L'exposition prénatale à la pollution atmosphérique associée à des risques accrus pour la santé mentale

L'exposition prénatale à la pollution atmosphérique associée à des risques accrus pour la santé mentale

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L'exposition d'un bébé à la pollution de l'air pendant qu'il est dans l'utérus est associée au développement de certains problèmes de santé mentale une fois que le nourrisson atteint l'adolescence, selon de nouvelles recherches. L'étude menée par l'Université de Bristol, publiée dans Réseau JAMA ouvert le 28 mai, a examiné l'impact à long terme sur la santé mentale de l'exposition précoce à la pollution atmosphérique et sonore.

De plus en plus de preuves suggèrent que la pollution atmosphérique, qui comprend des gaz toxiques et des particules, pourrait contribuer à l'apparition de problèmes de santé mentale. On pense que la pollution pourrait nuire à la santé mentale par de nombreuses voies, notamment en compromettant la barrière hémato-encéphalique, en favorisant la neuroinflammation et le stress oxydatif, et en pénétrant directement dans le cerveau et en endommageant les tissus.

Bien que la jeunesse soit une période clé pour l’apparition de ces problèmes, jusqu’à présent, relativement peu d’études ont étudié les associations entre l’exposition à l’air et au bruit au début de la vie et la santé mentale.

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont cherché à examiner l'impact à long terme de l'exposition à la pollution atmosphérique et sonore pendant la grossesse, la petite enfance et l'adolescence sur trois problèmes de santé mentale courants : les expériences psychotiques (y compris les hallucinations, comme entendre ou voir des choses que d'autres ne peuvent pas, et délires, comme avoir des pensées très paranoïaques), la dépression et l'anxiété.

Pour enquêter sur cela, l'équipe a utilisé les données de plus de 9 000 participants de l'étude de cohorte de naissance des enfants de Bristol des années 90 (également connue sous le nom d'étude longitudinale Avon sur les parents et les enfants), qui a recruté plus de 14 000 femmes enceintes de la région de Bristol entre 1991 et 1992, et suit depuis lors la vie des femmes, des enfants et de leurs partenaires.

En reliant les données de la petite enfance des participants avec leurs rapports sur la santé mentale à l'âge de 13, 18 et 24 ans, les chercheurs ont pu utiliser ces données pour cartographier la pollution de l'air extérieur et la pollution sonore dans le sud-ouest de l'Angleterre à différents moments.

Les chercheurs ont découvert qu’une augmentation relativement faible des particules fines pendant la grossesse et l’enfance était associée à davantage d’expériences psychotiques et de symptômes de dépression plusieurs années plus tard, à l’adolescence et au début de l’âge adulte. Ces associations ont persisté après avoir pris en compte de nombreux facteurs de risque connexes, tels que les antécédents psychiatriques familiaux, le statut socio-économique et d'autres facteurs locaux tels que la densité de population, le dénuement, les espaces verts et la fragmentation sociale.

L'équipe a constaté que chaque augmentation de 0,72 microgrammes par mètre cube de particules fines (PM2.5) pendant la grossesse et l'enfance était associé à une augmentation de 11 % du risque et de 9 % du risque d'expériences psychotiques, respectivement ; tandis que l'exposition pendant la grossesse était associée à une augmentation de 10 % du risque de dépression. En revanche, une exposition plus élevée à la pollution sonore pendant l’enfance et l’adolescence a ensuite été associée à davantage de symptômes d’anxiété.

Le Dr Joanne Newbury, chercheuse postdoctorale Sir Henry Wellcome à la faculté de médecine de Bristol de l'université : Sciences de la santé des populations (PHS) et auteur principal de l'étude, a déclaré : « L'enfance, l'adolescence et le début de l'âge adulte sont des périodes critiques pour le développement de troubles psychiatriques : Dans le monde, près des deux tiers des personnes touchées tombent malades avant l’âge de 25 ans.

“Nos résultats s'ajoutent à un nombre croissant de preuves – provenant de différentes populations, lieux et utilisation de différents modèles d'étude – suggérant un impact néfaste de la pollution atmosphérique (et potentiellement de la pollution sonore) sur la santé mentale.

“Il s'agit d'une préoccupation majeure, car la pollution de l'air est désormais une exposition très courante et les taux de problèmes de santé mentale augmentent à l'échelle mondiale. Étant donné que la pollution est également une exposition évitable, les interventions visant à réduire l'exposition, telles que les zones à faibles émissions, pourraient potentiellement améliorer santé mentale. Des interventions ciblées sur les groupes vulnérables, notamment les femmes enceintes et les enfants, pourraient également offrir la possibilité de réduire plus rapidement l’exposition.

“Il est important de souligner que ces résultats, en eux-mêmes, ne prouvent pas une association causale. Cependant, d'autres études récentes ont montré que les zones à faibles émissions semblent avoir un impact positif sur la santé mentale.”

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