Liberté, religion, méfiance : la recette à l'origine de la vague de COVID-19 dans l'Amérique rurale

Liberté, religion, méfiance : la recette à l’origine de la vague de COVID-19 dans l’Amérique rurale

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  • Les experts disent qu’un certain nombre de facteurs ont contribué à la flambée des cas de COVID-19 dans les zones rurales des États-Unis.
  • Pour commencer, les communautés rurales n’ont pas été particulièrement touchées par les premières phases de la pandémie, mais cela a changé avec la variante Delta.
  • Les experts ajoutent que la religion, la politique et la méfiance à l’égard du gouvernement ont également joué un rôle.

Au cours de la dernière semaine d’août, Kristi Brasher a ressenti la piqûre de ce que c’est que de vivre dans l’Amérique rurale pendant la vague de variantes du coronavirus Delta.

« J’ai perdu cinq amis. Cinq! Et tous dans le même hôpital », a déclaré le résident du nord du Texas à Healthline.

Elle n’est pas seule.

Alors que la variante Delta ravage les zones rurales à travers le pays, les experts cherchent à la fois le pourquoi et le comment surmonter la vague.

À quel point la différence entre la plupart des zones urbaines et la plupart des zones rurales du pays est-elle nette dans la façon dont elles réagissent à la variante Delta ?

La Dre Janis Orlowski, MACP, directrice des soins de santé de l’Association of American Medical Colleges (AAMC), pense avoir vu de visu le fondement de la raison.

Orlowski vit à Washington, DC, mais se rend régulièrement dans des endroits comme le nord rural du Wisconsin.

« À DC, 100 % de mes voisins portent un masque à l’intérieur. C’est juste ce que nous faisons », a-t-elle déclaré à Healthline.

Dans le Wisconsin rural, où elle était la semaine dernière, ce n’était pas le cas.

« À part le mien, je n’ai pas vu un seul masque », a-t-elle déclaré. « Les masques fonctionnent. Ils font.”

Qu’est-ce qui est en jeu ?

Les gens en première ligne disent que c’est une tempête parfaite de croyances en matière de liberté personnelle, de méfiance à l’égard du gouvernement, une culture qui tend à s’occuper des choses par elle-même, une désinformation hautement partagée et, oui, la foi.

Un sentiment de sécurité précoce

Le Dr Scott J. Anzalone vit et pratique la médecine dans la région rurale de Logan, Ohio.

Médecin local “à l’ancienne”, il a dit qu’il était souvent comparé par les patients à Doc, le médecin de la petite ville de la série Netflix “Virgin River”.

Au cours des trois premières vagues de la pandémie, a-t-il déclaré à Healthline : « Nous avons été épargnés. Nous avons eu un très faible taux (d’infection). Celui-ci explose.

Ses patients, a-t-il dit, ont peut-être développé un « faux sentiment de sécurité » en ne ressentant pas l’impact de ces premières vagues près de chez eux.

Maintenant qu’ils sont durement touchés, il s’efforce d’influencer leurs croyances, ce qui peut être frustrant.

“Ils ne le prennent pas au sérieux”, a-t-il déclaré.

Le Dr William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université Vanderbilt du Tennessee, a déclaré qu’il pouvait voir ce qui avait conduit à l’épidémie actuelle dans les zones rurales.

“Au début, c’était beaucoup plus un phénomène de grande ville”, a-t-il déclaré à Healthline. « Il venait d’un endroit exotique. Je veux dire, qui a déjà entendu parler de Wuhan auparavant ? Et cela a d’abord frappé fort dans les grandes villes, pas autant dans les zones rurales. »

“La variante Delta a changé tout cela”, a-t-il déclaré.

La religion joue un rôle

La foi, qui a tendance à être forte et à tisser des liens dans les communautés rurales, est un facteur de la vague actuelle de COVID-19, selon certains experts.

Brasher l’a vu de ses propres yeux.

« Cela se résume à ceci : les gens d’ici n’ont pas peur de mourir et c’est à cause de leur foi », a-t-elle déclaré. « Une femme m’a dit qu’elle n’était pas vaccinée et je lui ai demandé pourquoi. Elle a dit : ‘Quand c’est mon heure, c’est mon heure. Je n’en ai pas peur.’

Par « ça », a déclaré Brasher, la femme voulait dire ce que beaucoup dans sa zone rurale entendent : ils n’ont pas peur de mourir parce que la foi leur a appris que « c’est un meilleur endroit ».

Brasher a déclaré que les gens de sa communauté le citent souvent lorsqu’ils parlent de la pandémie :

« Car pour moi, vivre c’est Christ et mourir est un gain. » Philippiens 1:21.

« À un T, chaque personne à qui je parle ici et qui n’est pas vaccinée dit : ‘Si je meurs, je meurs.’ Ce n’est tout simplement pas une chose effrayante pour eux. C’est ce que c’est », a déclaré Brasher.

Schaffner pense que la foi – et certains dirigeants de l’industrie religieuse – font partie du problème que connaît actuellement l’Amérique rurale.

Il voit de l’ironie chez les gens qui s’accrochent à cette croyance à propos de COVID-19.

« Pourquoi, alors, iront-ils chercher de l’aide immédiatement s’ils se cassent un bras ou attrapent une appendicite ? » Il a demandé. « Alors pourquoi pas un vaccin ?

Schaffner attribue une partie du blâme, ainsi qu’une chance de solution, au clergé dans ces domaines.

“Ce qui manque, c’est un sens réel des chefs religieux qui dirigent réellement cela”, a-t-il déclaré.

Schaffner les appelle à intensifier et à pousser leurs congrégations à se faire vacciner et à se masquer.

