L'observation des oiseaux peut aider les élèves à améliorer leur santé mentale et à réduire leur détresse

L'observation des oiseaux peut aider les élèves à améliorer leur santé mentale et à réduire leur détresse

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Pour les étudiants qui cherchent à améliorer leur santé mentale, une réponse potentielle pourrait se trouver juste devant leur fenêtre : l’observation des oiseaux.

Une nouvelle étude révèle que les personnes qui vivent des expériences basées sur la nature déclarent un meilleur bien-être et une moindre détresse psychologique que celles qui n'en vivent pas. L'observation des oiseaux en particulier a donné des résultats prometteurs, avec des gains plus élevés en matière de bien-être subjectif et une plus grande réduction de la détresse que l'exposition à la nature plus générique, comme les promenades.

L’observation des oiseaux étant une activité facilement accessible, les résultats sont encourageants pour les étudiants, qui comptent parmi les plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé mentale.

“De nombreuses recherches sur le bien-être ont été menées pendant la pandémie qui suggèrent que les adolescents et les enfants d'âge universitaire sont ceux qui ont le plus de difficultés”, a déclaré Nils Peterson, auteur correspondant de l'étude et professeur de foresterie et de ressources environnementales à North. Université d'État de Caroline.

“Surtout quand on pense aux étudiants et aux étudiants diplômés, il semble que ce soient des groupes qui ont du mal à accéder à la nature et à obtenir ces avantages.

“L'observation des oiseaux est l'un des moyens les plus répandus par lesquels les êtres humains interagissent avec la faune sauvage à l'échelle mondiale, et les campus universitaires offrent un accès à cette activité, même dans des environnements plus urbains.”

Pour mesurer quantitativement le bien-être subjectif, les chercheurs ont utilisé une enquête en cinq questions connue sous le nom d'indice de bien-être à cinq de l'Organisation mondiale de la santé (OMS-5). Cet outil demande aux participants d'attribuer une note de zéro à cinq aux déclarations sur le bien-être, en fonction de la fréquence à laquelle ils ont ressenti cela au cours des deux dernières semaines.

Par exemple, à la question « Je me suis senti calme et détendu », un participant marquerait un zéro pour « à aucun moment » ou un cinq pour « tout le temps ». Les chercheurs peuvent calculer un score brut de bien-être en additionnant simplement les cinq réponses, zéro étant la pire qualité de vie possible et 25 la meilleure qualité de vie possible.

Les chercheurs ont réparti les participants en trois groupes : un groupe témoin, un groupe chargé de cinq promenades dans la nature et un groupe chargé de cinq séances d'observation des oiseaux de 30 minutes. Alors que les trois groupes avaient amélioré leurs scores OMS-5, le groupe d'observation des oiseaux a commencé plus bas et a terminé plus haut que les deux autres.

En utilisant STOP-D, un questionnaire similaire conçu pour mesurer la détresse psychologique, les chercheurs ont également constaté que l'engagement dans la nature était plus performant que le contrôle, les participants à l'observation des oiseaux et aux promenades dans la nature montrant une diminution de leur détresse.

Cette étude différait de certaines recherches antérieures, a déclaré Peterson, en ce sens qu'elle comparait les effets de l'observation des oiseaux et de l'engagement dans la nature à un groupe témoin plutôt qu'à un groupe connaissant des circonstances plus activement négatives.

“L'une des études que nous avons examinées dans notre article comparait les personnes qui écoutaient les oiseaux à celles qui écoutaient le bruit de la circulation, et ce n'est pas vraiment une comparaison neutre”, a déclaré Peterson. “Nous avons eu un contrôle neutre où nous avons simplement laissé les gens tranquilles et comparé cela à quelque chose de positif.”

L’étude soutient l’idée selon laquelle l’observation des oiseaux contribue à améliorer la santé mentale et ouvre de nombreuses voies pour de futures recherches. Par exemple, une étude future pourrait examiner pourquoi l’observation des oiseaux aide les gens à se sentir mieux ou les effets modérateurs de la race, du sexe et d’autres facteurs.

L'article intitulé « L'observation des oiseaux liée à un bien-être psychologique accru sur les campus universitaires : une étude expérimentale à l'échelle pilote » est publié dans Psychologie environnementale. Les co-auteurs incluent Lincoln Larson, Aaron Hipp, Justin M. Beall, Catherine Lerose, Hannah Desrochers, Summer Lauder, Sophia Torres, Nathan A. Tarr, Kayla Stukes, Kathryn Stevenson et Katherine L. Martin, tous de NC State.

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