Les stratégies à l'heure du coucher pour les enfants autistes et atteints de TDAH peuvent aider toutes les familles à mieux dormir

Les stratégies à l’heure du coucher pour les enfants autistes et atteints de TDAH peuvent aider toutes les familles à mieux dormir

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Une bonne nuit de sommeil est importante pour l’apprentissage et le développement des enfants. Lorsque les jeunes ne dorment pas suffisamment, cela peut avoir un impact sur leur humeur, leurs résultats scolaires, leur santé et leur comportement.

L’impact du sommeil sur la qualité de vie est une force à laquelle tout le monde peut s’identifier. Pour les enfants atteints de troubles neurodéveloppementaux tels que l’autisme et le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH), une mauvaise nuit de sommeil peut avoir des répercussions encore plus importantes non seulement sur la santé mentale de l’enfant, mais aussi sur la santé mentale et le niveau de stress des parents. .

Jusqu’à 80% des enfants autistes ont des problèmes de sommeil. Les difficultés comportementales courantes signalées par les parents comprennent les dyssomnies (problèmes d’endormissement), les parasomnies (problèmes de réveil pendant la nuit) et les réveils matinaux. Ces problèmes ont tendance à persister s’ils ne sont pas traités efficacement.

Les interventions comportementales sont une première étape importante dans le traitement des problèmes de sommeil chez les enfants. En particulier, nos recherches ont montré que les problèmes de sommeil peuvent être traités efficacement chez les enfants autistes lorsque les stratégies de sommeil sont adaptées aux besoins des enfants.

Et les techniques peuvent être utiles pour toutes les familles aux prises avec le manque de sommeil des enfants.

Notre recherche

Sleeping Sound est un programme qui adapte les stratégies aux besoins et aux préférences du jeune en matière de sommeil. Créé à l’origine pour aider à gérer les problèmes de sommeil chez les enfants au développement typique, Sleeping Sound a été adapté au cours de la dernière décennie pour aider les enfants atteints d’autisme et de TDAH.

Nous avons mené un essai contrôlé randomisé – l’étalon-or pour déterminer si une intervention fonctionne – avec 245 enfants autistes âgés de 5 à 13 ans et leurs parents. Les familles ont été réparties au hasard dans le groupe d’intervention (recevant Sleeping Sound) ou le groupe témoin (ne recevant pas Sleeping Sound).

Les familles du groupe d’intervention ont participé à deux séances en personne de 50 minutes et à un appel téléphonique de suivi avec un pédiatre ou un psychologue. Ils ont reçu une évaluation, une éducation au sommeil et des stratégies pratiques personnalisées adaptées à leur enfant et à leur famille.

Qu’avons-nous trouvé ?

Nous avons constaté que les familles qui ont reçu l’intervention Sleeping Sound avaient moins de problèmes de sommeil que les familles qui n’ont pas reçu l’intervention. Ces avantages dans le sommeil des enfants étaient toujours présents jusqu’à un an plus tard.

Nous avons également constaté des effets positifs sur les enfants (amélioration de la qualité de vie, meilleur fonctionnement émotionnel et comportemental) et leurs parents (réduction du niveau de stress, amélioration de la santé mentale et de la qualité de vie).

Les parents d’enfants autistes ont déclaré que le soutien familial et la cohérence avec les stratégies étaient importants. Cela est conforme à l’orientation future des soins de santé personnalisés pour l’autisme, qui reconnaissent les forces, les besoins et les circonstances uniques des personnes autistes et de leurs familles.

Bien que le programme soit encore dans sa phase d’essai et ne soit pas disponible pour les familles de la communauté au sens large, il utilise des stratégies que tous les parents peuvent adopter pour améliorer le sommeil de leurs enfants.

Conseils pour améliorer le sommeil des enfants

Les parents peuvent aider leurs enfants à passer une bonne nuit de sommeil en utilisant l’approche universelle de la préparation au sommeil et les stratégies comportementales du sommeil. Ceci comprend:

  • fixer une heure de coucher et de lever régulière
  • créer un environnement de sommeil sûr et confortable (frais, calme, sombre, sans écran)
  • suivre une routine régulière au coucher qui est calme et induisant le sommeil
  • éviter la caféine, les appareils électroniques et l’excitation avant de se coucher
  • encourager l’activité physique pendant la journée
  • éviter l’exercice une heure avant le coucher.

Et si un bon sommeil restait insaisissable ?

En plus de pratiquer de saines habitudes de sommeil et d’établir une routine à l’heure du coucher, les parents peuvent essayer différentes stratégies comportementales qui pourraient aider leur enfant. Ceux-ci inclus:

La méthode de vérification

Cette stratégie peut être utile lorsque les enfants ont besoin d’un parent dans la pièce pour s’endormir ou ont du mal à rester dans leur chambre.

Mettez votre enfant au lit mais promettez-lui de revenir le voir. Rendez visite à votre enfant à intervalles réguliers la nuit pour le surveiller et le rassurer. Progressivement, allongez les temps d’intervalle.

Les vérifications doivent être ennuyeuses et brèves (environ une minute).

Décoloration au coucher

Cette stratégie peut être utile lorsque les enfants sont incapables de s’endormir à l’heure du coucher souhaitée.

Ajustez temporairement l’heure du coucher au moment où votre enfant s’endort naturellement. Avancez progressivement l’heure du coucher par tranches de 15 minutes tous les quelques jours jusqu’à ce que l’heure de coucher souhaitée soit atteinte.

Formation de relaxation

Ces stratégies peuvent être utiles lorsque les enfants sont anxieux au coucher ou ont de la difficulté à s’endormir.

Apprenez à votre enfant la relaxation musculaire progressive. Encouragez votre enfant à s’allonger les yeux fermés, puis à contracter et détendre tous les muscles de son corps, l’un après l’autre.

Apprenez à votre enfant à respirer de manière contrôlée. Aidez-le à apprendre à inspirer lentement et lentement par le nez et à expirer par la bouche.

Encouragez votre enfant à écrire ou à dessiner les choses qui l’inquiètent pendant la journée et rangez-les dans une “boîte à soucis”.

Les enfants peuvent éprouver un ou plusieurs problèmes de sommeil, de sorte qu’une combinaison de stratégies de sommeil comportementales peut être nécessaire. Si vous vous inquiétez du sommeil de votre enfant ou si les problèmes de sommeil persistent, consultez votre pédiatre ou votre médecin généraliste pour plus de conseils.

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