Ma vie avec le TOC : les croyances religieuses peuvent-elles rendre le TOC plus difficile à naviguer ?

Ma vie avec le TOC : les croyances religieuses peuvent-elles rendre le TOC plus difficile à naviguer ?

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En tant que personne atteinte de TOC, j’ai remarqué à quel point la religion joue un rôle dans mes obsessions et mes compulsions, même si je ne pratique plus.

Il y a beaucoup d’habitudes que j’ai gardées de mon éducation catholique : je me signe quand je me sens incertain, je commémore la plupart des fêtes catholiques, et je garde mon chapelet dans un endroit spécial.

Malheureusement, mon éducation religieuse a également eu quelques effets négatifs sur moi. Disons simplement que les blagues sur la culpabilité catholique sonnent incroyablement vraies pour moi.

Je m’en suis rendu compte pour la première fois lorsque je me suis blâmé pour un accident que j’avais eu – juste une simple chute. J’avais l’impression que c’était de ma faute parce que je n’avais pas prié pour ma propre sécurité.

À partir de ce moment-là, j’ai souvent ressenti le besoin de prier pour la sécurité – une envie qui a commencé à ressembler étrangement à mes compulsions.

Lorsque j’ai commencé la thérapie, j’ai commencé à remarquer que j’utilisais beaucoup de croyances religieuses – des croyances que je pensais ne plus avoir. J’ai fait cela pour justifier certaines des distorsions cognitives qui ont alimenté mon TOC.

Quelles sont les distorsions cognitives dans le TOC ?

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) s’accompagne souvent de distorsions cognitives, c’est-à-dire d’erreurs dans votre façon de penser qui vous font voir les choses comme plus négatives qu’elles ne le sont.

Ces distorsions peuvent former la base de la « logique TOC » qui guide nos obsessions et nos compulsions.

Bien que ces pensées soient irrationnelles et illogiques, elles peuvent nous affecter profondément.

Les distorsions cognitives courantes du TOC pourraient inclure :

  • Penser tout ou rien. Aussi connu sous le nom de pensée en noir et blanc. [It’s] l’idée que vous êtes soit entièrement bon, soit entièrement mauvais et que de petites erreurs feront de vous une mauvaise personne.
  • Catastrophique. En supposant que le pire arrivera.
  • Ne pas tenir compte du positif. Ignorer le bien et souvent exagérer le mal.
  • Raisonnement émotionnel. En supposant que vos sentiments soient des preuves de la réalité (par exemple, si vous vous sentez seul, ce doit être parce que personne ne vous aime).
  • Gonflage de la responsabilité. Aussi connu sous le nom d’hyper-responsabilité. [It’s] l’idée que vous êtes responsable de plus que ce dont vous êtes réellement responsable, y compris les sentiments et les expériences des autres, et que vous êtes à blâmer si quelque chose ne va pas.
  • Intolérance à l’incertitude. La conviction que vous pouvez et devez savoir ce qui va se passer pour vous sentir à l’aise.
  • Pensée magique. L’idée que vos pensées déterminent la réalité.
  • Sur-importance des pensées. Également connue sous le nom de fusion pensée-action. [It’s] l’idée que penser à faire quelque chose est l’équivalent moral de le faire.
  • Perfectionnisme. L’idée qu’il faut être irréprochable pour être digne.

Certes, de nombreuses personnes utilisent des distorsions cognitives, pas seulement celles souffrant de TOC.

Cependant, lorsque vous souffrez de TOC, traiter ces distorsions peut être une partie importante de la thérapie.

Parfois, la « vérification de la réalité » – qui consiste à remarquer que ces pensées sont irrationnelles et non fondées sur des preuves – peut être extrêmement utile.

Par exemple, je suis enclin à la pensée magique et à accorder trop d’importance à mes pensées.

Pour cette raison, je pense souvent que je manifeste accidentellement des événements horribles, des catastrophes naturelles aux abus et à la mort.

J’ai appris à identifier cette « pensée magique » lorsqu’elle apparaît, ce qui m’aide à l’étouffer dans l’œuf avant que mes pensées ne s’envolent.

Religion et distorsions cognitives : le lien dans le TOC

Lorsque j’ai appris à reconnaître certaines des distorsions cognitives que j’utilise, j’ai été frappé par l’importance de la pensée religieuse. J’ai souvent justifié mes pensées irrationnelles par ces croyances.

Malgré le fait que je n’étais pas allé à l’église depuis des années, les leçons que j’avais apprises des chefs religieux m’ont profondément marqué.

Les distorsions cognitives ne sont pas exclusives aux personnes religieuses, et toutes les personnes religieuses ne sont pas enclines à utiliser des distorsions cognitives. Cependant, certains enseignements religieux peuvent aggraver ces pensées déformées.

En particulier, j’ai toujours eu du mal avec l’hyper-responsabilité.

J’ai souvent pensé que si quelque chose de mal arrivait à un être cher, c’était parce que je n’avais pas assez prié pour sa sécurité.

Bien que je ne prie plus, j’ai toujours tendance à protéger ceux que j’aime, et j’ai l’impression que c’est mon devoir. Je m’en veux quand mes proches sont en crise, par exemple.

De même, je m’engage dans de nombreuses distorsions de la pensée magique et de la fusion pensée-action.

