L'exposition à des perturbateurs endocriniens in utero est associée à un risque plus élevé de syndrome métabolique chez les enfants

L'exposition à des perturbateurs endocriniens in utero est associée à un risque plus élevé de syndrome métabolique chez les enfants

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Le terme « syndrome métabolique » (MetS) englobe un groupe de facteurs, tels que l'obésité abdominale, l'hypertension et la résistance à l'insuline, qui, ensemble, augmentent le risque de maladies cardiovasculaires et de diabète de type 2.

Une nouvelle étude suggère que l'exposition prénatale à une combinaison de perturbateurs endocriniens (EDC) est associée à une moins bonne santé métabolique pendant l'enfance, ce qui peut contribuer à un risque accru de syndrome métabolique à l'âge adulte.

La recherche, dirigée par l'Institut de Barcelone pour la santé mondiale (ISGlobal), a été publiée dans Réseau JAMA ouvert.

Les perturbateurs endocriniens sont des substances chimiques ainsi nommées en raison de leur capacité à interférer avec le fonctionnement de notre système hormonal, la croissance, l'équilibre énergétique et le métabolisme et dont l'exposition, compte tenu de leur ubiquité dans notre environnement, est difficile à échapper.

Des études antérieures ont déjà montré un lien entre l'exposition individuelle à certains de ces composés pendant la phase prénatale et certains des facteurs qui composent le syndrome métabolique, notamment l'obésité et la tension artérielle. Cette fois, dans le cadre du projet ATHLETE, l'équipe a entrepris d'évaluer l'impact combiné de ces substances sur l'ensemble des facteurs du syndrome métabolique.

L’étude a porté sur 1 134 mères et leurs enfants de six pays européens (Espagne, France, Grèce, Lituanie, Norvège et Royaume-Uni), tous volontaires de la cohorte HELIX (Human Early Life Exposome). L'exposition prénatale à un total de 45 perturbateurs endocriniens a été analysée à partir d'échantillons de sang et d'urine prélevés sur les mères pendant la grossesse ou dans le cordon ombilical après la naissance.

Plus tard, lorsque les enfants avaient entre 6 et 11 ans, ils ont été suivis, comprenant un examen clinique, un entretien et un prélèvement d'échantillons biologiques. Cela a permis d'obtenir des données sur le tour de taille, la tension artérielle, le cholestérol, les triglycérides et les taux d'insuline, qui ont été regroupées pour obtenir un indice de risque de syndrome métabolique.

Mercure, PFAS, pesticides organochlorés et PBDE

L'analyse statistique a montré que les mélanges de métaux, de substances perfluoroalkylées et polyfluoroalkylées (PFAS), de pesticides organochlorés et de retardateurs de flamme (ou PBDE) étaient associés à un risque plus élevé de syndrome métabolique. Dans le cas des métaux, l'association observée était principalement due à l'effet du mercure, dont la principale source est l'ingestion de gros poissons.

Les PFAS constituent l’une des familles de composés chimiques les plus largement utilisées, utilisés dans les pesticides, les peintures, les poêles antiadhésives ou les emballages de restauration rapide, parmi de nombreuses autres utilisations courantes. En raison de leur persistance, ils sont également connus sous le nom de « produits chimiques éternels ». Sont également très persistants les pesticides organochlorés, déjà interdits en Europe dans les années 1970, mais auxquels nous sommes encore largement exposés en raison de leur permanence dans l'environnement.

Des résultats différents selon le sexe

“Nous avons également observé que les associations étaient plus fortes chez les filles pour les mélanges de PFAS et de polychlorobiphényles (PCB), tandis que les garçons étaient plus sensibles à l'exposition aux parabènes. Puisque les perturbateurs endocriniens interfèrent avec les hormones stéroïdes sexuelles, ces différences se situent dans les limites de ce à quoi on pourrait s'attendre.” explique Nuria Güil Oumrait, chercheuse à ISGlobal et première auteure de l'étude.

“Nos résultats suggèrent que l'exposition à des mélanges répandus de perturbateurs endocriniens pendant la grossesse peut être associée à une santé métabolique défavorable chez les garçons et les filles.

Cette association pourrait contribuer à l'augmentation actuelle de la prévalence du syndrome métabolique au cours de la vie, qui touche actuellement un quart de la population adulte, avec des tendances à la hausse évidentes même chez les jeunes”, conclut Martine Vrijheid, co-directrice du département Environnement et Santé d'ISGlobal au cours de la dernière année. Programme Lifespan et auteur principal de l’étude.

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