Liberté personnelle et politique

En toute justice, a déclaré Schaffner, de nombreuses personnes dans les zones rurales développent un véritable sentiment d’autonomie, à la fois par ce qu’elles font, à quel point elles sont loin des villes et à l’histoire pionnière.

Malheureusement, a-t-il déclaré, « cela se traduit souvent par« laissez-moi faire mon propre choix et ne me dites pas quoi faire ». »

Le climat politique, a déclaré Schaffner, a mis cette façon de penser sur un piédestal.

« Il était clair dès le début que notre leader national de l’époque était agacé par COVID », a déclaré Schaffner. « Il ne voulait pas y faire face et cela a eu un impact, laissant les communautés rurales sans protection. »

Anzalone, qui siège également à son conseil scolaire communautaire qui n’a pas imposé de masques à l’école, a vu comment la politique a contribué à alimenter la vague de COVID-19.

« Le climat politique ici ? Les gens surfent toujours sur le facteur peur », a-t-il déclaré. « Ils sentent que notre gouvernement est si corrompu qu’ils ne peuvent croire ce qu’ils leur disent. Alors je dis : ‘Ne leur faites pas confiance. Faites-nous confiance, votre communauté médicale.

Ce vent ne tourne pas assez vite, a déclaré Anzalone.

Orlowski a déclaré que l’AAMC combat ce problème en allant là où ces gens écoutent et font confiance. Ils ont participé à des centaines de talk-shows locaux « essayant de parler de l’hésitation à la vaccination ».

Constatent-ils des progrès ?

« Nous avons du chemin à parcourir », a-t-elle déclaré. “Malheureusement, quelqu’un qui tombe très, très malade que vous connaissez et dont vous vous souciez a tendance à inverser la tendance.”

Mort près de chez soi

Alors que plus d’un demi-million de personnes sont décédées au cours des trois premières vagues de la pandémie, cela n’a pas fait grand-chose pour influencer les croyances dans les zones rurales, ou pour augmenter l’utilisation de masques ou les taux de vaccination.

Maintenant, avec des gens comme Brasher (qui a été vacciné avant la vague du Delta) voyant la souffrance et la mort dans leur propre cercle, les choses pourraient-elles changer ?

“Je ne peux pas imaginer qu’il y ait quelqu’un dans une zone rurale qui n’ait pas vu la souffrance – et peut-être la mort – de près à ce stade”, a déclaré Schaffner.

Et pourtant, les médecins de soins intensifs des zones rurales ne constatent pas encore de changement d’attitude significatif.

Le Dr Michael R. Blumhardt est un spécialiste de la médecine des soins intensifs à Boise, Idaho, et est affilié au Centre médical régional Asante Rogue à Medford, Oregon.

Il est sorti de l’unité de soins intensifs (USI) pour dire à Healthline comment ça se passe.

«Nos unités de soins intensifs fonctionnent au-delà de leur capacité», a-t-il déclaré. « Nous débordons et nous avons un taux de mortalité élevé. C’est une période triste, triste.

Blumhardt a déclaré qu’il avait vu certains patients – et familles – développer un nouveau respect pour le coronavirus et accepter de prendre des mesures après qu’un membre de la famille ait passé du temps dans une unité de soins intensifs ou soit décédé.

Mais pas tout le monde.

“Vous conduisez autour de Medford pour vous rendre au travail et cela ressemble à une journée normale”, a-t-il déclaré. “C’est démoralisant d’entendre” tout est faux “à la radio.”

Récemment, son hôpital a reçu une personne très malade.

Juste avant d’être mis sous respirateur, le patient a déclaré que “c’est tout faux”.

Une fois qu’il a survécu et qu’il a pu sortir du ventilateur, Blumhardt a déclaré: «Il a toujours dit que tout était faux. Ce à quoi j’ai pensé : “Eh bien, qu’est-ce qui vous a amené ici, alors ?” Certaines personnes sont tout simplement inflexibles à ce sujet. »

Mais la nouvelle de moins de tests et de moins de tests positifs lui donne espoir.

“Je pense que la réalité de ce qui se passe commence à s’installer”, a déclaré Blumhardt.

Solutions possibles

Tous les experts interrogés pour cette histoire espèrent que le pays pourra arrêter les épidémies de COVID-19 et, dans la plupart des cas, éviter la mort.

Mais il va passer à l’action, disent-ils.

Au Kentucky, le gouverneur a fait appel à la Garde nationale pour aider les hôpitaux ruraux en difficulté à faire face à la flambée. Cela aide pour le moment, mais ce que d’autres disent vouloir, ce sont des actions fortes pour aider à pousser les gens vers de meilleurs choix en cas de pandémie.

« Dans cette guerre contre COVID, nous nous sommes appuyés sur les volontaires pour nous battre », a déclaré Schaffner, faisant référence à ceux qui sont vaccinés.

« Maintenant, la guerre a changé et il est temps de rédiger. Les mandats conduiront aux vaccinations », a-t-il déclaré. « Les gouverneurs doivent intervenir. S’ils imposent des vaccins aux employés de l’État, nous commencerons à voir le changement que nous devons voir. »

“Je ne sais pas quelle est la réponse”, a déclaré Anzalone, “sauf que (les représentants du gouvernement) doivent arrêter de faire de la politique.”

Blumhardt espère une solution pour le bien de ceux qui sont malades et de leurs familles, et pour le bien de ceux qui travaillent pour les sauver.

“Tous les jours, je vois des choses que je n’aurais jamais pensé voir”, a-t-il déclaré. « Appeler cela émotionnellement difficile est un euphémisme. »

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