Lire, écrire et jouer à des jeux retardent la maladie d'Alzheimer de 5 ans

Lire, écrire et jouer à des jeux retardent la maladie d’Alzheimer de 5 ans

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  • Une étude a étudié le lien entre l’activité de stimulation cognitive et l’apparition de la maladie d’Alzheimer.
  • Les résultats suggèrent que la participation à des activités, telles que la lecture, l’écriture et les jeux, pourrait rendre le cerveau plus résistant à la maladie.
  • Les chercheurs affirment que les personnes âgées qui participent à ces activités pourraient retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer de 5 ans.

La maladie d’Alzheimer (MA) est un trouble neurologique. En 2020, environ 5,8 millions de personnes aux États-Unis vivaient avec la maladie, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Les premiers symptômes incluent des problèmes de mémoire et de la confusion, tandis que les symptômes plus graves incluent une incapacité à communiquer et des convulsions. Il n’y a aucun moyen de prévenir, de guérir ou d’arrêter la progression de la MA.

Des études antérieures ont montré que les activités stimulantes sur le plan cognitif, telles que la lecture, ont des liens avec un risque plus faible de déclin cognitif. Certains disent que ces activités retardent l’apparition des symptômes cognitifs liés à la MA en améliorant la réserve cognitive – une réserve de capacités de réflexion, qui est différente d’un individu à l’autre, développée au cours de la vie.

Les scientifiques ont noté cette association entre des niveaux plus élevés d’activité cognitive et un risque plus faible de MA pendant un certain temps. Cependant, la force du lien et les raisons qui le sous-tendent restent floues.

Récemment, des scientifiques du Rush University Medical Center de Chicago ont mené une étude sur la relation entre les niveaux d’activité cognitive et l’âge d’apparition de la MA, ainsi qu’une série d’autres facteurs.

“J’étais convaincu qu’une activité cognitive plus élevée serait associée à un âge plus avancé de l’apparition de la démence, mais je n’étais pas sûr de la taille de l’association”, a déclaré le Dr Robert Wilson, auteur principal de l’article, à Medical News Today.

« L’étude suggère qu’un mode de vie actif sur le plan cognitif peut éviter les symptômes cognitifs de la maladie d’Alzheimer et des troubles apparentés de plusieurs années et ainsi réduire considérablement la durée de la vie passée dans un état de handicap cognitif. Nous avons posé des questions sur les activités quotidiennes stimulantes sur le plan cognitif, telles que lire un journal ou un livre ou visiter une bibliothèque ; c’était l’activité cognitive dans la vieillesse qui était la plus protectrice », a-t-il poursuivi.

Les scientifiques ont publié leur étude dans Neurology.

Examens cliniques

Les chercheurs ont examiné les données de 1 903 personnes d’un âge moyen de 79,7 ans inscrites au Rush Memory and Aging Project, une étude longitudinale sur le vieillissement et la démence.

Aucun des participants n’avait de diagnostic de démence au début de l’étude.

Après l’inscription, les participants ont répondu à sept questions pour évaluer leurs niveaux d’activité cognitive. Ceux-ci comprenaient des questions sur le temps qu’ils passaient à lire chaque jour, à quelle fréquence ils écrivaient des lettres et à quelle fréquence ils jouaient à des jeux tels que des cartes, des dames et des puzzles.

L’équipe a également collecté des informations sur l’activité cognitive au début de la vie, la solitude et la participation à des activités sociales, y compris les visites à des amis ou à des parents.

Chaque participant a en outre accepté des évaluations cliniques annuelles, y compris une évaluation des antécédents médicaux, un examen neurologique et un ensemble de 19 tests cognitifs, ainsi qu’une autopsie du cerveau après le décès.

L’équipe les a suivis pendant près de 7 ans en moyenne. Au total, les chercheurs ont autopsié 695 cerveaux de participants après leur mort.

À la fin de l’étude, 457 participants ont développé une MA. Ils avaient tendance à être plus âgés au début de l’étude et avaient un peu moins d’années d’études que les autres participants.

