Manger des fruits et légumes associés au bien-être mental des enfants

Manger des fruits et légumes associés au bien-être mental des enfants

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  • De multiples facteurs influencent le bien-être mental, y compris la nutrition.
  • Une étude récente a révélé que manger plus de fruits et de légumes était lié à un meilleur bien-être mental chez les enfants.
  • D’un autre côté, les enfants qui sautaient des repas étaient plus susceptibles d’avoir des scores de bien-être inférieurs.

Bien que le bien-être chez les adultes et les enfants soit similaire, il n’est pas exactement le même pour les deux groupes. Les enfants grandissent encore et de multiples facteurs doivent être pris en compte lors de l’évaluation de la santé des enfants.

Un domaine d’intérêt est l’association entre la nutrition et le bien-être mental des enfants. Une nouvelle étude, publiée dans la revue BMJ Nutrition, Prevention & Health, suggère que les enfants qui mangent plus de fruits et légumes sont plus susceptibles d’avoir un meilleur sentiment de bien-être mental que ceux qui en mangent moins.

Le bien-être mental des enfants

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) fournissent la définition suivante de ce que cela signifie pour les enfants d’être en bonne santé mentale :

«Être en bonne santé mentale pendant l’enfance signifie atteindre des jalons développementaux et émotionnels et apprendre des compétences sociales saines et comment faire face aux problèmes. Les enfants en bonne santé mentale ont une qualité de vie positive et peuvent bien fonctionner à la maison, à l’école et dans leur communauté.

Le psychologue et consultant en bien-être Lee Chambers a expliqué plus en détail l’impact du bien-être mental des enfants à Medical News Today :

« Le bien-être mental des enfants joue un rôle vital dans bien plus que leurs résultats en matière de santé. Le bien-être mental positif est influencé par une variété de facteurs et, à son tour, a un impact sur une gamme de résultats, de l’éducation à la santé [and from] des amitiés à la prise de décision.

Chambers poursuit : « Il fournit également la plate-forme pour développer la résilience, faire face aux facteurs de stress et devenir des adultes arrondis et en bonne santé. C’est également essentiel dans leur capacité à être en sécurité et pour des relations saines. »

« Dans un monde de plus en plus dynamique et incertain, le bien-être mental fournit les bases sur lesquelles les enfants peuvent s’appuyer, explorer et apprendre, jouer et s’amuser, et surmonter les défis et l’adversité qui accompagnent le fait d’être humain. »

Des recherches sont en cours pour comprendre les facteurs qui influencent la santé mentale et le bien-être. La relation entre la nutrition et la santé mentale est un domaine d’un grand intérêt, en particulier en ce qui concerne la façon dont la nutrition est liée au bien-être mental des enfants.

Les auteurs de la récente étude notent que :

« La nutrition, facteur modifiable à la fois au niveau individuel et sociétal, a une influence importante sur la santé tout au long de la vie, est étroitement impliquée dans [the] développement et le fonctionnement normal du corps, et a donc le potentiel d’affecter à la fois la santé physique et le bien-être mental.

L’étude

L’étude récente était une étude transversale qui examinait l’association entre la consommation de fruits et de légumes par les enfants, leurs choix de repas et leur bien-être mental.

Les chercheurs ont collecté des données dans plus de 50 écoles, notamment des écoles primaires, des écoles secondaires et des établissements d’enseignement supérieur.

Au Royaume-Uni, les élèves du primaire sont âgés de 5 à 11 ans et les élèves du secondaire de 11 à 16 ans.

Sur la base du système britannique, les enfants les plus âgés inclus dans l’étude seraient l’équivalent des seniors des lycées américains. Les plus jeunes enfants inclus dans l’analyse avaient 8 ans.

Ces données proviennent de l’enquête 2017 sur la santé et le bien-être des enfants et des jeunes de Norfolk. Un total de 10 853 enfants ont répondu à cette enquête.

Pour les élèves du secondaire, les chercheurs ont utilisé une évaluation de la santé mentale appelée Warwick-Edinburgh Mental Wellbeing Scale. Pour les élèves du primaire, ils ont utilisé une évaluation appelée l’échelle de bien-être des enfants de Stirling.

Ces deux évaluations utilisent un système dans lequel un score plus élevé indique un niveau de bien-être plus élevé.

