Les scientifiques découvrent une voie neuronale qui explique l'escalade des réactions de peur

Les scientifiques découvrent une voie neuronale qui explique l'escalade des réactions de peur

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Selon une étude récente publiée dans Nature.

Jones Parker, Ph.D., professeur adjoint de neurosciences, de pharmacologie et de psychiatrie et sciences du comportement, était co-auteur de l'étude.

Chez les mammifères, l'amygdale est impliquée dans la génération de réponses de survie et dans la transition vers différents comportements de peur de haute intensité tels que le gel ou l'immobilité (comportement d'évitement) ou la fuite (comportement de fuite) en réponse aux menaces perçues.

Cependant, lorsque ces réponses sont dérégulées chez l’homme, elles peuvent provoquer des maladies psychiatriques telles que le trouble de stress post-traumatique ou des troubles anxieux et paniques. Jusqu’à présent, la source précise des circuits neuronaux impliqués dans ces réponses restait mal comprise.

Dans la présente étude, les chercheurs ont utilisé des modèles de souris développés par le laboratoire de Jonathan Fadok, Ph.D., professeur Burk-Kleinpeter Inc. en sciences et ingénierie à l'Université de Tulane et auteur principal de l'étude, pour identifier les circuits neuronaux impliqués. dans l’escalade des réponses comportementales face à des situations de peur de haute intensité.

En utilisant une combinaison de techniques développées par le laboratoire de Parker, notamment l'imagerie calcique in vivo, les scientifiques ont découvert une connexion jusqu'alors inconnue entre le cortex préfrontal du cerveau et l'amygdale, impliqués dans la régulation émotionnelle et la prise de décision adaptative, qui contrôle et régule cette transition. à des comportements de peur de haute intensité.

Les scientifiques ont ensuite utilisé des techniques chimiogénétiques et optogénétiques pour manipuler cette nouvelle voie chez la souris et ont découvert une nouvelle projection neuronale impliquant la libération de neurotransmetteurs depuis les neurones excitateurs de la région pédonculaire dorsale du cortex préfrontal, une zone peu étudiée du cerveau, vers les neurones de l'amygdale.

“Nous avons le cortex, qui se projette vers cette ancienne structure cérébrale impliquée dans le traitement de la peur, qui puise dans l'amygdale et mesure directement le niveau de peur ressenti par les animaux”, a déclaré Parker.

En outre, la caractérisation moléculaire des régions du cerveau impliquées dans cette escalade des réactions de peur pourrait aider à identifier de nouvelles cibles thérapeutiques pour différentes maladies psychiatriques, a ajouté Parker.

“Cela relie le cortex préfrontal – cette zone qui s'est développée au cours de l'évolution chez l'homme, une zone impliquée dans les attentes et les prédictions concernant notre environnement – à l'ancien circuit cérébral qui contrôle la peur. Cela pourrait donc contribuer aux pathologies impliquant la peur et à la manière dont nous les conceptualisons. “, a déclaré Parker.

Quant aux prochaines étapes, Fadok a déclaré que son laboratoire effectuait actuellement une analyse physiologique de la région pédonculaire dorsale du cortex préfrontal afin de mieux caractériser sa population neuronale et sa fonction globale.

“En comprenant ce que nous appelons le contrôle descendant, c'est-à-dire le contrôle cortical sur ces anciennes structures qui régulent la peur, je pense que nous pouvons faire des progrès majeurs dans le développement de meilleurs traitements”, a déclaré Fadok.

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