Par exemple, je crains de pouvoir manifester mes pensées anxieuses. Cela découle en partie de la croyance en la prière à un jeune âge, mais cela a été aggravé par l’apprentissage de la loi de l’attraction.

Il existe d’autres façons dont les croyances religieuses peuvent fusionner avec des distorsions cognitives lorsque vous souffrez de TOC.

Voici d’autres exemples que j’ai remarqués en moi-même :

  • Penser tout ou rien. “Tu es soit mauvais, ce qui signifie que tu vas en enfer, soit bon, ce qui signifie que tu vas au paradis.”
  • Raisonnement émotionnel. “Si vous vous sentez mal à propos de quelque chose, c’est Dieu qui vous dit de ne pas le faire.”
  • Importance excessive des pensées. « Dieu peut voir mes pensées, donc si je pense à faire quelque chose de mal, c’est aussi grave que si je l’avais réellement fait. »

J’ai utilisé de nombreux enseignements religieux pour justifier la logique de mes obsessions et de mes compulsions. Cela m’a empêché de demander de l’aide lorsque mes symptômes de TOC ont commencé à apparaître.

Cela signifiait que j’ai vécu avec la douleur d’un TOC non traité plus longtemps que nécessaire.

Scrupulosité et compréhension des TOC religieux

Il est difficile de parler de la relation entre religion et TOC sans parler de scrupules.

Le TOC peut avoir plusieurs « thèmes » – en d’autres termes, il peut apparaître de différentes manières.

L’un des thèmes du TOC est la scrupulosité, également connue sous le nom de TOC religieux ou moral.

Avec scrupules, les gens développent des peurs excessives de faire des choses qui vont à l’encontre de leur religion ou de leur éthique personnelle.

Toutes les personnes religieuses atteintes de TOC n’auront pas de scrupules, mais certaines le font.

Cela peut se manifester de différentes manières. Par exemple, quelqu’un pourrait ressentir le besoin de suivre la loi religieuse à la lettre ; s’ils soupçonnent qu’ils ont fait une erreur, ils pourraient catastrophiser et supposer qu’ils iraient en enfer.

Avec le TOC religieux, les compulsions peuvent inclure des prières excessives, la recherche de réconfort auprès des chefs religieux et la participation à d’autres activités spirituelles, comme le jeûne, pour « compenser » vos péchés perçus.

La religion n’est pas le problème

Je tiens à préciser que je ne dis pas que la religion cause le TOC.

Quelqu’un qui a un TOC moral aura probablement des symptômes d’un autre genre même s’il n’est pas religieux.

De même, je crois que j’aurais toujours eu un TOC même sans mon éducation catholique. De nombreuses personnes non religieuses souffrent également de TOC.

Si vous souffrez de TOC, ou si vous vivez avec des symptômes de santé mentale, vous remarquerez peut-être que les distorsions cognitives ont souvent tendance à brouiller votre perception. À votre tour, vous remarquerez peut-être que votre cerveau utilise des enseignements religieux pour justifier vos distorsions cognitives et alimenter votre trouble.

Reconnaître ces distorsions ne fait pas de vous une mauvaise personne, ou mauvaise aux yeux de Dieu.

Beaucoup de gens pourraient craindre que remettre en question ces distorsions implique de remettre en question Dieu ou leurs croyances religieuses, mais ce n’est pas vrai du tout.

Obtenir un traitement pour TOC ne signifie pas non plus que vous devez abandonner votre religion.

Cependant, un thérapeute – et peut-être un chef religieux – peut vous aider à vous engager dans votre religion d’une manière plus saine.

En fait, vous constaterez peut-être que le traitement du TOC rend vos pratiques religieuses agréables et épanouissantes (au lieu d’être épuisantes et anxiogènes).

Mon expérience dans la gestion des TOC religieux

Je suis la preuve vivante qu’il est possible d’apprendre à gérer ses symptômes de TOC et à reconnaître ces distorsions cognitives, même après une vie passée à les croire.

Il m’a fallu du temps pour trouver un bon thérapeute, mais quand j’ai trouvé quelqu’un avec qui je me suis connecté, cela a fonctionné.

J’ai été surpris de voir à quel point j’avais fait des progrès au cours des premiers mois de thérapie.

Bien que la thérapie ne soit certainement pas facile, elle est étonnamment rapidement rentable.

Tenir un journal m’a également aidé à reconnaître ces distorsions cognitives et à faire un « contrôle de la réalité » afin que je puisse m’empêcher de m’envoler.

Je ne crois pas que la religion soit, en elle-même, mauvaise pour la santé mentale, mais je crois que beaucoup d’entre nous ont besoin de travailler avec leur « bagage religieux » pour guérir.

La bonne nouvelle est que la guérison est possible – et vous n’avez pas besoin d’abandonner vos croyances religieuses pour y travailler.

Sian Ferguson est une rédactrice indépendante sur la santé et le cannabis basée à Cape Town, en Afrique du Sud. En tant que personne souffrant de plusieurs troubles anxieux, elle est passionnée par l’utilisation de ses compétences en rédaction pour éduquer et responsabiliser les lecteurs. Elle croit que les mots ont le pouvoir de changer les esprits, les cœurs et les vies.

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