Les taux de dépression aux États-Unis ont plus que triplé pendant la pandémie

Les taux de dépression aux États-Unis ont plus que triplé pendant la pandémie

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  • Les chercheurs ont interrogé les participants au début de la pandémie de COVID-19 et à nouveau un an plus tard pour évaluer les symptômes de la dépression.
  • Après un an de pandémie, près d’un tiers des participants ont exprimé des symptômes de dépression.
  • L’étude a révélé que les personnes présentant certains facteurs, tels qu’un revenu inférieur, présentaient un taux plus élevé de symptômes de dépression.

La pandémie de COVID-19 est responsable de millions d’infections et de décès, mais quels autres problèmes cause-t-elle ?

Le Lancet Regional Health – Americas a récemment publié une étude examinant comment la pandémie de COVID-19 affecte la santé mentale.

Les résultats de l’étude ont montré que non seulement la pandémie a provoqué une augmentation de la dépression, mais elle a également indiqué que cette augmentation est pire par rapport à d’autres événements traumatisants à grande échelle, tels que des phénomènes météorologiques violents, des attaques terroristes ou des pandémies précédentes.

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Une étude montre une augmentation de la dépression

Les auteurs de l’étude de la Boston University School of Public Health (BUSPH) ont utilisé les données recueillies sur la dépression avant le début de la pandémie et les ont comparées aux données recueillies pendant la pandémie.

L’étude a utilisé les données recueillies par l’Enquête nationale sur l’examen de la santé et de la nutrition (NHANES) en 2017-2018.

Le NHANES fait partie d’une étude menée par le National Center for Health Statistics et les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Entre autres choses, la NHANES dépiste les symptômes de la dépression.

Selon les données de la NHANES, 8,5% des adultes aux États-Unis ont présenté des symptômes de dépression.

Les participants à la présente étude ont rempli un questionnaire sur la santé des patients afin de déterminer s’ils présentaient des symptômes de dépression.

Ils ont répondu au premier questionnaire au printemps 2020, durant les premiers mois de la pandémie. À l’heure actuelle, 27,8 % des adultes ont indiqué qu’ils présentaient des symptômes de dépression élevés, plus de trois fois plus que les données NHANES 2017-2018.

Lorsque les participants à l’étude ont répondu au deuxième questionnaire un an plus tard, les chiffres étaient encore plus élevés – 32,8% des adultes ont répondu en disant qu’ils avaient des symptômes de dépression élevés au printemps 2021.

« La prévalence élevée et soutenue de la dépression ne suit pas les schémas d’événements traumatisants antérieurs tels que l’ouragan Ike et l’épidémie d’Ebola », explique le Dr Sandro Galea, auteur principal de l’étude. Le Dr Galea est à la fois doyen et professeur Robert A. Knox.

« En règle générale, nous nous attendons à ce que la dépression atteigne un pic après l’événement traumatique, puis diminue avec le temps. Au lieu de cela, nous avons constaté que 12 mois après le début de la pandémie, les niveaux de dépression restaient élevés. »

– Dr Sandro Galea

Réponses par données démographiques

L’étude a pris en compte les caractéristiques démographiques des participants et les chercheurs ont examiné des facteurs tels que la race, le revenu et le niveau d’éducation.

Par exemple, les personnes ayant des niveaux de revenu inférieurs étaient plus susceptibles de présenter des traits dépressifs.

Les personnes qui gagnaient moins de 20 000 $ par an ont présenté des traits dépressifs à 46,9 % dans l’enquête de 2020. C’est nettement plus élevé que ceux qui gagnaient plus de 75 000 $ par an et qui présentaient des symptômes de dépression à 16,9 %.

Dans l’enquête de 2021, les symptômes de dépression chez les personnes gagnant moins de 20 000 $ par an sont passés à 58,1 %, tandis que les symptômes chez ceux qui gagnaient plus de 75 000 $ ont diminué à 14,1 %.

« La prévalence soutenue et croissante de symptômes dépressifs élevés suggère que le fardeau de la pandémie sur la santé mentale a été continu – et qu’il a été inégal », explique l’auteur principal de l’étude Catherine Ettman.

Ettman est candidat au doctorat à la Brown University School of Public Health à Providence, RI, et directeur de cabinet et directeur du développement stratégique à BUSPH.

« Les populations à faible revenu ont été touchées de manière disproportionnée par la pandémie, et les efforts pour aller de l’avant devraient garder cette population à l’esprit », a déclaré Ettman.

Les adultes plus jeunes ont également déclaré souffrir de dépression à un taux plus élevé que les adultes plus âgés.

Les adultes de la tranche d’âge 18-39 ans ont déclaré avoir connu des traits dépressifs à un taux de 38,8 % dans l’enquête 2020, puis à 43,9 % dans l’enquête 2021.

Les adultes âgés de 60 ans et plus, en revanche, ont signalé des traits dépressifs élevés à un taux de 14,9 % en 2020, puis de 19,1 % en 2021.

Sara Makin, titulaire d’une maîtrise en éducation en conseil clinique en santé mentale et également fondatrice et PDG de Makin Wellness, s’est entretenue avec Medical News Today sur les résultats.

“Il semble que cela puisse être dû au fait que des expériences importantes et percutantes leur ont été retirées, telles que vivre sur un campus universitaire, sortir pour rencontrer d’autres personnes ou socialiser avec des amis et des membres de la famille”, a suggéré Mme Makin. « Ceux qui sont plus âgés ont peut-être déjà développé des soutiens sociaux qui résident dans le même ménage qu’eux. »

Réactions à l’étude

Mme Makin a déclaré qu’elle était d’accord avec les conclusions en raison de “l’augmentation des services de santé mentale que les gens recherchent en lien avec la pandémie”.

Elle a également noté que les circonstances de la pandémie, où de nombreuses personnes ont dû s’abriter sur place ou réduire considérablement leur temps, entre autres, pourraient être un facteur contributif.

« De nombreuses personnes ont également été isolées en raison des ordonnances de séjour à domicile émises au début de la pandémie », a déclaré Mme Makin. “L’isolement est quelque chose qui peut conduire à des sentiments de dépression.”

Tania Diggory, enseignante de pleine conscience, formatrice en santé mentale et fondatrice de Calmer, s’est également entretenue avec MNT au sujet de l’étude.

« Il n’est pas surprenant que la pandémie ait eu un tel impact sur l’état de bien-être mental de nombreuses personnes », a déclaré Mme Diggory.

« Passer du temps avec ses proches et les serrer dans leurs bras, une bonne santé, une routine de travail et profiter d’une variété d’activités ne sont que quelques exemples de ce qui nourrit l’esprit, le corps et l’esprit, et bon nombre de nos besoins humains fondamentaux ont été limités ou complètement dépouillé au cours des 18 derniers mois.

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