L'exposition à des niveaux même modérés de radon est liée à un risque accru d'accident vasculaire cérébral

L’exposition à des niveaux même modérés de radon est liée à un risque accru d’accident vasculaire cérébral

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Le radon est la deuxième cause de cancer du poumon. Une nouvelle étude révèle que l’exposition à ce gaz invisible et inodore est également liée à un risque accru d’accident vasculaire cérébral.

L’étude, qui a examiné les expositions des participantes d’âge moyen à plus âgées, a révélé un risque accru d’accident vasculaire cérébral chez les personnes exposées à des concentrations élevées, voire modérées, de gaz par rapport à celles exposées aux concentrations les plus faibles.

L’étude, publiée dans le numéro en ligne du 31 janvier 2024 de Neurologie, ne prouve pas que l’exposition au radon provoque un accident vasculaire cérébral ; cela montre seulement une association.

Le radon est un gaz radioactif naturel produit lorsque des métaux comme l’uranium ou le radium se décomposent dans les roches et le sol. Le gaz peut pénétrer dans les maisons par les fissures des murs et des planchers du sous-sol, les joints de construction et les interstices autour des canalisations.

“Le radon est un polluant de l’air intérieur qui ne peut être détecté que par des tests mesurant les concentrations de gaz dans les maisons”, a déclaré l’auteur de l’étude Eric A. Whitsel, MD, MPH, de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill.

“Notre recherche a révélé un risque accru d’accident vasculaire cérébral chez les participants exposés au radon au-dessus – et jusqu’à deux picocuries par litre (pCi/L) en dessous – des concentrations qui déclenchent généralement les recommandations de l’Environmental Protection Agency d’installer un système d’atténuation du radon à la maison.”

L’étude a porté sur 158 910 participantes âgées en moyenne de 63 ans qui n’avaient pas subi d’accident vasculaire cérébral au début de l’étude. Ils ont été suivis pendant 13 ans en moyenne. Au cours de l’étude, 6 979 accidents vasculaires cérébraux ont été enregistrés parmi les participants.

Pour déterminer l’exposition au radon, les chercheurs ont lié les adresses personnelles des participants aux données sur les concentrations de radon de l’US Geological Survey et de l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis.

L’EPA recommande que les concentrations moyennes de radon à l’intérieur des locaux ne dépassent pas quatre picocuries par litre (pCi/L). Pour des concentrations aussi élevées, l’EPA recommande d’installer un système d’atténuation du radon pour réduire les niveaux de radon dans la maison.

Les participants ont été divisés en trois groupes. Le groupe le plus élevé vivait dans des zones où les concentrations moyennes de radon étaient supérieures à quatre pCi/L. Le groupe intermédiaire vivait dans des zones où les concentrations moyennes se situaient entre deux et quatre pCi/L. Le groupe le plus faible vivait dans des zones où les concentrations moyennes étaient inférieures à deux pCi/L.

Dans le groupe présentant les expositions les plus élevées au radon, il y a eu 349 accidents vasculaires cérébraux pour 100 000 années-personnes, contre 343 accidents vasculaires cérébraux dans le groupe intermédiaire et 333 accidents vasculaires cérébraux dans le groupe ayant l’exposition la plus faible. Les années-personnes représentent à la fois le nombre de personnes participant à l’étude et le temps que chaque personne consacre à l’étude.

Après ajustement sur des facteurs tels que le tabagisme, le diabète et l’hypertension artérielle, les chercheurs ont découvert que les participants du groupe le plus élevé présentaient un risque accru d’accident vasculaire cérébral de 14 % par rapport à ceux du groupe le plus faible. Les personnes du groupe intermédiaire présentaient un risque accru de 6 %.

“Il est important de noter que nous avons constaté un risque accru d’accident vasculaire cérébral chez les personnes exposées à des concentrations de radon allant jusqu’à deux pCi/L en dessous du seuil actuel basé sur le cancer du poumon pour recommander une atténuation du radon”, a déclaré Whitsel. “D’autres études sont nécessaires pour confirmer nos résultats. La confirmation présenterait une opportunité d’améliorer la santé publique en s’attaquant à un facteur de risque émergent d’accident vasculaire cérébral.”

Une limite de l’étude était qu’elle incluait uniquement des participantes d’âge moyen ou plus âgées et principalement blanches, de sorte que les résultats pourraient ne pas être les mêmes pour d’autres populations.

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