L'exercice améliore-t-il les compétences en mathématiques des enfants ?  Oui, mais cela n'aidera pas à la lecture ou à l'orthographe, selon une nouvelle recherche

L’exercice améliore-t-il les compétences en mathématiques des enfants ? Oui, mais cela n’aidera pas à la lecture ou à l’orthographe, selon une nouvelle recherche

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Les chercheurs associent depuis longtemps la forme physique à de meilleurs résultats scolaires.

Mais désolé, rats de bibliothèque, cette association ne concerne peut-être que les mathématiques, selon une nouvelle étude de la Northeastern University.

“Nous avons constaté que chez les enfants de 8 à 10 ans, ceux qui étaient en meilleure forme physique avaient des scores plus élevés en mathématiques et dans les mesures des fonctions exécutives”, explique Lauren Raine, professeur à la Northeastern University.

“Mais nous n’avons pas observé de relation entre une meilleure forme physique et la lecture ou l’orthographe”, poursuit Raine.

Les résultats ont été documentés dans l’article « Aptitude aérobique et réussite scolaire : Démêler le rôle indirect des fonctions exécutives et de l’intelligence », publié dans le numéro de janvier de la revue Psychologie du sport et de l’exercice.

L’association entre la forme physique et les études supérieures est documentée par des études depuis au moins 2003.

Mais Raine a expliqué que ces études étaient très variables.

Par exemple, les études peuvent avoir utilisé des méthodes différentes, et souvent subjectives, pour évaluer les performances académiques telles que les notes, les résultats aux tests, etc., ou évaluer différents groupes d’âge d’étudiants ou d’étudiants issus de milieux socio-économiques spécifiques, de différents niveaux de condition physique, etc. En conséquence, les chercheurs se sont demandé si les résultats des études individuelles étaient véritablement universels.

De plus, les chercheurs ont débattu du type d’universitaires améliorés par la condition physique et de ce qui expliquait cette amélioration.

Ainsi, les chercheurs se sont concentrés sur deux choses : les « fonctions exécutives », telles que la capacité d’ignorer les distractions et de rester concentrés et la capacité d’effectuer plusieurs tâches à la fois ; et le QI – et les ont comparés à la condition physique de 218 enfants âgés de 8 à 10 ans.

Les enfants ont passé des tests pour mesurer leur intelligence et ont répondu à des questions pour établir leur statut socio-économique et leur stade de puberté. Et ils se sont lancés sur le tapis roulant, courant jusqu’à épuisement sur une pente de plus en plus inclinée et en portant un masque pour mesurer leur consommation d’oxygène.

Un autre jour, les enfants ont passé des tests mesurant leur capacité à ignorer les distractions et à rester concentrés, ainsi que leur capacité à effectuer plusieurs tâches à la fois. Les enfants ont également été testés en lecture, en orthographe et en calcul.

Les chercheurs ont découvert qu’une meilleure forme physique prédisait de meilleures compétences en arithmétique, mais n’avait aucun effet sur les compétences en lecture et en orthographe.

De plus, les personnes en meilleure forme étaient également plus capables d’ignorer les distractions et d’effectuer plusieurs tâches à la fois. Mais les individus les plus en forme n’étaient pas nécessairement plus intelligents, et l’intelligence n’expliquait pas non plus le lien entre la condition physique et les compétences en calcul.

Et être capable d’ignorer les distractions et d’être capable d’effectuer plusieurs tâches à la fois, combiné à l’intelligence, était lié à une amélioration des performances académiques dans les trois matières : arithmétique, lecture et orthographe.

Mais même si les chercheurs ont compris l’impact de la condition physique des universitaires, ils n’ont pas de réponses sur le comment et le pourquoi de cette association.

“Que se passe-t-il dans le corps, dans le sang et dans le cerveau pour provoquer ces changements dans les résultats ?” demande Raine, professeur adjoint au département de physiothérapie, des sciences du mouvement et de la réadaptation et au département des sciences médicales de Northeastern. Elle travaille également au Centre de santé cognitive et cérébrale de l’université.

C’est la prochaine étape. Pour l’instant, Raine recommande aux enfants de rester actifs avec 60 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse par jour.

Votre professeur de mathématiques vous remerciera.

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