Même avec de nouvelles variantes, les experts disent que nous n'aurons peut-être pas besoin de doses de rappel COVID-19

Même avec de nouvelles variantes, les experts disent que nous n’aurons peut-être pas besoin de doses de rappel COVID-19

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  • Le coronavirus a déjà subi de nombreuses mutations et continuera d’évoluer au fil du temps.
  • De plus en plus de preuves suggèrent que les vaccins fourniront une immunité durable, même contre de nouvelles variantes.
  • Mais les experts surveillent de près les variantes pour voir si un rappel sera nécessaire pour mettre fin à la pandémie.

À mesure que des variantes de coronavirus émergent et se propagent, les spéculations se multiplient quant à savoir si nous aurons éventuellement besoin de rappels pour maintenir notre protection contre COVID-19.

Tous les virus mutent. Le coronavirus qui cause le COVID-19, le SARS-CoV-2, a déjà subi de nombreuses mutations et continuera d’évoluer au fil du temps.

Mais cela ne signifie pas nécessairement que nos vaccins perdront leur pouvoir de nous protéger, ou que nous aurons besoin d’un rappel.

Notre système immunitaire est complexe et robuste, donc même lorsque le coronavirus mute, nos cellules – qui sont habiles à mémoriser les agents pathogènes – seront toujours capables de reconnaître le virus et de se mettre au travail.

En raison de la nature complexe de notre système immunitaire, de nombreux spécialistes des maladies infectieuses ne s’attendent pas à ce que des injections de rappel soient nécessaires, du moins de sitôt.

De nouvelles preuves suggèrent que les vaccins offriront une protection durable et résisteront aux variantes actuelles.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont également récemment déclaré qu’il n’y avait aucune donnée suggérant que nous aurons besoin de rappels de vaccin COVID-19 – mais que les scientifiques continueront de surveiller le virus pour voir si cela change avec le temps.

Cette semaine, Pfizer et BioNTech ont annoncé qu’ils demanderaient une autorisation d’utilisation d’urgence (EUA) pour un autre rappel de la Food and Drug Administration des États-Unis, selon Reuters. Les sociétés pharmaceutiques demanderont qu’un rappel soit autorisé dans des circonstances d’urgence en raison d’un risque accru d’infection environ 6 mois après le vaccin et en raison de l’augmentation de nouvelles variantes plus infectieuses.

Les coups semblent produire une immunité durable et longue

De plus en plus de preuves suggèrent que les injections fourniront une immunité durable, même contre de nouvelles variantes.

En plus des anticorps qui agissent rapidement et attaquent la protéine de pointe du coronavirus, notre corps a la réponse immunitaire à médiation cellulaire, qui comprend les cellules T et les cellules B mémoire.

« Les vaccins induisent bien plus que les anticorps. L’immunité des lymphocytes T est un élément essentiel de l’immunité que la presse ignore souvent lorsqu’elle rend compte d’études de vaccination », a déclaré à Healthline le Dr Amesh Adalja, spécialiste des maladies infectieuses et chercheur principal au Johns Hopkins University Center for Health Security.

Les lymphocytes T et les lymphocytes B mémoire se cachent dans nos ganglions lymphatiques et entrent en action s’ils détectent un agent pathogène à l’avenir.

Les cellules T sont cruciales pour une immunité durable et une protection contre les maladies graves.

Selon le Dr Monica Gandhi, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Californie à San Francisco, tous les principaux essais cliniques de vaccins ont examiné la production de lymphocytes T et ont conclu que les injections produisent une réponse de lymphocytes T forte et durable.

De nombreuses études ont montré que ces cellules T, qui ciblent plusieurs parties du SRAS-CoV-2, résistent dans le temps.

Les cellules mémoire B sont également générées “et devraient entrer en action lors d’une réexposition et générer des anticorps longtemps après la vaccination”, a déclaré Adalja.

