Lutter contre l’épuisement professionnel des pompiers

Lutter contre l’épuisement professionnel des pompiers

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Les répartiteurs d’intervention d’urgence sont les premières personnes à recevoir des appels concernant des incendies actifs. Ces travailleurs doivent prendre rapidement des décisions, envoyer des réponses et coordonner la logistique. Mais le travail ne s’arrête pas là pour les incendies de forêt, car il peut y avoir un besoin d’avions-citernes et d’hélicoptères, et les répartiteurs devront alors transmettre des informations au sol, telles que la direction du vent, aux pompiers présents sur les lieux.

Avec ces facteurs en jeu, cela a conduit les répartiteurs de feux de forêt à avoir un taux d’épuisement professionnel plus élevé. Le stress, les situations traumatisantes, les bas salaires et le manque de personnel entraînent tous des problèmes de santé et de sécurité. Les chercheurs de l’Université des sciences et technologies du Missouri, le Dr Robin Verble et le Dr Matthew Thimgan, s’efforcent d’accroître la sécurité de ces répartiteurs.

Verble, professeur agrégé de sciences biologiques au Missouri S&T, a récemment mené une enquête de recherche auprès des répartiteurs forestiers qui a porté sur la santé mentale et le bien-être. Elle a obtenu 510 réponses et a constaté que 10 % des répondants étaient considérés comme présentant un risque élevé de suicide.

L’enquête a également révélé que 73 % des répondants ont déclaré qu’ils pourraient présenter des signes de dépression légère à sévère et 33 % ont signalé des signes potentiels de trouble de stress post-traumatique. De plus, les répartiteurs étaient confrontés à des problèmes de santé physique, tels que fatigue oculaire, maux de tête et de dos.

“La répartition est le centre des opérations et est vitale pour une lutte contre les incendies sûre et efficace”, a déclaré Verble. “Les répartiteurs de feux de forêt manquent déjà de personnel à l’échelle nationale et ne bénéficient pas des mêmes avantages sociaux que de nombreuses autres professions dont les tâches quotidiennes sont moins stressantes. Ces travailleurs sont aussi parfois employés de façon saisonnière ou déplacés à travers le pays en fonction des besoins géographiques.”

Les recherches de Verble espèrent approfondir les résultats de l’enquête et étudier les liens physiques et mentaux entre le travail et la qualité de vie. Elle travaille avec Thimgan, professeur agrégé de sciences biologiques au Missouri S&T, pour étudier la relation entre le manque de sommeil des répartiteurs de feux de forêt et les capacités cognitives telles que la réaction.

S’ils parviennent à déterminer quand les risques augmentent considérablement, ils peuvent fournir une justification supplémentaire aux groupes administratifs et gouvernementaux pour un soutien accru à ces répartiteurs.

“Nous travaillons également avec les répartiteurs pour recueillir des données et mesurer plusieurs paramètres physiques à des fins d’examens de santé et de sécurité”, explique M. Bryan Held, étudiant diplômé en sciences biologiques à S&T qui travaille dans le laboratoire de Verble. “Nous disposons de tellement de données que la tâche consistant à les trier et à les analyser pour en déterminer la signification devient désormais une grande partie du travail.”

Verble et son équipe utilisent plusieurs mesures pour recueillir des données de performance, depuis des capteurs biométriques et des montres intelligentes jusqu’aux tests d’équilibrage immédiatement après la fin du quart de travail d’un répartiteur pour la journée. Les chercheurs en S&T ont travaillé avec les répartiteurs d’intervention d’urgence de Rolla, dans le Missouri, et de la forêt nationale de Mark Twain.

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