L'utilisation des médias sociaux est-elle liée aux symptômes d'anxiété sociale ?

L’utilisation des médias sociaux est-elle liée aux symptômes d’anxiété sociale ?

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Vous vous sentez de plus en plus anxieux lorsque vous faites défiler Facebook ou Instagram ? Peut-être que les médias sociaux alimentent vos symptômes d’anxiété sociale.

Pour de nombreuses personnes, les réseaux sociaux font partie intégrante de la vie quotidienne. Si vous vous réveillez le matin et prenez votre téléphone pour les dernières mises à jour de Twitter, vous n’êtes pas seul.

Environ 72% des personnes aux États-Unis utilisent actuellement au moins une plate-forme de médias sociaux. C’est plus de 223 millions de personnes qui consultent les flux de médias sociaux.

La façon dont vous réagissez aux médias sociaux dépend de nombreux facteurs. Si vous vivez avec des problèmes de santé mentale, comme un trouble anxieux, l’utilisation des médias sociaux peut avoir un effet particulier sur vos symptômes.

En général, si vous vivez avec l’anxiété sociale, vous pouvez bénéficier de certains aspects des médias sociaux. Mais il est plus probable que certains de vos symptômes augmentent ou s’intensifient.

Qu’est-ce que l’anxiété sociale ?

Le trouble d’anxiété sociale est le deuxième trouble anxieux le plus courant. Il affecte environ 12,1% des adultes américains à un moment donné.

Lorsque vous vivez avec un trouble d’anxiété sociale, vous pouvez avoir des craintes persistantes d’être dans des situations sociales. Vous pouvez également craindre constamment que d’autres personnes vous jugent ou se concentrent sur vous à tout moment.

Ces préoccupations ont souvent un impact sur la façon dont vous fonctionnez dans le monde et vos relations avec les autres.

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. La cinquième édition (DSM-5), un manuel de référence utilisé par de nombreux professionnels de la santé mentale, décrit les critères de diagnostic du trouble d’anxiété sociale.

Selon ses critères, les symptômes d’anxiété sociale doivent être présents depuis au moins 6 mois et comprendre :

  • peur ou anxiété importante d’être jugé
  • peur ou anxiété importante d’être dans des situations sociales
  • évitement des situations sociales, ou peur et anxiété intenses lorsqu’ils y sont exposés
  • la peur ou l’anxiété ne correspond pas à la menace possible que représente la situation
  • détresse intense ou déficience dans les domaines professionnels, sociaux et cognitifs

Les enfants et les adultes peuvent éprouver des symptômes de trouble d’anxiété sociale. Seul un professionnel de la santé mentale peut diagnostiquer avec précision cette condition.

Quel est le lien entre les réseaux sociaux et l’anxiété ?

Nouveaux abonnés, “j’aime”, commentaires enthousiastes – tout cela peut déclencher le système de récompense dans votre esprit. Ces boosts des réseaux sociaux peuvent amener le cerveau à libérer de la dopamine, une hormone du « bien-être ».

Se sentir récompensé peut vous encourager inconsciemment à continuer de vérifier si vous avez de nouveaux likes, commentaires ou followers.

Si vous arrêtez de consulter les réseaux sociaux, le manque de renforcement positif pourrait en fait vous faire ressentir de l’anxiété. Selon une étude de 2015, une diminution ou une modification de la dopamine peut augmenter vos chances de vous sentir anxieux.

Mais que se passe-t-il si vous vivez déjà avec des symptômes d’anxiété ?

Ça dépend. Tout le monde est différent et de nombreux facteurs peuvent être en jeu.

Dans le cas de l’anxiété sociale, votre peur et votre anxiété d’être jugés par les autres peuvent augmenter dans un contexte où il est facile de vous comparer aux autres ou de vous sentir évalué par quelqu’un de semblable – ou son absence.

Dans certains cas, ces mêmes facteurs peuvent vous faire ressentir des symptômes d’anxiété sociale pour la première fois.

“Les médias sociaux peuvent certainement causer de l’anxiété sociale”, explique Charna Cassell, thérapeute conjugale et familiale agréée à Oakland, en Californie.

Vous pourriez ressentir des symptômes d’anxiété sociale si vous sentez que vous n’êtes pas à la hauteur des idéaux de votre flux, explique Cassell. Vous pourriez devenir de plus en plus inquiet de ce que les autres pensent de vous ou de la comparaison entre votre vie en ligne et votre vie hors ligne.

