L'exposition à la réalité virtuelle et la stimulation cérébrale électrique offrent un traitement prometteur contre le SSPT

L'exposition à la réalité virtuelle et la stimulation cérébrale électrique offrent un traitement prometteur contre le SSPT

Accueil » Psychologie » Troubles mentaux » Adulte » L'exposition à la réalité virtuelle et la stimulation cérébrale électrique offrent un traitement prometteur contre le SSPT

Selon une nouvelle étude, la combinaison de deux traitements pourrait être une option prometteuse pour les personnes, en particulier les anciens combattants, dont la vie est affectée négativement par le trouble de stress post-traumatique.

Dans un essai clinique mené auprès d'anciens combattants de l'armée américaine au Providence Veterans Affairs Medical Center, les participants ayant reçu une stimulation cérébrale avec un faible courant électrique pendant des séances d'exposition à la réalité virtuelle ont signalé une réduction significative de la gravité des symptômes du SSPT. Les résultats ont été rapportés le 6 mars dans JAMA Psychiatrie.

L'auteur de l'étude, Noah Philip, professeur de psychiatrie et de comportement humain à la Warren Alpert Medical School de l'Université Brown, a déclaré que les résultats sont passionnants, compte tenu des défis existants dans le traitement des patients atteints du SSPT.

“Il s'agit d'une manière différente et innovante d'aborder le traitement, dans laquelle nous combinons les meilleurs aspects de la psychothérapie, des neurosciences et de la stimulation cérébrale pour aider les gens à aller mieux”, a déclaré Philip, qui dirige la recherche en santé mentale au Providence VA Center for Neurorestoration and Neurotechnology. . “Il y a beaucoup de promesses ici, et cela donne de l'espoir.”

Le SSPT est un trouble psychiatrique courant caractérisé par des pensées et des souvenirs intrusifs, un évitement des stimuli liés au traumatisme, une hyperexcitation et une humeur perturbée, note l'étude. Les traitements initiaux du SSPT comprennent souvent une thérapie d’exposition et des médicaments axés sur les traumatismes.

Pourtant, le SSPT est particulièrement difficile à traiter chez les anciens combattants, a déclaré Philip. Les médicaments ont des effets indésirables importants et la thérapie d’exposition peut être difficile à tolérer, car elle implique de décrire à plusieurs reprises des expériences hautement traumatisantes. Jusqu’à 50 % des patients abandonnent la thérapie d’exposition traditionnelle, et d’autres refusent même de la commencer.

Pour l'étude, Philip, dont l'expérience est en recherche psychiatrique sur la simulation cérébrale, s'est associé à Mascha van 't Wout-Frank, professeur agrégé de psychiatrie et de comportement humain (recherche) à la Warren Alpert Medical School qui étudie l'effet de la non-psychiatrie. – une stimulation cérébrale invasive visant à « éteindre la peur », ou l'apprentissage que des choses considérées comme nocives peuvent en réalité être sûres et peuvent donc devenir tolérables.

“Grâce à la thérapie d'exposition, le cerveau retraite le traumatisme et apprend que même si l'expérience traumatique était dangereuse, les souvenirs de l'expérience traumatique, ainsi que les pensées et les sentiments évoqués par ces souvenirs, ne sont pas dangereux – ils sont sûrs”, a déclaré van 't Wout-Frank, chercheur au VA Providence Center for Neurorestoration and Neurotechnology. “Cela entraîne une diminution de la réponse conditionnée à la peur.”

Une théorie majeure du SSPT postule que l'efficacité de l'exposition en tant que thérapie est altérée en raison d'un contrôle descendant inefficace de l'amygdale du cerveau par le cortex préfrontal ventromédian et d'autres régions du cerveau. Les personnes touchées ont ainsi un apprentissage et une mémoire en matière de sécurité altérés, qui chez les personnes en bonne santé sont soutenus par une fonction cérébrale intacte, a déclaré van 't Wout-Frank.

La stimulation transcrânienne à courant continu, qui consiste à administrer un courant électrique constant, faible et indolore à une partie du cerveau, est bien adaptée pour potentiellement augmenter la thérapie d'exposition axée sur les traumatismes, a déclaré van 't Wout-Frank. Le courant non invasif peut stimuler l’activité neuronale, facilitant ainsi le contrôle descendant par le cortex préfrontal ventromédian pour améliorer l’apprentissage de la sécurité.

L’équipe de recherche a décidé de combiner la stimulation transcrânienne en courant continu avec une exposition à la réalité virtuelle, qui offre une expérience sensorielle hautement immersive comprenant des stimuli visuels, tactiles et même olfactifs pour simuler des environnements du monde réel.

Un traitement qui accélère les résultats

Pour tester le traitement combiné, les chercheurs ont élargi une étude pilote précédente pour mener une étude en double aveugle plus large et plus robuste auprès de 54 anciens combattants militaires américains souffrant de SSPT chronique. Les participants ont été assignés au hasard pour recevoir une stimulation transcrânienne à courant continu ou une expérience fictive qui procurait une certaine sensation mais pas une quantité ou une durée significative de courant électrique.

Chez les patients recevant une stimulation transcrânienne en courant continu, une faible quantité d'électricité (2 milliampères) a été ciblée sur le cortex préfrontal ventromédian au cours de six séances de 25 minutes d'exposition standardisée à la réalité virtuelle en zone de guerre, dispensées sur deux à trois semaines.

Les participants au groupe de stimulation transcrânienne active en courant continu ont signalé une réduction supérieure de la gravité des symptômes du SSPT autodéclarés à un mois. Alors que tous les participants ont présenté une réduction significative des symptômes du SSPT (attribués à la procédure VR), la stimulation transcrânienne active en courant continu a considérablement accéléré l'ajustement psychologique et physiologique aux événements de réalité virtuelle entre les séances par rapport aux patients traités de manière fictive.

Dans l’expérience, la réalité virtuelle a été généralisée pour inclure des éléments provoquant des traumatismes, mais n’a pas reproduit l’expérience personnelle d’un participant.

“Il peut être difficile pour les patients de parler encore et encore de leur traumatisme personnel, et c'est l'une des raisons courantes pour lesquelles les participants abandonnent la psychothérapie”, a déclaré Philip. “Cette exposition VR a tendance à être beaucoup plus facile à gérer pour les gens.”

En seulement deux semaines, la combinaison de la stimulation électrique et du traitement VR a accéléré un processus qui se produit normalement lors d’une thérapie d’exposition prolongée, mais qui prend généralement environ 12 semaines pour montrer des effets.

De plus, a ajouté Philip, les effets ont continué à se renforcer au fil du temps.

“Ce que nous avons découvert, c'est que l'état des patients continuait à s'améliorer une fois le traitement terminé, et nous avons commencé à constater les effets les plus importants un mois plus tard”, a déclaré Philip.

L’équipe continue d’examiner les résultats de l’étude pour mieux comprendre comment le traitement a provoqué des modifications cérébrales au fil du temps. Les études futures exploreraient un groupe plus large de participants à l’étude, une durée de suivi plus longue et peut-être même les effets d’un retraitement.

Parmi les autres chercheurs de Brown impliqués dans cette étude figuraient Amanda R. Arulpragasam, M. Tracie Shea et Benjamin D. Greenberg.

★★★★★

A lire également