L'exposition prénatale au plomb est liée à un faible poids à la naissance et à des naissances plus précoces dans les communautés minières aurifères

L’exposition prénatale au plomb est liée à un faible poids à la naissance et à des naissances plus précoces dans les communautés minières aurifères

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Une nouvelle étude sur les impacts de l’exposition prénatale à des métaux toxiques liés à l’exploitation artisanale de l’or et à d’autres sources à Madre de Dios, au Pérou, révèle que le mercure, le métal le plus souvent associé à des effets néfastes sur la santé de la population générale de la région, n’a aucun effet direct. sur le poids de naissance ou l’âge gestationnel du nouveau-né.

C’est une autre histoire, cependant, pour le plomb, qui peut également être libéré par les opérations minières, mais qui est plus probablement consommé lorsque les gens mangent du gibier sauvage qui, par inadvertance, contient encore de petits fragments de balle.

L’exposition au plomb était fortement liée à un faible poids à la naissance et à des naissances plus précoces et s’est avérée plus répandue que ce que les chercheurs prévoyaient.

“Nous avons été vraiment surpris que l’effet du plomb soit si important. La bonne nouvelle est que notre analyse montre que si les femmes peuvent bénéficier de soins de santé prénatals, cela réduit considérablement les impacts nocifs de leurs expositions”, a déclaré William Pan, professeur agrégé de recherche mondiale sur l’exposition au plomb. santé environnementale à l’Université Duke, qui était l’auteur principal de l’étude.

“Cette découverte souligne l’importance de rendre les soins de santé prénatals accessibles aux femmes enceintes de Madre de Dios et d’autres communautés minières du monde entier”, a déclaré Axel Berky, professionnel senior chez Geosyntec Consultants et auteur principal de l’étude. “Cela souligne également la nécessité d’accorder une attention accrue aux risques pour la santé des enfants dus à l’exposition au plomb, qui restent un problème dans ces communautés”, a-t-il déclaré.

Pan est titulaire de la chaire Elizabeth Brooks Reid et Whitelaw Reid en études démographiques à la Nicholas School of the Environment de Duke et au Duke Global Health Institute (DGHI). Berky a obtenu son doctorat. de l’école Nicholas en 2022 et de son Master en gestion environnementale en 2014.

Eux et leurs co-auteurs ont publié leurs résultats le 25 septembre dans Perspectives en matière de santé environnementale.

Pour mener leur étude, ils ont analysé des échantillons de sang maternel et de sang de cordon, prélevés au moment de l’accouchement, auprès de 198 nouvelles mères inscrites depuis au moins le début de leur troisième trimestre de grossesse dans la Cohorte de Nacimiento de Madre de Dios. étude de dépistage.

Les échantillons ont été analysés pour déterminer les concentrations de calcium, de fer, de sélénium, de zinc, de magnésium, de mercure, de plomb et d’arsenic afin d’évaluer comment l’exposition aux métaux toxiques affectait le poids à la naissance et l’âge gestationnel, et si l’accès aux soins médicaux prénatals atténuait les risques.

L’utilisation de modèles d’équations structurelles, une technique statistique qui permet aux chercheurs d’évaluer les relations causales entre plusieurs variables, à la fois observées et latentes, a permis à l’équipe dirigée par Duke de distinguer et de quantifier l’impact de chaque variable sans perdre de vue l’impact cumulatif de leurs interactions. . “Cette approche nous a permis d’identifier des relations causales qui auraient pu être masquées ou déformées autrement”, a déclaré Berky.

Entre autres résultats, l’étude montre que même une augmentation de 1 % des niveaux de plomb dans le sang d’une mère peut raccourcir la période de gestation du fœtus de 3,6 jours et réduire son poids à la naissance de 76,5 grammes.

À l’inverse, augmenter le nombre de visites prénatales d’une mère de six à 12 peut ajouter 5,5 jours à l’âge gestationnel du nouveau-né et 319 grammes à son poids de naissance.

“C’est probablement parce que les femmes qui se rendent à ces visites reçoivent des conseils sur la façon d’avoir un mode de vie sain, ce qui leur permet de fournir une meilleure nutrition à l’enfant et de réduire l’impact d’une exposition à un produit chimique ou à un métal”, a déclaré Pan. “Mais nous devons faire des études plus vastes pour en être sûr.”

Une conclusion qu’il ne faut pas tirer des nouvelles découvertes est que l’exposition prénatale au mercure ne présente aucun risque, a-t-il ajouté. Même s’il ne semble pas avoir d’effets directs mesurables sur le poids à la naissance ou l’âge gestationnel, il s’agit d’une neurotoxine puissante dont les impacts deviendront probablement plus apparents avec le temps.

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