Ceux avec les niveaux les plus élevés d’activité cognitive dans la vieillesse ont développé la MA à un âge moyen de 93,6 ans. En revanche, ceux avec les niveaux les plus bas d’activité cognitive dans la vieillesse ont développé la maladie à 88,6 ans.

Les chercheurs ont mené d’autres analyses et ont découvert que les niveaux d’éducation, le sexe, l’activité cognitive au début de la vie, la prédisposition génétique à la MA, l’activité sociale et la solitude avaient peu ou pas d’influence sur l’incidence de la MA. Cela suggère que l’activité cognitive pendant la vieillesse est le facteur le plus important dans le développement de la maladie.

Rendre le cerveau plus résistant

Les chercheurs disent que les mécanismes derrière le lien entre l’activité cognitive et la MA restent incertains. Avant de terminer leur étude, ils soupçonnaient que de faibles niveaux d’activité cognitive pourraient être un signe précoce de la MA.

Ainsi, plutôt qu’une baisse de l’activité cognitive augmentant le risque de démence, comme l’expliquent les auteurs, “il est possible qu’un faible niveau d’activité cognitive soit un signe précoce d’une maladie sous-jacente plutôt qu’un véritable facteur de risque”.

Cependant, lors de l’analyse des autopsies cérébrales, ils ont constaté que l’activité cognitive n’était pas liée aux marqueurs post-mortem de la MA.

Les chercheurs disent qu’une explication plus probable est que les activités de stimulation cognitive ont entraîné des changements dans la structure et la fonction cérébrales qui améliorent la réserve cognitive. L’engagement répété dans ces activités peut améliorer certains systèmes neuronaux de sorte que relativement plus de mal est nécessaire avant qu’ils cessent de fonctionner.

« On pourrait dire que l’activité cognitive tout au long de la vie retarde les symptômes mais n’arrête pas la maladie sous-jacente (pathologie). En d’autres termes, l’activité vous donne une « réserve » qui vous rend « résilient » à la présence de la pathologie d’Alzheimer dans le cerveau, vous permettant de mieux fonctionner plus longtemps », James Rowe, professeur de neurologie cognitive à l’Université de Cambridge , Royaume-Uni, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à MNT.

Les scientifiques concluent qu’un mode de vie actif sur le plan cognitif à un âge avancé peut retarder l’apparition de la MA de 5 ans.

Une limitation majeure de la recherche est que l’équipe a mené l’étude sur un groupe sélectionné de participants principalement blancs et bien éduqués. Les scientifiques suggèrent que les recherches futures devraient déterminer si les résultats s’appliquent également à des groupes de personnes plus diversifiés avec un plus large éventail d’expériences cognitives.

“De plus en plus de preuves suggèrent que l’engagement cognitif peut être un facteur de risque modifiable de démence”, a déclaré à MNT Claire Sexton, D.Phil., directrice des programmes scientifiques et de la sensibilisation à l’Alzheimer’s Association. “Et cette étude ajoute à la littérature en indiquant que garder le cerveau actif avec des activités difficiles peut retarder l’âge auquel la démence se développe.”

« D’autres études interventionnelles sont nécessaires dans diverses populations qui représentent différents niveaux d’éducation. Ce travail est déjà en cours – la stimulation cognitive est l’une des interventions qui seront étudiées dans le cadre de l’essai clinique US POINTER de l’Alzheimer’s Association », a-t-elle noté.

“[The researchers] montrent que bien que l’activité cognitive ne modifie pas la présence ou la gravité des changements cérébraux de la maladie d’Alzheimer, votre cerveau parvient mieux à faire face à la pathologie. La conséquence est que votre déclin fonctionnel (c’est-à-dire une perte de mémoire d’une gravité qui interfère avec la vie quotidienne) est retardé », explique le professeur Rowe.

« Ils montrent clairement que l’activité cognitive est bonne pour vous et votre bien-être plus tard dans la vie, et c’est un message important à faire passer. Il ne s’agit pas de savoir quoi faire après avoir contracté des symptômes de mémoire ou de démence, mais comment prévenir la démence en étant actif plus tôt dans la vie – dans le cadre d’un changement plus important, passant du simple traitement de la démence à la santé du cerveau », a-t-il ajouté.

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