Ma vie avec un TOC : comment mon chien m'a aidé à comprendre mon état

Ma vie avec un TOC : comment mon chien m’a aidé à comprendre mon état

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Mon chien gémit pendant que je nettoie son dessous. Je peux voir qu’il veut sauter immédiatement. “Je sais que ça pique, bébé”, dis-je en tamponnant son éruption cutanée.

Je plaisante toujours en disant que mon chien de sauvetage est un trottoir spécial avec un goût de pedigree. Il a besoin d’un aliment sur ordonnance spécifique haut de gamme et coûteux, ou sa peau se transforme en un désordre rouge et bosselé qui suinte, pue et démange. Et puis il gratte — beaucoup.

Je l’ai adopté la veille du confinement en Afrique du Sud. Comme j’étais à la maison toute la journée, j’ai remarqué qu’il se grattait souvent. Je ne vais pas mentir : son grattage constant était probablement le pire aspect d’avoir un chiot. Lui enseigner les commandes et gérer l’entraînement à la maison était beaucoup plus facile que de le voir irrité et souffrant.

Je ne savais pas que le soigner pour son problème de peau m’aiderait à gérer mon propre état mental : le trouble obsessionnel-compulsif (TOC).

Pourquoi le TOC, c’est comme gratter une démangeaison

Le TOC est un trouble mental extrêmement mal compris.

De nombreuses personnes qui peuvent comprendre les troubles anxieux et la dépression clinique ne peuvent pas faire de même pour les TOC.

C’est en partie parce qu’il y a tellement de désinformation sur la maladie, aggravée par de nombreuses fausses déclarations dans les médias populaires.

Une autre raison est que le TOC apparaît de tant de manières et qu’il est difficile d’expliquer la «logique du TOC». Même les personnes qui ont reçu un diagnostic de TOC ont du mal à le comprendre.

Ce malentendu peut être un problème.

De nombreuses personnes atteintes de TOC ne réalisent pas tout à fait ce qui leur arrive. Cela signifie qu’il peut être plus difficile pour eux de demander de l’aide. Cela peut aussi être effrayant, car vous ne comprenez pas tout à fait vos pensées ou votre comportement. En outre, de nombreuses personnes atteintes de TOC sont mal diagnostiquées, ce qui signifie qu’elles pourraient ne pas recevoir le traitement dont elles ont besoin.

Personnellement, j’ai trouvé que comprendre mon TOC a été la clé pour y faire face.

Le TOC est composé de deux parties :

  • les obsessions, qui sont des pensées intrusives, indésirables et persistantes
  • les compulsions, qui sont des actions que vous effectuez pour « soulager » ces pensées

Parfois, la contrainte est logique.

Par exemple, l’obsession peut être la pensée persistante que vous laisserez accidentellement la maison déverrouillée, et votre contrainte peut être de vérifier les serrures 10 fois.

Pour certains d’entre nous, les compulsions sont destinées à se débarrasser de la pensée. Pour d’autres, cela vise à réduire les chances que votre peur se produise réellement.

Pour ceux d’entre nous qui pensent que nos pensées obsessionnelles manifesteront nos peurs, c’est les deux.

Dans d’autres situations, la compulsion semble totalement indépendante.

J’avais l’habitude d’avoir des pensées intrusives que tous mes proches allaient soudainement tous mourir. J’avais une compulsion où je me tordais les mains. Bien que cela semble totalement sans rapport, c’est ce qui avait du sens pour une partie de moi à l’époque.

De cette façon, une compulsion est un peu comme se gratter une démangeaison.

Même si vous savez que vous gratter ne fera pas disparaître l’éruption cutanée, vous voulez un soulagement temporaire. Il y a une partie de vous qui croit que votre compulsion va « neutraliser » ou apaiser la menace.

Et parfois, le fait de se gratter aggrave une éruption cutanée : cela ouvre la peau, entraînant une inflammation et des rougeurs supplémentaires.

De la même manière, s’engager dans ces compulsions n’aide pas votre santé mentale. Mais sur le coup, cela semble nécessaire.

Quand mon chien me démange, je ne le sens pas – je n’entends et ne vois que le grattage. Et de la même manière, les gens ne voient jamais les pensées obsessionnelles qui me tourmentent quotidiennement. Ils ne voient que les compulsions.