Les cellules B mémoire sont un type de cellule B que le système immunitaire produit en réponse à une exposition à un antigène. Ils persistent dans le corps (dans les tissus lymphatiques, les organes, la moelle osseuse et dans la circulation) pendant des mois ou des années, selon l’antigène spécifique auquel ils ont été produits en réponse.

Un article publié le mois dernier a révélé que les cellules B sont capables de produire de nouveaux anticorps qui ciblent spécifiquement une variante si une personne immunisée est exposée à une nouvelle variante.

Les cellules mémoire B “ne vont pas produire d’anticorps contre une ancienne souche ancestrale, elles vont produire des anticorps contre ce qu’elles voient”, a déclaré Gandhi.

Des études ont montré que les cellules B semblent durer longtemps, car les chercheurs les ont détectées dans le sang des personnes au moins 8 mois après l’infection.

Les scientifiques n’ont pas encore découvert combien de temps durera la protection de nos cellules T et de nos cellules B mémoire, mais les recherches sur d’autres virus montrent qu’elles peuvent, dans certains cas, durer des années.

Dans le cas de la rougeole, par exemple, les lymphocytes T ont été détectés jusqu’à 34 ans après la vaccination.

Le tir de Johnson & Johnson nécessitera-t-il un rappel?

Pour l’instant, il ne semble pas que les personnes qui ont été initialement vaccinées avec le vaccin à dose unique Johnson & Johnson aient besoin d’un rappel de l’un des vaccins à ARN messager (ARNm) comme Pfizer-BioNTech ou Moderna.

Selon Gandhi, il n’y a actuellement aucune preuve qu’il y ait plus d’infections révolutionnaires chez les personnes qui ont reçu le vaccin J&J que les personnes qui ont reçu l’un des vaccins à ARNm.

Le vaccin J&J fonctionne de la même manière que les vaccins à ARNm. Il utilise l’ADN « pour produire de l’ARNm, puis il ressemble exactement à un vaccin à ARNm. Ce n’est pas si différent », a déclaré Gandhi.

Gandhi a déclaré que les anticorps disparaissent toujours après la vaccination, et si les scientifiques ne devaient mesurer les anticorps que lors de l’évaluation de la durabilité de l’immunité, ils recommanderaient toujours des injections de rappel.

Les niveaux d’anticorps ne sont pas notre seul indice sur la persistance de l’immunité. Les cellules T et les cellules B mémoire se battent également.

Des données récentes montrent que le tir J&J produit une forte réponse en anticorps, en lymphocytes T et en lymphocytes B contre les variantes, y compris delta.

Selon Adalja, les personnes immunodéprimées qui n’ont pas produit de réponses immunitaires fortes après la vaccination peuvent bénéficier d’un rappel.

“Il peut y avoir un besoin de rappels dans la population immunodéprimée dans un intervalle de temps plus court, mais je ne pense pas que des rappels à court terme seront nécessaires pour la population générale”, a déclaré Adalja.

Les scientifiques devront continuer à étudier comment les réponses immunitaires des personnes vaccinées – y compris celles de la population générale et les personnes immunodéprimées – se comportent au fil du temps.

Si de plus en plus de personnes vaccinées commencent à souffrir d’infections graves, nous aurons peut-être besoin d’une autre dose pour stimuler les anticorps contre de nouvelles variantes.

“Pour moi, le seuil pour les vaccins de rappel est celui où des personnes complètement vaccinées sont hospitalisées pour des infections à percée, et ce n’est pas quelque chose qui se produit en dehors de rares cas”, a déclaré Adalja.

La ligne de fond

À mesure que de nouvelles variantes émergent et se propagent, les spéculations se multiplient quant à savoir si nous aurons éventuellement besoin de rappels pour maintenir notre protection contre le COVID-19.

Mais de nombreux spécialistes des maladies infectieuses affirment que l’immunité induite par le vaccin contre le COVID-19 sévère semble être forte et durable, suggérant que nous n’aurons probablement pas besoin d’un rappel de si tôt.

Les scientifiques continueront d’observer les gens au fil du temps pour comprendre combien de temps dure la protection contre les maladies graves.

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