Menstruation et santé mentale : questions-réponses avec le planning familial

Menstruation et santé mentale : questions-réponses avec le planning familial

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La stigmatisation sociale et la honte culturelle entourant la menstruation peuvent affecter votre santé physique et mentale.

J’avais l’habitude de penser que j’étais celui qui rendait les choses gênantes quand je parlais de mes règles.

À partir de 12 ans, une fois par mois, je devais faire face aux crampes sévères, aux nausées et à la fatigue qui accompagnaient mon cycle. Parfois, mes symptômes devenaient si graves que je devais manquer l’école ou le travail (ce qui était difficile pour un jeune surperformant).

Des pairs curieux ou inquiets me poseraient des questions sur mon absence, et la prochaine chose que je savais, nous parlions de mes règles à voix basse, et je me tortillais – gêné de partager quelque chose d’aussi personnel.

Pour le Dr Sara C. Flowers, vice-présidente de l’éducation et de la formation à la Planned Parenthood Federation of America, il est crucial d’atténuer la honte entourant les menstruations.

Flowers a passé toute sa carrière dans le domaine de l’éducation sexuelle, et aujourd’hui, cela inclut d’aborder comment la menstruation – et la façon dont nous en parlons – affecte notre bien-être mental et émotionnel.

« Il est important de reconnaître que notre santé sexuelle et reproductive n’est pas distincte de notre santé et de notre bien-être en général en tant que personnes », dit-elle. « Ce sont des parties inextricables de qui nous sommes dans son ensemble. »

Alors, quel est l’impact de passer la moitié de notre vie à éviter de parler de nos règles, à cacher nos tampons et à croire que les menstruations sont quelque chose dont il faut avoir honte ?

Nous avons parlé avec Flowers de son travail, de son plaidoyer et de la façon dont nous pouvons changer nos conversations sur la santé reproductive pour une meilleure santé mentale.

Questions et réponses avec le Dr Flowers

Cette interview a été éditée dans un souci de concision, de longueur et de clarté.

De quelles façons au quotidien nous renforçons la honte et la stigmatisation autour des menstruations dans notre culture ?

Vous avez absolument raison. Certaines des phrases que nous utilisons pour parler indirectement de nos règles (par exemple, « ce moment du mois » et « tante Flo ») illustrent à quel point il y a de la honte autour des menstruations.

En tant que société, le fait que nous enveloppions si souvent notre langage à propos d’un processus corporel ordinaire dans un tel secret est dû à la stigmatisation, et continuer à utiliser ces euphémismes renforce cette stigmatisation.

Je me souviens très bien d’avoir marché jusqu’aux toilettes depuis la cafétéria de mon lycée avec un tampon dans ma manche pour que personne ne le voie, tout comme beaucoup de mes amis.

Pourquoi avons-nous fait ça? Nous avons suivi les mêmes cours de santé et tout le monde savait quelles étaient les périodes. J’aurais aimé que nous n’ayons pas l’impression que c’était quelque chose que nous devions cacher.

La stigmatisation des règles peut également commencer tôt dans la vie d’une personne, parfois avant même d’avoir ses toutes premières règles, selon son éducation.

D’une part, si vous faites partie d’une famille où la plupart des gens ont leurs règles, il est peut-être courant de parler de règles et d’avoir des produits pour règles à portée de main. Mais certaines personnes grandissent dans des foyers où personne d’autre n’a ses règles, ou où les règles sont interdites et où les produits d’époque ne sont pas faciles à trouver sur une étagère de salle de bain. Dans ces foyers, on a l’impression que les périodes elles-mêmes sont entourées de mystère et de secret.

Notre société et notre culture renforcent la stigmatisation menstruelle de tous les côtés – dans les relations interpersonnelles, le système éducatif, la culture pop, etc. Il est vraiment de notre responsabilité de repousser le cadrage négatif qui persiste depuis si longtemps.

Par exemple, pourquoi les publicités montrent-elles que du liquide bleu est versé sur des tampons ? Cette décision marketing envoie le message que les règles sont si sales ou fausses que nous ne pouvons pas supporter de les voir représentées avec précision à la télévision.

Et franchement, j’aimerais que nous demandions : quelles sensibilités protégeons-nous ? Parce que toute personne qui a ses règles sait que ce n’est pas du liquide bleu que l’on nettoie en cas de fuite !

