Les vaccins COVID-19 fonctionnent chez les patients atteints de SEP malgré un traitement d'immunothérapie

Les vaccins COVID-19 fonctionnent chez les patients atteints de SEP malgré un traitement d’immunothérapie

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  • La sclérose en plaques (SEP) est une maladie auto-immune, généralement traitée en réprimant l’activité des cellules du système immunitaire, telles que les lymphocytes B.
  • Les vaccins COVID-19 agissent en stimulant le système immunitaire pour générer des anticorps contre le virus responsable de la maladie.
  • Les médicaments anti-CD20 aident à combattre la progression de la SEP en limitant l’activité des cellules B.
  • Chez 20 personnes prenant des médicaments anti-CD20 pour la SEP, il y avait encore une solide réponse des lymphocytes T à la vaccination contre le COVID-19.

La SEP est une maladie auto-immune chronique qui affecte la capacité du système nerveux central à communiquer efficacement. Selon la National Multiple Sclerosis Society (NMSS), environ un million de personnes aux États-Unis vivent avec la maladie.

Les experts de la santé considèrent la SEP comme une maladie inflammatoire. Elle affecte la gaine de myéline, une couche grasse isolante entourant les cellules nerveuses qui les aide à transmettre rapidement des impulsions électriques.

On ne sait pas pourquoi, mais chez les personnes atteintes de SEP, les cellules B de leur système immunitaire attaquent la gaine de myéline. Cela érode progressivement la transmission de l’influx nerveux. Les personnes atteintes de cette maladie évolutive présentent des symptômes débilitants tels que des engourdissements, des tremblements, de la fatigue ou une vision floue.

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De nombreuses personnes atteintes de SEP ont connu un soulagement significatif de la progression de leur maladie en utilisant des médicaments modernes appelés anticorps monoclonaux anti-CD20. Plus précisément, ces médicaments ciblent les cellules B, limitant leur capacité à attaquer la gaine de myéline pour ralentir voire arrêter la progression de la SEP.

Parce qu’ils agissent en limitant l’activité du système immunitaire, les experts de la santé considèrent les personnes prenant des médicaments anti-CD20 comme immunodéprimées.

La vaccination fonctionne-t-elle lorsque le système immunitaire est compromis ?

Le système immunitaire est complexe et comporte plusieurs types de cellules. Une étude récente dans Nature Medicine a examiné si le système immunitaire des patients atteints de SEP sous traitement anti-CD20 répondrait à la vaccination avec un vaccin à ARNm COVID-19 tel que Pfizer ou Moderna.

Les vaccins agissent en provoquant des réponses du système immunitaire parmi les cellules B et les cellules T. Étant donné que de nombreuses personnes dépendent de la thérapie anti-cellules B pour contrôler la progression de leur maladie, il n’était pas clair si le vaccin COVID-19 provoquerait une réponse immunitaire appropriée chez les patients atteints de SEP.

Amit Bar-Or, MD, médecin de Penn Medicine, a été l’investigateur principal. “Dans cette étude, nous avons examiné les réponses des anticorps et des cellules”, a déclaré le Dr Bar-Or. « Même parmi les personnes ayant une diminution [B cell-mediated] niveaux d’anticorps, nous avons vu des réponses robustes des lymphocytes T, dans certains cas encore plus fortes [than among people not on anti-CD20 therapy]. ”

“En d’autres termes, bien qu’il ne s’agisse pas d’une réponse” optimale “, impliquant à la fois les cellules B et les cellules T, la réponse est” adéquate “.”

Alors que l’étude était petite, avec seulement 20 patients atteints de SEP, une enquête en cours impliquant 600 participants évaluera l’efficacité de l’administration de doses de vaccin supplémentaires aux patients atteints de SEP.

Le Dr Bar-Or a noté que l’étude de son équipe était inspirée, en partie, par la recherche émergente chez les patients recevant une immunothérapie pour traiter le cancer. Bien qu’ils soient immunodéprimés, « ils obtiennent des réponses cellulaires T robustes […] [The COVID-19 vaccine] est en effet protecteur parmi ces patients », a-t-il déclaré.

Bien que les patients atteints de SEP produisaient moins d’anticorps contre le virus que les personnes ne prenant pas de médicaments immunosuppresseurs, leurs réponses cellulaires T étaient remarquablement robustes. Cela montre que la vaccination est susceptible de fournir une protection suffisante contre l’infection par le SRAS-CoV-2.

Selon le NMSS, les personnes sous traitement médicamenteux anti-CD20 devraient se faire vacciner, car elles peuvent s’attendre à au moins « une certaine immunité ».

Bien que ce soit une bonne nouvelle pour les patients atteints de cancer et les cliniciens, elle présente également un intérêt académique pour les chercheurs qui étudient le système immunitaire. “Cela nous renseigne sur les réponses immunitaires humaines”, a noté le Dr Bar-Or.

La présente étude « a déjà un impact sur l’orientation des patients immunodéprimés », a déclaré le Dr Bar-Or, citant les récents changements adoptés par le NMSS.

La National Multiple Sclerosis Society intervient

L’étude « met en lumière les mécanismes fondamentaux qui sous-tendent le développement de la sclérose en plaques », a déclaré le Dr Bruce Bebo, vice-président exécutif, Recherche, pour le NMSS. Ce type de recherche aide le NMSS à « concentrer les investissements dans la recherche », a-t-il ajouté.

« Nous nous rapprochons des remèdes et des traitements pour la SP. Nous avons de bons traitements pour la forme récurrente ou rémittente de la SEP, mais nous n’en avons pas pour la forme progressive difficile à traiter.

Cela s’explique en partie par le manque de compréhension des mécanismes fondamentaux à l’origine de la forme plus agressive et progressive de la SEP. « La biologie fondamentale [behind these two forms of MS] est lié », a déclaré le Dr Bebo, « mais distinct.

Grâce à la présente étude et aux recherches connexes, « il y a énormément d’enthousiasme dans la communauté des chercheurs […] Nous nous rapprochons des remèdes et des traitements pour la SEP.

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