Malgré les objectifs, les fabricants de produits alimentaires ne parviennent pas à fabriquer des aliments plus sains

Malgré les objectifs, les fabricants de produits alimentaires ne parviennent pas à fabriquer des aliments plus sains

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  • Une étude a examiné comment la valeur nutritionnelle des produits des 10 plus grandes entreprises mondiales d’aliments et de boissons a changé en réponse aux politiques de reformulation volontaire au Royaume-Uni.
  • Les résultats suggèrent que bien que ces objectifs n’aient pas affecté de manière significative les valeurs nutritionnelles des produits, une taxe sur l’industrie des boissons non alcoolisées a réussi à réduire la teneur en sucre des boissons.
  • Les chercheurs affirment que d’autres mesures politiques sont nécessaires pour inciter les entreprises à modifier la composition des produits afin d’améliorer la santé publique.

Une mauvaise alimentation, y compris celle qui incorpore des aliments riches en calories, en sucre et en sel, est un facteur de risque majeur de maladies cardiovasculaires, de cancer et de mortalité générale.

En 2019, une étude a révélé qu’une mauvaise alimentation représente 18,2 % des coûts des maladies cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux et du diabète de type 2 aux États-Unis, ce qui équivaut à 50,4 milliards de dollars.

Ces dernières années, Public Health England (PHE) a publié une série d’objectifs de reformulation volontaire pour encourager les fabricants à améliorer les valeurs nutritionnelles de leurs aliments. Ceux-ci comprenaient des objectifs de réduction des calories, du sucre et du sel.

Il y a eu peu de recherches sur la façon dont les objectifs de reformulation influencent les valeurs nutritionnelles des produits par des entreprises individuelles. Surveiller cela pourrait aider les décideurs à développer de meilleures façons d’améliorer la santé publique.

Des scientifiques de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni ont récemment mené une étude sur l’évolution de la valeur nutritionnelle des produits des 10 plus grandes entreprises mondiales d’aliments et de boissons en réponse aux objectifs de reformulation volontaire au Royaume-Uni.

“Notre étude montre qu’il est possible de surveiller la santé globale des portefeuilles de produits de l’entreprise et les changements de graphique au fil du temps”, explique le Dr Lauren Bandy du Nuffield Department of Population Health de l’Université d’Oxford.

«Nous avons vu peu de preuves que les objectifs actuels recommandés ont fait une différence significative, et nous pensons que sans plus d’action politique et un système de suivi et d’évaluation transparent, il est peu probable qu’il y ait un changement significatif.»

Les chercheurs ont publié leurs découvertes dans PLOS ONE.

L’analyse des données

Les scientifiques ont utilisé Euromonitor International pour identifier les 10 plus grands fabricants d’aliments et de boissons gazeuses et examiner les données de vente de leurs marques et produits entre 2015 et 2018.

Au total, ces sociétés représentaient 24% des 71,3 milliards de livres sterling de ventes générées au Royaume-Uni en 2018. Elles comprenaient des noms tels que Coca-Cola, Mondelez International et Premier Foods.

Les chercheurs ont également utilisé Edge by Ascential, une société d’analyse privée, pour collecter des données nutritionnelles sur toutes les marques que les sociétés ont vendues entre 2015 et 2018.

Ils ont ensuite appliqué un modèle de profil nutritionnel – que la Food Standards Agency a développé pour l’Office for Communications (Ofcom) – à chaque produit pour évaluer leur état de santé.

L’équipe a attribué des points aux produits en fonction de leur énergie, de leurs graisses saturées, de leur sucre total, de leur teneur en sodium, de fibres et de protéines, ainsi que de leur teneur en fruits, noix et légumes (FNV).

Entre 2015 et 2018, le nombre de produits fabriqués par les entreprises a légèrement diminué, passant de 3 471 à 3 273.

