Les scientifiques identifient un « changement » d’anxiété génétique

Les scientifiques identifient un « changement » d’anxiété génétique

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Des recherches de l'Université d'Aberdeen ont identifié une zone d'ADN dans le génome humain qui joue un rôle dans le contrôle de l'anxiété. Dans l'étude, publiée dans Psychiatrie Moléculairel'équipe, dirigée par le professeur Alasdair Mackenzie, a découvert une section d'ADN qui « active » des gènes clés dans des parties du cerveau qui affectent les niveaux d'anxiété chez la souris.

Selon la Mental Health Foundation, à la suite de la pandémie, l’anxiété est en augmentation et jusqu’à 1 personne sur 5 souffre d’anxiété la plupart ou tout le temps. Il a également été rapporté qu’un tiers des patients prenant des médicaments contre l’anxiété ne connaissent pas de rémission durable de leur anxiété.

L'équipe à l'origine de cette étude de l'Université d'Aberdeen espère que des recherches plus approfondies sur ce changement pourraient contribuer à améliorer la vie des patients anxieux en identifiant une nouvelle cible médicamenteuse.

Le professeur Mackenzie explique : « Nous savons déjà que 95 % des différences génétiques associées à la maladie se trouvent en dehors des gènes codant pour les protéines. Cette partie du génome, connue sous le nom de « génome non codant », n'a pas été bien explorée parce que nous manquions auparavant de les outils pour le faire.

“Nous savons également que le génome non codant contient des informations sous la forme de commutateurs génétiques qui indiquent aux gènes où et quand être activés. Ceci est important car les gènes doivent être activés dans les bonnes cellules et au bon moment pour garantir ” Une bonne santé et lorsqu'ils ne sont pas activés correctement, peuvent contribuer à des conditions telles que l'anxiété, la dépression et la dépendance. Ces zones du génome non codant sont ce que nous étudions dans notre laboratoire. “

Les scientifiques identifient un « changement » d’anxiété génétique

L'approche de l'équipe pour comprendre le rôle du génome non codant dans l'anxiété, la dépendance et l'obésité est unique. L'équipe du professeur Mackenzie a reconnu que bon nombre de ces commutateurs sont restés pratiquement inchangés ou conservés pendant des centaines de millions d'années et peuvent être trouvés chez les humains et les souris.

“Notre approche unique consiste à utiliser CRISPR pour supprimer ces commutateurs” conservés “des souris, puis à étudier leur rôle dans l'humeur, la consommation alimentaire et la préférence pour l'alcool.”

En utilisant la technologie CRISPR pour supprimer des zones spécifiques du génome, l’équipe s’est concentrée sur un amplificateur appelé BE5.1 qui contrôle le gène bien connu BDNF, augmentant ainsi les niveaux d’anxiété chez les femmes. Cela suggère que BE5.1 est un élément clé de la machinerie génomique complexe du cerveau qui module l’anxiété.

Le professeur Mackenzie et l'équipe d'Aberdeen ont précédemment découvert d'autres commutateurs hautement conservés qui réduisaient l'anxiété ainsi que l'appétit et la consommation d'alcool lorsqu'ils étaient supprimés du génome de la souris et ont fourni un modèle sur la façon d'explorer la fonction des activateurs dans des maladies complexes associées. comportements.

Le Dr Andrew McEwan, premier auteur de la publication, déclare : « Pour comprendre les fondements des maladies humaines complexes, qui incluent la maladie mentale et d'autres conditions telles que l'obésité, la dépression et la toxicomanie, il est tout aussi important de comprendre les mécanismes qui assurent une bonne production de protéines dans les bonnes cellules car il s’agit de comprendre les protéines elles-mêmes.

“Cela ne sera possible que si nous comprenons mieux le génome non codant dans la santé et la maladie, ainsi que la fonction et le rôle des milliers d'interrupteurs génétiques énigmatiques qui se cachent dans ses profondeurs.”

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