Par exemple, vous pouvez commencer à être anxieux à l’idée de rencontrer des gens en personne si vous avez fait beaucoup d’efforts pour ne décrire que quelques aspects de votre vie.

Ou vous pourriez craindre d’être scruté par les autres si vous avez utilisé des filtres de médias sociaux sur vos photos pour changer votre apparence.

Si vous vivez déjà avec un trouble d’anxiété sociale, voir les réussites des autres peut également avoir un impact. Une étude de 2018 suggère que l’utilisation des médias sociaux pourrait entraîner une peur de passer à côté (FOMO).

Le FOMO pourrait à son tour vous amener à comparer vos expériences avec d’autres, créant parfois un sentiment d’inadéquation.

Cette insuffisance peut se transformer en symptômes d’anxiété sociale si vous avez l’impression de ne pas vous « intégrer » dans certaines situations sociales. Ensuite, vous pouvez commencer à craindre d’être exposé ou jugé par les autres.

La recherche suggère que l’utilisation compulsive des médias sociaux peut déclencher la fatigue des médias sociaux chez les adolescents. La peur de passer à côté peut indirectement expliquer cette fatigue et peut parfois entraîner une augmentation des symptômes d’anxiété et de dépression.

Selon des études de 2015 et 2020, une utilisation plus longue des plateformes de médias sociaux peut également être associée à une augmentation des symptômes d’anxiété sociale. Ces symptômes peuvent être plus importants si vous utilisez passivement la plateforme.

En d’autres termes, si vous utilisez les médias sociaux uniquement pour voir ce que les autres publient, vous risquez davantage de développer des symptômes d’anxiété sociale que ceux qui les utilisent plus activement et interagissent avec d’autres utilisateurs.

Les médias sociaux peuvent-ils aider avec les symptômes d’anxiété sociale?

Il existe peu de recherches sur les avantages potentiels des médias sociaux en général, et en particulier pour les personnes vivant avec l’anxiété sociale.

Certaines personnes peuvent penser que l’interaction dans le monde en ligne est plus facile pour une personne souffrant de trouble d’anxiété sociale. Cela signifierait que vous n’aviez pas à faire face à d’autres personnes ou à craindre leurs réactions.

En fait, certaines recherches suggèrent que vivre avec un trouble d’anxiété sociale peut vous amener à utiliser les médias sociaux plus souvent, et parfois de manière compulsive.

Cependant, un cadre virtuel ne diminue pas nécessairement la source de votre anxiété lorsque vous vivez avec cette condition. Bien que vous puissiez vous sentir plus à l’aise à un certain niveau, vous pourriez toujours vous inquiéter du jugement et de l’examen minutieux. Il y a quelques exceptions, cependant.

Une étude de 2014 a montré que le soutien social perçu sur Facebook peut profiter aux personnes vivant avec des symptômes d’anxiété sociale.

Fondamentalement, les participants à l’étude vivant avec le trouble qui se sentaient soutenus par d’autres utilisateurs de Facebook ont ​​déclaré se sentir plus à l’aise et apprécier les médias sociaux, par rapport à ceux qui n’ont pas connu ce soutien.

Un examen de la recherche en 2016 a également révélé que les personnes souffrant d’anxiété sociale qui ont bénéficié d’un soutien social et d’une connexion tout en utilisant les médias sociaux en bénéficiaient grandement lorsqu’elles n’avaient pas accès hors ligne à ces ressources.

L’examen a également mis en évidence quelques résultats suggérant que les personnes souffrant d’anxiété sociale peuvent être plus enclines à une utilisation problématique des médias sociaux.

« L’utilisation « malsaine » des médias sociaux est toute sorte d’utilisation qui affecte votre vie quotidienne», explique Cassell. “Si c’est la première chose que vous vérifiez le matin, si cela vous semble compulsif ou si cela vous fait perdre le sommeil, cela peut être le signe d’une dépendance.”

Résumons

Les médias sociaux peuvent avoir un impact sur les personnes vivant avec l’anxiété sociale.

Dans certains cas, cela peut augmenter vos craintes d’être jugé sur vos choix ou votre apparence. Cela provient généralement du fait de vous comparer aux autres ou de comparer votre vie en ligne à votre réalité hors ligne.

Pour certaines personnes, les médias sociaux peuvent être bénéfiques pour le bien-être. Plus précisément, le soutien social et la connectivité vécus via les médias sociaux peuvent compenser le manque de cela dans votre vie hors ligne.

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