Les chercheurs ont également noté une légère augmentation de la proportion de produits sains proposés par les entreprises. En 2015, 46 % des produits répondaient aux critères d’une classification saine, contre 48 % des produits en 2018.

Ils ont également constaté une augmentation de la proportion de ventes saines de 44 % en 2015 à 51 % en 2018. Cependant, ce changement était en grande partie dû à une augmentation des ventes d’eau en bouteille, de boissons faibles ou non caloriques et de jus de fruits.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que les objectifs de reformulation volontaire n’avaient entraîné aucun changement significatif dans les valeurs nutritionnelles des produits parmi les 10 plus grandes entreprises agroalimentaires entre 2015 et 2018.

Ils ont également constaté que les valeurs nutritionnelles moyennes de ces produits étaient collectivement inférieures au seuil de l’Ofcom pour la publicité radiodiffusée.

Taxe sur le sucre pour les boissons non alcoolisées

Pour expliquer leurs résultats, les chercheurs affirment que l’introduction de la taxe sur l’industrie des boissons non alcoolisées (SDIL) en 2018 a probablement entraîné la légère augmentation des ventes de boissons non alcoolisées plus saines.

La SDIL fonctionne en facturant aux entreprises l’excès de sucre dans leurs boissons. Il existe une taxe de 0,24 £ par litre sur les boissons contenant 8 grammes (g) ou plus de sucre par 100 millilitres (ml), avec une taxe inférieure de 0,18 £ pour celles contenant 5 à 8 g par 100 ml, et aucune taxe pour les ceux avec moins de 5 g pour 100 ml.

« Lorsque vous comparez l’absence de changement global que nous avons constaté dans les aliments avec les réductions que nous avons observées dans la teneur en sucre des boissons non alcoolisées, il serait facile de tracer la ligne entre la nature volontaire des objectifs de reformulation des aliments et la nature obligatoire et fiscale des la taxe sur les boissons non alcoolisées », a récemment déclaré le Dr Bandy à Medical News Today.

« À part pour agir de manière responsable et pour permettre aux consommateurs de manger plus sainement, les fabricants sont peu incités à reformuler leurs produits pour atteindre les objectifs de reformulation fixés par PHE », a-t-elle poursuivi.

Les chercheurs concluent qu’un suivi et une évaluation transparents des valeurs nutritionnelles des aliments pourraient permettre aux décideurs politiques de travailler plus facilement avec les entreprises pour améliorer la santé publique.

Certaines limites

Les chercheurs affirment que leurs résultats sont limités en raison de données manquantes, car 32 % des produits n’incluaient pas de valeurs pour les fibres et 67 % n’avaient pas suffisamment d’informations sur les ingrédients pour calculer avec précision la FNV.

Leurs résultats ne tiennent pas non plus compte des détaillants britanniques, notamment Tesco, Sainsbury’s et Asda, dont les marques propres représentaient 21% des ventes en 2018. Les études futures, selon les chercheurs, devraient également inclure les détaillants et un plus large éventail d’entreprises.

“Les objectifs de reformulation volontaire pour le sucre, les calories et le sel définis par PHE sont assez complets et couvrent une large gamme de produits”, a déclaré le Dr Bandy à MNT, “Cependant, étant donné qu’ils sont volontaires et qu’il n’y a aucune incitation pour les fabricants à reformuler, il n’est peut-être pas surprenant que nous n’ayons constaté aucune amélioration globale de la santé des portefeuilles de produits des 10 premières entreprises.

«Je pense que le gouvernement va dans la bonne direction avec les nouvelles restrictions sur les promotions de prix et le marketing auprès des enfants qui ont été récemment annoncées. Cibler une autre catégorie avec un prélèvement ou une taxe sur l’industrie, comme la confiserie, pourrait également aider à réduire la consommation de sucre, en particulier chez les enfants. Une meilleure promotion des fruits et légumes, potentiellement sous forme de subventions, contribuerait également à augmenter la consommation d’aliments sains », a-t-elle ajouté.

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