérieurs d’une personne – un développement qui soulèverait des inquiétudes quant à sa propagation parmi les gens.

Les mutations ne changent pas l’évaluation des responsables de la santé publique du risque global pour les personnes du virus H5N1, qui “continue d’être faible”, a déclaré Vivien Dugan des Centers for Disease Control and Prevention.

Les mutations, qui ne sont apparues que chez un seul patient hospitalisé, peuvent s’être produites après que l’homme soit tombé malade, ont déclaré des responsables du CDC. Il n’y a aucune preuve que le virus muté s’est propagé à d’autres personnes, s’est mélangé à d’autres virus de la grippe ou a développé la capacité de combattre les médicaments actuels ou d’échapper aux vaccins, ont déclaré des responsables de l’agence.

De tels changements génétiques ont été observés lors d’infections passées par la grippe aviaire.

“Néanmoins, il est important de continuer à examiner attentivement chaque cas d’infection humaine”, a déclaré Dugan. “Nous devons rester vigilants face aux changements qui rendraient ces virus plus dangereux pour les gens.”

Grippe aviaire : les scientifiques découvrent des mutations, disent que la menace est encore faible

Ce type de grippe, appelé Type A H5N1, a été identifié pour la première fois comme une menace pour les personnes lors d’une épidémie de 1997 à Hong Kong, lorsque des visiteurs de marchés de volailles vivantes l’ont attrapé.

Des épidémies sporadiques ont suivi et plus de 450 personnes sont mortes au cours des deux dernières décennies d’infections par la grippe aviaire, selon l’Organisation mondiale de la santé. La grande majorité des personnes infectées l’ont obtenu directement des oiseaux.

Cependant, alors que la grippe aviaire frappe d’autres espèces, les scientifiques craignent que le virus n’évolue pour se propager plus facilement parmi les humains. Et il s’est largement propagé aux oiseaux et aux animaux dans des dizaines de pays.

Aux États-Unis, il a récemment été détecté chez des oiseaux sauvages dans tous les États, ainsi que dans des exploitations avicoles commerciales et des élevages de basse-cour à travers le pays. Depuis le début de l’année dernière, des dizaines de millions de poulets sont morts du virus ou ont été tués pour empêcher la propagation des épidémies, l’une des raisons invoquées pour expliquer la flambée des prix des œufs aux États-Unis.

La nouvelle analyse de laboratoire a porté sur le virus trouvé dans les poumons d’un homme de 53 ans vivant dans la région chilienne d’Antofagasta. Il se peut qu’il ait été infecté par contact avec des oiseaux malades ou morts ou des lions de mer infectés, selon un résumé de l’OMS sur le cas.

L’homme était en bonne santé et n’avait pas voyagé récemment. Le 13 mars, il a commencé à avoir de la toux, des maux de gorge et un enrouement, a indiqué l’OMS.

Grippe aviaire : les scientifiques découvrent des mutations, disent que la menace est encore faible

Ses symptômes se sont aggravés et il a finalement été envoyé dans une unité de soins intensifs et traité avec des médicaments antiviraux et des antibiotiques. Il est toujours hospitalisé et surveillé, ont déclaré des responsables du CDC.

Le séquençage génétique cette semaine a révélé les deux mutations concernant. Les autorités sanitaires chiliennes et américaines ont travaillé ensemble sur l’enquête.

Andrew Pekosz, chercheur sur la grippe à l’Université Johns Hopkins, a déclaré qu’il n’avait pas vu l’analyse préliminaire de l’infection du patient chilien.

“Lorsque ces virus pénètrent chez l’homme, il est probable qu’ils commencent à s’adapter pour mieux se développer en nous”, et c’est un signe qui se produit, a-t-il déclaré.

Il y a trois ou quatre types de mutations qui devraient être observées dans un virus H5N1 “avant que cela ne déclenche vraiment le signal d’alarme que quelque chose se passe de préoccupant”, a-t-il ajouté.

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