Les traitements antipaludiques sont plus susceptibles d'échouer chez les enfants souffrant de malnutrition aiguë, selon une étude

Les traitements antipaludiques sont plus susceptibles d'échouer chez les enfants souffrant de malnutrition aiguë, selon une étude

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Les enfants souffrant de malnutrition aiguë en Afrique et en Asie courent un risque plus élevé d’échec du traitement et de réinfection par le paludisme, même après avoir reçu le meilleur traitement antipaludique actuellement disponible et recommandé. Des chercheurs de l'Infectious Diseases Data Observatory (IDDO) de l'Université d'Oxford ont analysé les données de plus de 11 000 jeunes enfants pour l'étude, publiée dans The Lancet Santé mondiale.

L’analyse a révélé que les enfants de moins de 5 ans qui avaient un poids très insuffisant pour leur taille couraient presque deux fois plus de risques d’échec du traitement contre le paludisme, même lorsqu’ils recevaient les doses recommandées par l’Organisation mondiale de la santé d’une thérapie combinée à base d’artémisinine. Il s’agit actuellement du meilleur traitement contre le paludisme à falciparum.

On estime que 47 millions d’enfants dans le monde souffrent de malnutrition aiguë, avec une augmentation de 30 % au cours des trois dernières années (13,6 millions d’enfants supplémentaires). Les zones de malnutrition chevauchent celles touchées par le paludisme dans de nombreuses régions tropicales et subtropicales du monde, et les enfants de moins de 5 ans représentent 80 % de tous les décès dus au paludisme.

Les résultats de l'étude suggèrent que la malnutrition aiguë chez les enfants peut jouer un rôle non seulement dans l'échec du traitement, mais qu'elle expose également ce groupe vulnérable à un risque plus élevé de paludisme grave et de décès.

“Le paludisme et la malnutrition affectent tous deux les communautés les plus pauvres qui disposent de ressources de recherche limitées. Il n'y a donc tout simplement pas suffisamment d'études sur l'efficacité des médicaments antipaludiques chez les enfants malnutris, et les études antérieures ont donné des résultats contradictoires”, a déclaré le professeur Philippe Guerin, responsable de l'étude et directeur du Observatoire des données sur les maladies infectieuses. “Nous avons donc utilisé une stratégie différente pour répondre à cette question.”

L'équipe de recherche a regroupé les données individuelles des patients provenant de 36 études différentes sur l'efficacité des antipaludiques menées dans 24 pays, comprenant à la fois des informations sur la taille et le poids des participants à l'étude.

“Aucune étude individuelle n'a inclus un échantillon suffisamment grand d'enfants malnutris pour découvrir une relation claire, mais en combinant les informations de nombreuses études différentes, qui incluaient chacune quelques enfants malnutris, nous avons pu identifier une tendance claire”, a déclaré le Dr Kasia Stepniewska. , le responsable des statistiques de l'IDDO.

“Ces résultats mettent en évidence le pouvoir de la mise en commun et de la réutilisation des données provenant d'études cliniques sur les maladies liées à la pauvreté en Asie, en Afrique et dans les Amériques”, a déclaré l'auteur de l'étude, le professeur Karen Barnes, responsable du hub Afrique de WWARN et du groupe scientifique de pharmacologie à l'Université du Cap. Ville, Afrique du Sud. L’Observatoire de données sur les maladies infectieuses possède l’un des plus grands référentiels de données de ce type sur les maladies tropicales et infectieuses, dont l’utilisation est gratuite pour les chercheurs du monde entier.

Les conclusions de l'étude exhortent également les scientifiques et les médecins à enregistrer la taille et le poids des jeunes enfants dans les futures études sur le paludisme, afin d'identifier les enfants qui nécessitent un suivi médical plus attentif car le traitement contre le paludisme est plus susceptible d'échouer. Des travaux futurs sont également nécessaires pour optimiser la dose des médicaments antipaludiques actuels pour ce groupe d'enfants.

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