Les traumatismes de l'enfance augmentent le risque de douleur chronique à l'âge adulte, selon une nouvelle recherche

Les traumatismes de l’enfance augmentent le risque de douleur chronique à l’âge adulte, selon une nouvelle recherche

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Selon une nouvelle recherche, la maltraitance physique, sexuelle ou émotionnelle, ou la négligence, seule ou combinée à d’autres types de traumatismes durant l’enfance, augmente le risque de douleur chronique et d’invalidité associée à l’âge adulte.

Ces nouvelles découvertes soulignent l’urgence de s’attaquer aux expériences indésirables de l’enfance (ACE) – des événements potentiellement traumatisants qui surviennent avant l’âge de 18 ans – et de prendre des mesures pour atténuer leur impact à long terme sur la santé des personnes.

L’étude passe en revue les recherches menées sur 75 ans, impliquant 826 452 adultes. Publié dans le Journal européen de psychotraumatologie, elle révèle que les personnes qui ont été exposées à diverses formes d’événements traumatisants dans l’enfance courent un risque accru de souffrir de douleurs chroniques et d’incapacités liées à la douleur à l’âge adulte, en particulier celles soumises à des violences physiques. L’impact cumulatif de l’exposition à plusieurs ACE exacerbe encore ce risque.

“Ces résultats sont extrêmement préoccupants, d’autant plus que plus d’un milliard d’enfants, soit la moitié de la population infantile mondiale, sont exposés chaque année aux IEC, ce qui les expose à un risque accru de douleur chronique et d’invalidité plus tard dans la vie”, déclare l’auteur principal, le Dr André Bussières. , de l’École de physiothérapie et d’ergothérapie de l’Université McGill, au Canada.

“Il existe un besoin urgent de développer des interventions ciblées et des systèmes de soutien pour briser le cycle de l’adversité et améliorer les résultats de santé à long terme des personnes qui ont été exposées à des traumatismes durant l’enfance.”

Les ACE peuvent affecter un enfant ou un adolescent directement par le biais de violences physiques, sexuelles ou émotionnelles, ou de négligence, ou indirectement par l’exposition à des facteurs environnementaux tels que la violence domestique, la toxicomanie ou la perte d’un parent. La douleur chronique, qui touche à elle seule entre un tiers et la moitié de la population britannique, est l’une des principales causes d’invalidité dans le monde. Des affections douloureuses à long terme telles que des lombalgies, de l’arthrite, des maux de tête et des migraines peuvent affecter le fonctionnement quotidien d’une personne au point qu’elle ne peut plus travailler, manger correctement ou participer à des activités physiques.

Des recherches antérieures ont indiqué une relation positive entre l’exposition aux ACE et la douleur chronique à l’âge adulte. Cependant, il existe encore des lacunes dans les connaissances, notamment en ce qui concerne les types d’ECA associés à des affections spécifiques liées à la douleur ou l’existence d’une relation dose-réponse.

Pour aider à combler ces lacunes, les auteurs ont réalisé une revue systématique incluant 85 études. Parmi celles-ci, les résultats de 57 études pourraient être regroupés dans des méta-analyses. Ils ont constaté que :

  • Les personnes exposées à un ACE direct, qu’il s’agisse de violence physique, sexuelle ou émotionnelle, ou de négligence, étaient 45 % plus susceptibles de signaler une douleur chronique à l’âge adulte que celles non exposées.
  • La violence physique durant l’enfance était associée à une probabilité plus élevée de signaler à la fois une douleur chronique et une incapacité liée à la douleur.
  • Les chances de signaler une douleur chronique ou une incapacité liée à la douleur à l’âge adulte augmentaient avec l’exposition à un IEC direct, seul ou associé à des IEC indirects.
  • Le risque de signaler une douleur chronique à l’âge adulte augmentait considérablement entre l’exposition à un IEC et quatre IEC ou plus.

“Ces résultats soulignent l’urgence de s’attaquer aux ACES, en particulier à la lumière de leur prévalence et de leurs répercussions sur la santé”, déclare le professeur Jan Hartvigsen, auteur principal, de l’Université du Danemark du Sud.

“Une compréhension plus nuancée de la relation précise entre les ACE et la douleur chronique permettra aux professionnels de la santé et aux décideurs politiques de concevoir des stratégies ciblées pour aider à diminuer l’impact à long terme de l’adversité en début de vie sur la santé des adultes.”

Les auteurs proposent que les recherches futures se penchent sur les mécanismes biologiques par lesquels les ACE affectent la santé tout au long de la vie, dans le but d’approfondir la compréhension et de développer des moyens d’atténuer leur impact.

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