Les sénateurs exhortent la FAA à agir : installez des auto-injecteurs Epi à bord des vols

Les sénateurs exhortent la FAA à agir : installez des auto-injecteurs Epi à bord des vols

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Photo : Getty

Les auto-injecteurs d’épinéphrine doivent être inclus dans la trousse médicale d’urgence de chaque vol commercial, ont déclaré trois sénateurs américains à la Federal Aviation Administration (FAA).

Les législateurs ont écrit une lettre exhortant l’agence fédérale à remédier aux « omissions potentiellement mortelles » dans ses exigences en matière d’équipement médical des compagnies aériennes.

« La lacune flagrante dans les réglementations de la FAA ne tient pas compte des directives largement acceptées par les professionnels de la santé qui soulignent l’importance des auto-injecteurs d’épinéphrine dans le traitement de l’anaphylaxie », peut-on lire dans la lettre.

Le Dr Mike Varshavski dit à Allergic Living qu’il est inacceptable que les auto-injecteurs d’épinéphrine ne soient pas stockés sur tous les vols. Inclure des auto-injecteurs dans les trousses médicales des compagnies aériennes est une solution simple, explique le médecin de famille.

Varshavski a l’habitude de devoir improviser sans auto-injecteur. Lors d’un vol en 2019, il a soigné un passager qui souffrait d’une réaction allergique potentiellement mortelle.

“Le coût d’un auto-injecteur est minime à payer pour éviter une perte de vie en vol”, explique Varshavski, connu sous le nom de “Dr. Mike” sur YouTube.

La FAA exige que les compagnies aériennes disposent de kits médicaux d’urgence (EMK) sur les vols commerciaux. Mais les auto-injecteurs d’épinéphrine ne font pas partie des dispositifs médicamenteux requis, selon les règles mises à jour pour la dernière fois en 2004. Seuls les flacons d’épinéphrine font partie des kits, et ceux-ci n’incluent pas toujours le dosage approprié en cas d’anaphylaxie.

De plus, certains professionnels de la santé peuvent ne pas connaître la dose appropriée pour traiter l’anaphylaxie ou ne pas être à l’aise pour injecter le médicament dans une seringue, explique la Dre Kimberly Blumenthal. «Les auto-injecteurs garantissent la dose, la forme et l’administration correctes d’une manière simple que tout le monde peut utiliser», explique l’allergologue du Massachusetts General.

« Ne pas avoir d’auto-injecteurs à bord des vols constitue un risque pour la sécurité », dit-elle.

Allergic Living a couvert de nombreux cas où les auto-injecteurs d’épinéphrine n’étaient pas disponibles sur les vols. Cela inclut l’expérience de Blumenthal, où elle a demandé leurs médicaments à d’autres passagers.

Exigences obsolètes de la FAA

Dans leur lettre du 11 décembre 2023, les sénateurs démocrates Elizabeth Warren, Chuck Schumer et Edward Markey demandent également un réexamen régulier des exigences relatives aux kits médicaux d’urgence des compagnies aériennes.

Lianne Mandelbaum, défenseure des allergies alimentaires et des compagnies aériennes, est d’accord avec la nécessité d’une mise à jour des exigences de la FAA.

« Je suis encouragé par la lettre des sénateurs qui explique le besoin urgent d’exiger des auto-injecteurs d’épinéphrine sur toutes les compagnies aériennes », a déclaré Mandelbaum, fondateur de l’organisation à but non lucratif No Nut Traveler. «J’ai longtemps eu peur qu’il faille un décès par anaphylaxie pour provoquer un changement», a déclaré l’avocat, qui écrit souvent pour Allergic Living.

Des groupes de défense des allergies alimentaires, dont No Nut Traveler, ont envoyé une lettre en mai 2023, exhortant les législateurs à aborder les EMK dans le projet de loi de réautorisation de la FAA de 2023. La lettre demande aux membres du comité des transports d’inclure une disposition exigeant un examen des kits médicaux des compagnies aériennes et garantissant l’inclusion d’auto-injecteurs d’épinéphrine.

La Chambre a approuvé le projet de loi de réautorisation de la FAA pour 2023 en juillet 2023 – sans aucune disposition concernant les auto-injecteurs. La version du Sénat du projet de loi est actuellement au point mort.

Dans leurs lettres respectives, les trois sénateurs et les groupes d’allergie soulignent tous deux les conseils de la plus grande organisation professionnelle de médecine aérospatiale.

L’Aerospace Medical Association a recommandé l’inclusion d’auto-injecteurs d’épinéphrine dans les kits médicaux des compagnies aériennes dans un document d’orientation de 2019. L’association a souligné la facilité d’utilisation des auto-injecteurs, surtout s’il n’y a pas de professionnels de la santé à bord d’un vol.

Varshavski trouve dangereux que les compagnies aériennes comptent actuellement sur un professionnel de la santé qualifié à bord et capable d’intervenir en cas d’urgence anaphylactique.

