L'analyse des coûts de traitement met en évidence les inégalités systémiques en matière de santé auxquelles sont confrontées les personnes atteintes de drépanocytose

L’hydroxyurée réduit considérablement les infections chez les enfants atteints d’anémie falciforme

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La recherche clinique menée par des chercheurs de l’École de médecine de l’Université d’Indiana et leurs collaborateurs en Ouganda a révélé que l’hydroxyurée réduit considérablement les infections chez les enfants atteints d’anémie falciforme. Leurs dernières découvertes renforcent les preuves solides de l’efficacité de l’hydroxyurée et pourraient à terme réduire la mortalité infantile en Afrique, le continent le plus touché par la maladie.

Les recherches du groupe, récemment publiées dans la revue Sanga révélé que le traitement à l’hydroxyurée entraînait une réduction remarquable de 60 % des infections graves ou invasives, notamment le paludisme, la bactériémie, les infections des voies respiratoires et la gastro-entérite, chez les enfants ougandais atteints d’anémie falciforme.

“Notre enquête fournit de puissantes justifications pour l’utilisation de l’hydroxyurée chez les enfants atteints d’anémie falciforme en Afrique”, a déclaré le Dr Chandy John, professeur Ryan White de pédiatrie à la faculté de médecine de l’IU et co-investigateur principal de la dernière étude. “Compte tenu des taux d’infection élevés dans cette région, nous espérons que nos preuves encourageront les ministères de la Santé à continuer de soutenir et d’élargir l’accès à l’hydroxyurée pour les jeunes patients qui peuvent grandement bénéficier du traitement.”

L’anémie falciforme est une maladie génétique du sang qui altère la structure des globules rouges et affecte la distribution de l’oxygène dans tout le corps, augmentant ainsi la susceptibilité à des complications de santé graves et à des infections potentiellement mortelles. Selon l’Organisation mondiale de la santé, plus de 300 000 enfants dans le monde naissent chaque année avec la drépanocytose, avec une forte prévalence dans les pays africains.

Bien que l’hydroxyurée soit approuvée par la Food and Drug Administration des États-Unis comme traitement contre la drépanocytose chez les enfants depuis 2017, son accessibilité et son acceptation en Afrique ont été relativement limitées. Alors que l’hydroxyurée est de plus en plus reconnue dans les pays africains pour son efficacité dans le traitement des complications liées à la drépanocytose, John et ses collègues ont remarqué un manque de connaissances sur l’effet du traitement sur les infections. Cela a conduit le groupe de recherche à intégrer le traitement et l’analyse à l’hydroxyurée dans son essai clinique établi, Zinc for Infection Prevention in Drépanocytose.

Au cours de l’étude, les chercheurs ont examiné les effets de l’hydroxyurée sur 117 enfants en Ouganda et se sont concentrés sur une série d’infections. Après traitement à l’hydroxyurée, les résultats ont montré une diminution substantielle de l’incidence de ces infections. De plus, huit des neuf décès survenus au cours de l’essai concernaient des enfants dont les parents avaient refusé le traitement à l’hydroxyurée. Le seul décès chez un enfant sous traitement à l’hydroxyurée est survenu quatre jours après le début du traitement, ce qui ne laisse pas suffisamment de temps à l’hydroxyurée pour agir.

Sur les cinq enfants pour lesquels la cause du décès était connue, tous les cinq sont décédés de causes infectieuses. Le taux de mortalité élevé observé dans l’étude, malgré les soins cliniques experts prodigués par le personnel de l’étude, fournit une preuve supplémentaire du besoin urgent d’interventions supplémentaires pour réduire la mortalité chez les enfants drépanocytaires en Afrique.

“Les infections précèdent généralement d’autres complications liées à l’anémie falciforme et entraînent souvent des hospitalisations pouvant entraîner la mort”, a déclaré le Dr Ruth Namazzi, chercheuse principale du site, premier auteur de l’étude et chargée de cours au Département de pédiatrie et de santé infantile de Université Makerere en Ouganda. “Nous pensons que l’intégration du traitement à l’hydroxyurée comme norme de soins contre la drépanocytose en Afrique permettra non seulement de réduire les infections, mais, plus important encore, de sauver d’innombrables vies.”

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