L’enquête a également posé des questions sur la consommation de fruits et de légumes des enfants et sur les types de petits déjeuners et de déjeuners qu’ils ont mangés.

Les scientifiques ont également collecté des données sur d’autres covariables, telles que :

  • nutrition, y compris la consommation d’alcool, la gratuité des repas à l’école et la satisfaction pondérale
  • données démographiques, y compris l’âge, l’origine ethnique et le niveau de privation
  • santé, y compris les maladies de longue durée et le statut d’invalidité
  • situation de vie, y compris si les enfants avaient ou non leur propre chambre et si leurs parents ou tuteurs fumaient ou non
  • expériences négatives, y compris des problèmes tels que le sentiment de sécurité et l’intimidation

Certaines de ces covariables, telles que la consommation d’alcool, n’ont pas été incluses dans l’enquête auprès des enfants du primaire parce que les chercheurs les ont jugées inappropriées.

Nutrition et bien-être mental

L’étude a révélé que des niveaux plus élevés de consommation de fruits et légumes étaient associés à des scores de bien-être mental plus élevés chez les élèves du secondaire.

Il a également révélé que, chez les enfants du secondaire, la consommation d’une boisson énergisante au lieu du petit-déjeuner était associée à des scores de bien-être mental inférieurs à ceux de ne pas prendre de petit-déjeuner du tout.

Pour les enfants du primaire et du secondaire, les scientifiques ont découvert que les scores de bien-être mental étaient plus élevés pour ceux qui prenaient le petit-déjeuner ou le déjeuner que pour les enfants qui ne prenaient pas ces repas.

La co-auteure de l’étude, la professeure Ailsa Welch, a souligné les résultats suivants à MNT :

« Dans une classe de 30 élèves du secondaire, nous avons constaté que [four] n’avait rien à manger ni à boire avant de commencer les cours le matin, et [three] n’avait rien à manger ni à boire avant l’après-midi. Seulement 25% des enfants ont mangé [five] ou plus de fruits et légumes par jour, et 1 sur 10 n’en mangeait pas.

“Ces statistiques sont préoccupantes, car une mauvaise nutrition est susceptible d’avoir un impact sur les performances scolaires à l’école ainsi que sur la croissance et le développement”, a ajouté le professeur Welch.

“Les scores de bien-être mental inférieurs de ceux qui n’ont pas pris de petit-déjeuner et de ceux qui n’ont pas pris de déjeuner étaient du même ordre que ceux qui ont été régulièrement témoins de disputes ou de violences à la maison.” – Prof. Ailsa Welch

Limites et implications

Les chercheurs notent quelques limites à leur étude. Premièrement, parce que les enfants n’ont répondu qu’une seule fois aux questionnaires, les scientifiques n’ont pas pu suivre les changements de bien-être et de régime alimentaire au fil du temps.

Deuxièmement, la collecte de données s’est appuyée sur des déclarations d’enfants, qui peuvent être inexactes. Ils notent également que certaines des questions liées à l’alimentation des enfants étaient simplistes.

Sur la base de recherches antérieures et des résultats de l’étude, les auteurs de l’étude préconisent que les écoles s’efforcent de garantir que des aliments nutritifs soient disponibles pour tous les enfants.

Le professeur Welch a souligné au MNT que :

« Une nutrition de bonne qualité doit être accessible à tous les enfants d’âge scolaire pour optimiser le bien-être mental et permettre aux enfants de réaliser leur plein potentiel. Les associations trouvées entre la nutrition et le bien-être mental dans notre étude signifient que des stratégies pour améliorer la nutrition chez les écoliers doivent être étudiées et mises en œuvre. »

Le professeur Welch a également noté que nous devons comprendre les raisons pour lesquelles certains étudiants ne prennent pas de repas. Elle a déclaré à MNT :

«Des investigations supplémentaires sont nécessaires pour découvrir les raisons pour lesquelles certains enfants ne prennent pas de petit-déjeuner et/ou de déjeuner, ou ne consomment que des boissons énergisantes. Ceux-ci peuvent inclure des facteurs sociaux, culturels, de connaissances et économiques, y compris la fourniture et l’accès à [fruits] et les légumes étant limités dans les zones défavorisées.

Dans l’ensemble, ce lien entre la nutrition et le bien-être mental souligne l’importance de répondre aux besoins nutritionnels des enfants lorsque l’on considère leur bien-être mental.

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