Maladie d'Alzheimer : comment un nouveau test "Fastball" pourrait aider à diagnostiquer...

Maladie d’Alzheimer : comment un nouveau test “Fastball” pourrait aider à diagnostiquer…

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Les chercheurs affirment qu’un nouveau test qui mesure les ondes cérébrales pourrait aider à diagnostiquer plus tôt la démence. Christopher Smith/Getty Images

  • Les chercheurs disent qu’un nouveau test connu sous le nom de “Fastball” peut aider à diagnostiquer plus tôt la maladie d’Alzheimer et d’autres types de démence.
  • Ils disent que le test EEG mesure les ondes cérébrales lorsqu’une personne reconnaît une image, contrairement aux examens actuels qui mesurent uniquement la mémoire.
  • Les experts disent qu’un tel test EEG pourrait aider à un traitement précoce de la maladie d’Alzheimer ainsi qu’à la recherche sur les causes de la maladie.

Les chercheurs disent qu’ils ont peut-être mis au point un simple test de détection précoce qui pourrait changer la donne en matière de diagnostic de la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence.

Le nouveau test Fastball EEG a été officiellement dévoilé cette semaine par une équipe des universités de Bath et de Bristol au Royaume-Uni.

Une étude sur l’efficacité du test a été présentée aujourd’hui à la conférence internationale de l’Alzheimer’s Association à Amsterdam.

Qu’est-ce que le test “Fastball” pour la maladie d’Alzheimer

« Fastball » est un test passif et non invasif mesurant les ondes cérébrales d’une personne pendant qu’elle regarde une série d’images clignotantes sur un écran.

Les utilisateurs portent un casque d’électroencéphalogramme (EEG), relié à un ordinateur pour analyse.

Les chercheurs, dirigés par le Dr George Stothart de l’Université de Bath en Angleterre et le Dr Liz Coulthard de l’Université de Bristol en Angleterre, ont déclaré dans un communiqué de presse que le test “Fastball” est très efficace pour détecter de petits changements subtils dans ondes cérébrales qui se produisent lorsqu’une personne se souvient d’une image.

Ils ont dit que leur test montre que cette réponse change à mesure qu’une personne développe une démence et la maladie d’Alzheimer.

L’importance du diagnostic précoce de la démence

Les chercheurs ont déclaré qu’ils espéraient que leurs découvertes pourraient conduire à des percées pour un diagnostic plus précoce de la maladie.

L’équipe a déclaré que la démence est généralement diagnostiquée trop tard, lorsque le cerveau est endommagé de manière irréparable. Actuellement, cela peut prendre jusqu’à 20 ans pour diagnostiquer la maladie après qu’elle ait commencé à se développer.

Le diagnostic actuel repose sur des questions subjectives pour tester la mémoire d’une personne. Les scientifiques disent qu’il est limité et peut être affecté par l’éducation, les compétences linguistiques ou même la nervosité du sujet.

Les chercheurs disent que le test Fastball est passif, ce qui signifie que le sujet n’a pas besoin de comprendre la tâche ou d’être conscient de sa réponse de mémoire.

Il est également portable, ce qui, selon l’équipe, signifie que les diagnostics peuvent être effectués n’importe où, y compris au domicile du sujet.

Les chercheurs ont déclaré que Fastball pouvait détecter des signes de perte de mémoire jusqu’à 5 ans plus tôt que les tests actuels.

“Les patients peuvent attendre longtemps pour obtenir un diagnostic et certains de nos tests actuels peuvent être inexacts et parfois stressants pour eux”, a déclaré Coulthard. “Un test de mémoire rapide et facile à administrer, comme Fastball, pourrait transformer le parcours d’un patient vers le diagnostic.”

Quelle est la prochaine étape pour le test ‘Fastball’ d’Alzheimer

Dans le cadre d’un projet de cinq ans de l’Institut national de recherche sur la santé et les soins, les chercheurs testeront Fastball sur plus de 1 000 personnes dans une clinique de démence de l’hôpital Southmead de Bristol.

Les chercheurs affirment qu’il s’agit de la plus grande étude de tout type à utiliser des techniques EEG pour dépister la maladie d’Alzheimer dans le but d’examiner une population diversifiée.

Les scientifiques travailleront avec des partenaires commerciaux basés à Belfast, Cumulus Neuroscience Ltd, pour développer la technologie en un produit pouvant être déployé à grande échelle.