C’est facile pour moi de crier à mon chien d’arrêter de se gratter, mais ça n’aide pas. Il est également facile pour les personnes sans TOC de conseiller aux personnes atteintes de germophobie d’arrêter de nettoyer excessivement les choses, mais cela n’aide pas.

Bien que cela semble simple en théorie, c’est aussi difficile que d’essayer de ne pas se gratter après avoir roulé dans l’herbe à puce.

Et c’est pourquoi le TOC est si mal compris : les autres ne voient que la pointe de l’iceberg.

La thérapie d’exposition, c’est comme résister à l’éraflure

Vivre vos obsessions sans vous engager dans vos compulsions, c’est un peu comme ressentir une démangeaison sans pouvoir la gratter. Les compulsions, comme les égratignures, sont irrésistibles, même si vous savez que cela ne résoudra pas le problème sous-jacent.

Une thérapie courante pour le TOC est la thérapie de prévention de la réponse à l’exposition (ERP).

Guidé par un thérapeute, vous serez encouragé à simplement laisser vos pensées obsessionnelles se produire sans vous engager dans les compulsions. Cela vous montre que le monde n’implose pas, en fait, lorsque vous cessez de vous engager dans vos compulsions.

Et, comme résister à une bonne égratignure, résister à mes compulsions est une tâche difficile.

Parfois, cela prend toute mon énergie mentale. Certains jours, je me sens épuisé. Je me dis que je vais juste me tordre un peu les poignets – une petite égratignure pour soulager les démangeaisons incessantes.

Les jours où je m’engage dans mes compulsions, je me sens comme un échec total et total. Parce que mon TOC est tellement illogique – tordez vos poignets et vos proches ne mourront pas – je me sens en fait stupide d’avoir exécuté mes compulsions.

Et à ces moments-là, j’essaie de me souvenir de mon chiot. Oui, se gratter aggrave ses démangeaisons. Mais cela ne fait évidemment pas de lui un mauvais chien.

De la même manière, lorsque je m’engage dans mes compulsions, je ne suis pas forcément une mauvaise personne. Je ne suis pas un raté ou un faible. C’est une réponse logique à une démangeaison.

En surface, ERP vous enseigne que vos compulsions ne sont pas nécessaires pour assurer votre sécurité. Mais à un niveau plus profond, pour moi, l’ERP exigeait beaucoup d’auto-compassion.

Être compatissant envers mon chien pour sa réponse à quelque chose hors de son contrôle m’a aidé à être compatissant envers moi-même pour la même chose.

Guérir et aller de l’avant

Prendre soin d’un animal peut vous apprendre beaucoup sur la façon de prendre soin de vous-même.

Déterminer l’éruption cutanée de mon chien a demandé beaucoup d’expérimentation. J’ai essayé des dizaines d’aliments nouveaux et coûteux, j’ai nettoyé ses taches douloureuses avec un nettoyant rose vif, j’ai appliqué des lotions recommandées par le vétérinaire pour lui donner un peu de soulagement. Cela m’a demandé beaucoup de patience – une patience que je n’aurais jamais pensé être capable de rassembler.

De la même manière, gérer mon TOC a demandé de la patience.

Dans un monde où la plupart d’entre nous sont tellement habitués à la gratification instantanée, il peut être extrêmement frustrant lorsque les choses ne fonctionnent pas immédiatement. C’est ce que je ressens souvent, surtout à propos de mon TOC.

Une grande partie de la guérison a consisté à reconnaître que le «contrôle» n’est pas une chose en noir et blanc.

Dans une certaine mesure, je peux contrôler mes compulsions, tout comme vous avez un certain contrôle sur le fait de vous gratter. Mais cela ne veut pas dire que mon état est de ma faute, et cela ne veut pas dire que je suis un échec quand je m’engage dans ces compulsions.

Comprendre mon TOC et y faire face avec gentillesse au lieu de me battre contre moi-même a fait toute la différence pour ma guérison. Chaque jour, je me sens de mieux en mieux, tout comme mon meilleur ami à quatre pattes.

Sian Ferguson est une rédactrice indépendante sur la santé et le cannabis basée à Cape Town, en Afrique du Sud. En tant que personne souffrant de plusieurs troubles anxieux, elle est passionnée par l’utilisation de ses compétences en rédaction pour éduquer et responsabiliser les lecteurs. Elle croit que les mots ont le pouvoir de changer les esprits, les cœurs et les vies.

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