Manger moins de viande est-il lié à un risque moindre de cancer ?

Manger moins de viande est-il lié à un risque moindre de cancer ?

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Une enquête récente identifie une association entre manger moins de viande et un risque réduit de cancer. Cavan Images/Getty Images

  • Les chercheurs étudient l’alimentation comme un facteur possible dans le développement du cancer.
  • Des recherches antérieures ont indiqué que la consommation de viande est associée à un risque plus élevé de certains types de cancer.
  • Une nouvelle étude a révélé que les personnes qui mangent moins de viande ont moins de risques de contracter tous les types de cancer.
  • L’étude, cependant, ne peut pas prouver la cause, et l’association entre la consommation de viande et le risque de cancer peut être due à d’autres variables.

Des chercheurs de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni ont récemment publié les résultats d’une vaste étude portant sur l’effet de différents niveaux de consommation de viande sur la probabilité de développer un cancer.

L’étude a révélé que les végétariens, les pescatariens et les personnes qui mangent peu de viande ont un risque considérablement réduit de développer un cancer.

Les auteurs de l’étude ont analysé les statistiques concernant les cas de cancer en général et ont également examiné de près l’effet de la consommation de viande sur trois des cancers les plus courants : le cancer du sein post-ménopausique, le cancer de la prostate et le cancer colorectal.

L’auteur principal de l’étude est Cody Watling, étudiant en doctorat à l’unité d’épidémiologie du cancer du département Nuffield de la santé de la population de l’Université d’Oxford. Il a déclaré à Medical News Today :

“Nos résultats ajoutent des preuves supplémentaires que suivre un régime végétarien, pescatarien ou pauvre en viande peut être associé à un risque plus faible de recevoir un diagnostic de cancer. Ces découvertes proposent également que le risque de cancer pour différents groupes de régime puisse être différent par des types de cancer.

L’étude apparaît dans BMC Medicine.

Un grand groupe d’étude

Les chercheurs ont suivi 472 377 personnes dans la base de données UK Biobank sur une période moyenne de 11,4 ans.

Aucun des participants, qui étaient âgés de 40 à 70 ans lorsque l’équipe les a recrutés entre 2006 et 2010, n’avait de diagnostic de cancer au début de la période d’étude. Au cours de l’étude, les individus ont signalé leur consommation de viande aux chercheurs.

Les chercheurs ont divisé la cohorte de l’étude en quatre groupes :

  • Mangeurs de viande ont déclaré manger de la viande transformée, de la volaille ou de la viande rouge – y compris du bœuf, du porc et de l’agneau – plus de cinq fois par semaine. Il y avait 247 571 personnes dans ce groupe, ce qui représente 52,4 % de la population totale de l’étude.
  • Faibles mangeurs de viande mangé les mêmes aliments mais au maximum cinq fois par semaine. Parmi la population étudiée, 43,5 %, soit 205 385 personnes, appartenaient à ce groupe.
  • Mangeurs de poissonqui mangeaient du poisson mais pas de viande, représentaient 10 696 individus, soit 2,3 % de la population étudiée.
  • Végétariens et végétaliensqui ne mangeaient ni viande ni poisson, constituaient 1,8 % de l’ensemble de la cohorte, soit 8 685 personnes.

Watling a déclaré: “En raison du grand nombre de cas de cancer dans la biobanque britannique, nous avons pu examiner les types de cancer courants par rapport aux groupes de régime, malgré le faible nombre de végétariens et de pescatariens, et explorer davantage cette association.”

À la fin de la période d’étude, 54 961 personnes avaient développé un cancer d’un certain type. Les chercheurs ont noté 5 882 cas de cancer colorectal, 9 501 cas de cancer de la prostate et 7 537 cas de cancer du sein post-ménopausique.

Réduire le risque de cancer

Avec le groupe mangeant de la viande servant de référence, les chercheurs ont calculé le risque de développer un cancer pour les trois autres groupes.

Les données ont montré que le groupe végétarien et végétalien était 14 % moins susceptible de développer un cancer que les autres groupes.

Les mangeurs de poisson étaient 10 % moins susceptibles de développer un cancer et les faibles mangeurs de viande réduisaient leur risque de 2 %.

Les femmes ménopausées qui étaient végétariennes avaient un risque de cancer du sein de 18 % inférieur, tandis que les hommes pescatariens et végétariens avaient respectivement un risque de cancer de la prostate de 20 % et 31 % inférieur. Lorsque les auteurs de l’étude se sont penchés sur le cancer colorectal, ils ont constaté que les faibles consommateurs de viande avaient un risque de développer la maladie de 9 % inférieur, ce qui, notent-ils, est conforme aux recherches antérieures.

Derrière les données

Les auteurs écrivent :

“Il n’est pas clair si les autres différences observées pour tous les cancers et pour le cancer de la prostate reflètent des relations causales ou sont dues à d’autres facteurs, tels que la confusion résiduelle ou les différences dans la détection du cancer.”

Parmi ces facteurs de confusion potentiels figure l’indice de masse corporelle (IMC). Lorsque les chercheurs ont pris en compte l’IMC, la réduction du risque de cancer du sein chez les femmes végétariennes est devenue insignifiante.

Watling a expliqué au MNT, “l’IMC serait un facteur de confusion potentiel si les différences d’IMC par groupes de régime ne sont pas dues à des différences alimentaires.”

“Par exemple”, a déclaré Watling, “peut-être que les végétariens font plus d’exercice que les mangeurs de viande et maintiennent ainsi un IMC sain.”

Watling a souligné qu ‘«il existe des différences d’IMC selon le groupe de régime alimentaire, et un IMC plus élevé est associé à un risque de cancer plus élevé».

“Cependant”, a-t-il ajouté, “l’IMC peut également être un médiateur si les différences d’IMC par groupe de régime sont, en fait, dues à des différences alimentaires. C’est difficile à démêler, comme vous vous en doutez peut-être. En tant que tel, nous avons considéré l’IMC à la fois comme un facteur de confusion potentiel et comme un médiateur potentiel dans nos analyses.

Pour l’instant, Watling a suggéré :

“Mes recommandations seraient que les individus limitent la consommation de viande transformée et rouge dans leur alimentation et consomment une alimentation riche en grains entiers, fruits, légumes et haricots tout en maintenant un poids corporel sain.”

Les auteurs de l’étude ont constaté que les végétariens et les pescatariens étaient plus susceptibles d’être plus jeunes et bien éduqués et moins susceptibles de fumer et de boire. Cela suggère qu’il est possible que les résultats soient dus à des facteurs de confusion.

De plus, les volontaires de la UK BioBank étaient tous âgés de 40 à 70 ans au moment du recrutement, ce qui signifie que les résultats peuvent ne pas être généralisables à tous les groupes d’âge.

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