Sans auto-injecteur d’épinéphrine, le professionnel de la santé doit également connaître le bon dosage « et être capable d’effectuer des conversions complexes dans une situation mouvementée où quelques minutes peuvent faire la différence entre la vie ou la mort », dit-il.

Improviser sans auto-injecteur

C’est lors d’un vol transatlantique de New York à Tel Aviv en 2019 que Varshavski est intervenu pour soigner un passager souffrant d’anaphylaxie. Dans la trousse d’urgence, il n’a trouvé que de l’épinéphrine dosée pour la détresse cardiaque, ce qui est incorrect pour l’anaphylaxie. La situation était tendue, mais il a pu ajuster la dose pour soigner le compagnon de voyage.

Varshavski craint que quelqu’un puisse injecter la mauvaise dose ou ne pas agir assez rapidement sans un auto-injecteur disponible. « Négliger le scénario récurrent selon lequel les intervenants médicaux à bord des avions sont submergés par des dosages et des préparations variables est une recette pour le désastre », dit-il.

Blumenthal convient que forcer les professionnels de la santé à improviser lors d’une urgence en vol peut être périlleux.

Sur deux vols différents en 2021 et 2022, elle a soigné des passagers souffrant de réactions allergiques aux aliments. Elle a eu recours au crowdsourcing pour les auto-injecteurs d’épinéphrine, parcourant les allées et demandant si quelqu’un possédait le médicament vital qu’elle pourrait utiliser.

Les patients, une femme de 20 ans et une fille de 10 ans, se sont rétablis sous les soins de Blumenthal. Dans les deux cas, le médecin n’avait pas besoin d’épinéphrine de façon imminente. «Mais je voulais disposer d’un auto-injecteur… pour intensifier rapidement le traitement si nécessaire», explique l’allergologue.

Cependant, emprunter l’auto-injecteur à usage unique d’un autre passager peut laisser ce voyageur sans médicaments en cas d’urgence.

Les histoires d’auto-injecteurs en vol se multiplient

Les reportages d’Allergic Living montrent un thème récurrent selon lequel les passagers ont besoin d’auto-injecteurs pour des réactions allergiques en vol, mais ne les trouvent pas disponibles. Quelques autres cas incluent :

  • En 2022, l’orthopédiste pédiatrique Dr Samara Friedman a réussi à bricoler un dispositif cardiaque à épinéphrine pour traiter une jeune femme présentant des symptômes d’anaphylaxie après avoir mangé le repas de la compagnie aérienne. La passagère allergique aux noix s’est rendu compte que le repas contenait des noix de cajou lorsqu’elle a commencé à ressentir des symptômes au-dessus de l’océan Atlantique. Par erreur, elle avait laissé ses auto-injecteurs personnels à ses parents, qui étaient sur un autre vol.
  • En 2018, l’infirmière de la ville de New York, Kellie Hopkins, s’est portée volontaire pour aider un enfant sans allergies connues qui souffrait d’une réaction anaphylactique. Ne trouvant aucun auto-injecteur dans la trousse médicale, elle a demandé à l’équipage de conduite de faire une annonce demandant un auto-injecteur aux autres voyageurs. Deux auto-injecteurs ont été offerts. Hopkins ne pensait pas avoir le temps de vérifier le dosage si elle devait utiliser de l’épinéphrine dans un flacon.
  • En 2014, un enfant de 4 ans a eu une première réaction anaphylactique lors d’un vol entre l’Irlande et les États-Unis. La Dre Patricia Leonard a dû fouiller dans la trousse médicale d’urgence pour trouver un flacon d’épinéphrine. Elle a dû donner deux injections à la fille pour la remettre dans un état stable. L’allergologue avait alors exprimé son inquiétude quant au fait que tous les médecins ne connaissaient pas la dose appropriée pour un enfant de 4 ans.

Sénateurs et prochaines étapes

Dans leur lettre, les sénateurs font allusion aux situations potentiellement mortelles dans lesquelles les autres passagers doivent contourner l’équipement limité des kits médicaux alors qu’ils ont proposé leur aide.

« Ces voyageurs ont eu de la chance, mais nous ne pouvons pas continuer à compter sur la chance pour protéger les 2,9 millions de passagers sur chacun des 45 000 vols quotidiens des compagnies aériennes aux États-Unis », indique la lettre. Ils demandent à la FAA un briefing pour répondre à leur lettre dans 30 jours.

Mandelbaum se sent encouragé par le soutien des législateurs et des groupes de défense. Elle espère que ces efforts conduiront à un changement exigeant des auto-injecteurs d’épinéphrine dans les kits médicaux des compagnies aériennes.

«J’espère que la FAA initiera une réglementation protégeant les millions de passagers souffrant d’allergies alimentaires», dit-elle. « Nous avons la possibilité d’agir avant qu’une tragédie ne survienne. »

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