L'imagination mentale de l'automutilation peut accroître l'envie et le risque que les personnes s'automutilent

L'imagination mentale de l'automutilation peut accroître l'envie et le risque que les personnes s'automutilent

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Selon une nouvelle étude, des images mentales vives d'automutilation peuvent exposer les jeunes à un risque accru à court terme de s'automutiler.

Une étude publiée dans Suicide et comportements potentiellement mortels jette un nouvel éclairage sur les facteurs qui influencent les fluctuations instantanées du risque d’automutilation.

Il s’agit de la première étude de ce type à suivre l’apparition en temps réel de l’imagination mentale de l’automutilation, parallèlement à l’envie de s’automutiler et au comportement d’automutilation réel.

L'automutilation fait référence à un individu qui endommage délibérément son propre corps pour aider à faire face à des émotions intenses et indésirables et à une détresse psychologique, mais sans intention suicidaire.

Menée en Australie, l'étude a porté sur 43 jeunes âgés de 17 à 24 ans ayant des antécédents d'automutilation. Il leur a été demandé d'utiliser leur téléphone portable pour répondre à de brèves enquêtes visant à indiquer la nature de leurs pensées et de leurs actions sept fois par jour, à des intervalles variables compris entre 30 minutes et 2,5 heures, pendant 14 jours.

Les résultats ont montré l’apparition d’images mentales d’automutilation étroitement liées aux fluctuations de l’envie de s’automutiler.

Sur plus de 450 rapports d'imagination d'automutilation enregistrés dans le cadre des enquêtes, plus de 83 % impliquaient des représentations de ce qui se passe pendant l'acte d'automutilation, tandis que près de 60 % étaient perçus comme ayant accru l'envie de la personne de se faire du mal davantage.

Il est important de noter que les sentiments subjectifs des participants concernant l'impact de ces images mentales étaient cohérents avec les changements objectifs du risque d'automutilation au fil du temps. Des images mentales d’automutilation plus fréquentes prédisaient une augmentation plus importante du besoin et de la probabilité d’agir sur ce besoin dans un avenir proche.

L'étude s'appuie sur des recherches qui suggèrent que l'imagerie mentale a le potentiel de servir de nouvelle cible d'intervention pour divers comportements d'adaptation alternatifs, y compris ceux à risque d'automutilation.

Ses auteurs pensent que leurs résultats aideront les scientifiques et les cliniciens à développer des interventions plus efficaces susceptibles d'aider les jeunes qui souhaitent arrêter de s'automutiler.

Le Dr Julie Ji, maître de conférences en psychologie à l'Université de Plymouth, a dirigé l'étude tout en travaillant en tant que boursière postdoctorale Forrest et boursière Raine Brightspark-Cockell à l'Université d'Australie occidentale.

“L'automutilation chez les jeunes est en augmentation. En Angleterre, 1 fille sur 4 et 1 garçon sur 10 âgés de 16 à 24 ans se sont livrés à des actes d'automutilation, endommageant leur propre corps sans avoir l'intention de mettre fin à leurs jours. La principale raison est d'aider à faire face aux émotions intenses et indésirables. Les comportements d'automutilation peuvent devenir répétitifs pour certains jeunes, et nous devons en savoir plus sur ce qui influence la prise de décision d'une personne sur le moment.

“Grâce à cette étude, nous avons découvert que lorsque l'envie est forte, l'esprit d'un individu devient préoccupé par l'imagination des actions, des sensations corporelles et des bienfaits émotionnels de l'automutilation. Étant donné que nous savons qu'imaginer des événements futurs peut motiver et guider nos actions, cela également suggère que l'imagerie mentale peut être exploitée pour aider les jeunes à développer des stratégies d'adaptation alternatives”, explique Julie Ji, maître de conférences en psychologie.

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