“Presque chacun d’entre nous connaîtra quelqu’un ou prendra soin de quelqu’un atteint de démence”, a déclaré Stothart.

“Les coûts pour les familles et pour le NHS sont énormes et devraient augmenter à mesure que notre population vieillit”, a ajouté Stothart. “Pourtant, la démence est actuellement diagnostiquée trop tard – généralement jusqu’à 20 ans après le début de la maladie.”

Ce que pensent les experts du nouveau test de diagnostic de la maladie d’Alzheimer

Bruce Albala, professeur de santé environnementale et professionnelle au programme de santé publique de l’UC Irvine, a déclaré à Medical News Today qu’il existe également certains biomarqueurs indiquant qu’une personne est atteinte de la maladie d’Alzheimer et qu’il faut en tenir compte.

“Il y a une différence entre le diagnostic de troubles cognitifs, qui est basé sur de mauvaises performances dans les tests de mémoire, et d’autres fonctions cérébrales et le diagnostic d’une maladie spécifique telle que [Alzheimer’s]”, a déclaré Albala.

“L’approche Fastball EEG devrait clairement indiquer une déficience fonctionnelle avant l’apparition de la démence, mais devrait idéalement le montrer avant même que tout symptôme comportemental ne soit évident”, a-t-il ajouté.

Albala a déclaré que bien qu’il n’y ait pas de médicaments approuvés pour traiter la phase asymptomatique de la maladie d’Alzheimer, « si la procédure d’évaluation Fastball fonctionne et peut identifier un marqueur fonctionnel de troubles de la mémoire, elle servira alors de signal clair pour un bilan médical approfondi afin de déterminer l’étiologie. du futur trouble de la mémoire.

Cynthia Benjamin, fondatrice et directrice générale de Together Senior Health, a déclaré à Medical News Today qu’il existe d’autres moyens de faire face aux premières phases de la maladie d’Alzheimer, ce qui rend le nouveau test encore plus important.

“Des recherches supplémentaires sont justifiées avant que des techniques telles que Fast EEG ne soient largement adoptées comme fiables pour un diagnostic définitif, mais compte tenu de sa facilité d’utilisation avec les outils actuellement existants, Fast EEG pourrait facilement être utilisé dans la pratique clinique actuelle pour indiquer la nécessité de tests supplémentaires”, a déclaré Benjamin. .

« Nous savons également maintenant qu’il existe certains facteurs de risque modifiables de démence et un potentiel de retard de déclin avec des changements de mode de vie et de nouvelles interventions non médicamenteuses. De plus en plus de gens veulent connaître leur état cognitif le plus tôt possible afin de pouvoir prendre des mesures pour maintenir leur santé cérébrale », a-t-elle ajouté.

Jana Abelovska, pharmacienne surintendante chez Click Pharmacy, a déclaré à Medical News Today que Fastball pourrait signifier “une vie plus longue, avec une cognition accrue et une qualité de vie améliorée” pour les personnes atteintes d’Alzheimer et de démence.

“L’objectif est qu’avec des tests comme celui-ci, l’avenir des tests d’Alzheimer puisse voir les patients diagnostiqués avant que les symptômes ne commencent à se présenter, améliorant considérablement les chances de prévenir toute lésion cérébrale”, a déclaré Abelovska.

Comment un nouveau test pourrait aider à la recherche sur la maladie d’Alzheimer

Dr Howard Pratt, le directeur médical de Community Health of South Florida, a déclaré à Medical News Today que Fastball pourrait aider les chercheurs à en savoir plus sur l’origine de la maladie d’Alzheimer et de la démence.

“Diagnostiquer la maladie d’Alzheimer ou une autre forme de démence cinq ans avant les tests actuels aurait un impact énorme”, a déclaré Pratt. “Si je peux diagnostiquer et traiter si tôt la maladie d’Alzheimer, la démence ou des formes moins courantes de maladies cognitives, cela peut entraîner d’énormes améliorations de la qualité de vie des personnes atteintes de la maladie et de ceux qui s’en occupent.”

« À l’heure actuelle, nous n’avons pas de remède contre la démence, mais nous avons des médicaments qui peuvent ralentir sa progression et masquer les symptômes. Ces médicaments seraient plus efficaces s’ils étaient utilisés pour traiter les symptômes plus tôt que tard », a-t-il ajouté. “De tels diagnostics précoces nous permettraient également d’identifier toute corrélation liée à la démence ou à la maladie d’Alzheimer et nous aideraient ainsi à identifier d’autres causes possibles de démence.”

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