Quel est l’impact sur la santé mentale de cette honte et de cette stigmatisation? Est-ce différent pour les jeunes, pour les adultes menstruées et pour les personnes ménopausées ?

Nous devons examiner l’impact sur la santé mentale de la stigmatisation menstruelle collectivement et individuellement. L’impact collectif sur la santé mentale peut être considérable.

La menstruation a été utilisée pour affaiblir et opprimer les filles et les femmes, qui constituent la majorité des personnes qui ont leurs règles.

“Nous devons examiner l’impact sur la santé mentale de la stigmatisation menstruelle collectivement et individuellement.”

– Dr Fleurs

Par exemple, le syndrome prémenstruel – PMS, en abrégé – est un état réel qui fait référence aux changements physiques et liés à l’humeur qui peuvent survenir avant les règles d’une personne.

Mais le syndrome prémenstruel est devenu une « blague » courante que les gens utilisent pour se moquer des filles et des femmes. Ce récit s’étend au stéréotype néfaste selon lequel les femmes sont trop sensibles et émotives, les rendant inaptes aux postes de pouvoir au travail ou dans leurs communautés.

Ainsi, à grande échelle, cette stigmatisation renforce le sexisme et les dynamiques de pouvoir néfastes entre les sexes.

Au niveau individuel, il est difficile d’identifier l’impact spécifique sur la santé mentale de la stigmatisation menstruelle, car chaque personne est différente. Alors que certaines personnes sont à l’aise avec leurs cycles menstruels, quel que soit le contexte, d’autres peuvent être plus fortement influencées par des commentaires, des scénarios ou des expériences qui renforcent la stigmatisation menstruelle.

L’éventail des émotions peut aller de la gêne à la peur et de l’anxiété à la dépression. Il n’y a pas qu’une seule façon dont cette stigmatisation se manifeste dans la vie des gens.

À quoi ressemblerait la normalisation des menstruations ? Pouvez-vous partager quelques exemples de ce à quoi cela pourrait ressembler dans les familles, les contextes médicaux et les espaces communautaires comme les écoles ?

Dans un monde idéal, tout le monde comprendrait que les menstruations font naturellement partie de la vie, point final !

Il n’y aurait aucune honte à parler des règles, à acheter des serviettes hygiéniques ou des coupes menstruelles dans un magasin, ou à marcher dans le couloir d’une école avec un tampon à la main. Et les personnes qui ont leurs règles se sentiraient à l’aise de parler des symptômes du SPM sans craindre d’être qualifiées d'”émotives” ou d'”incompétentes”.

Les familles sont un excellent endroit pour commencer le processus de normalisation des menstruations.

Chez moi, nous parlons ouvertement des ressources que nous utilisons pour naviguer dans la vie, car il est important que mon enfant comprenne qu’il n’y a aucune honte à utiliser ces ressources pour nous aider. Nous pouvons également créer des conversations plus ouvertes et honnêtes sur les menstruations avec des membres de notre famille qui n’ont pas leurs règles.

Les familles sont un excellent endroit pour commencer le processus de normalisation des menstruations.

– Dr Fleurs

Au-delà du ménage, nous avons besoin de solutions systémiques pour remédier aux disparités qui existent dans les soins de santé et l’éducation sexuelle et reproductive, y compris les disparités en matière de santé menstruelle.

Selon PERIOD, une organisation mondiale à but non lucratif luttant contre la pauvreté et la stigmatisation menstruelles, un quart, soit 23%, des étudiants ont du mal à se payer des produits menstruels.

Dans certains États des États-Unis, les articles d’hygiène menstruelle comme les tampons sont taxés d’une manière que d’autres produits de première nécessité ne le sont pas, de sorte que les personnes qui ont leurs règles sont obligées de payer plus pour les ressources dont elles ont besoin.

Lorsque nous nous efforçons d’utiliser un langage inclusif, quels en sont les avantages ? En quoi cela fait-il une différence pour les personnes marginalisées et pour nous tous d’avoir accès à des informations inclusives sur l’éducation en matière de santé sexuelle et reproductive ?

Le langage inclusif est plus précis et respectueux de l’identité des gens. Toutes les personnes qui ont leurs règles ne s’identifient pas comme une fille ou une femme.

Certains hommes transgenres et personnes non binaires qui ont des règles utérines et peuvent donc ressentir de nombreux symptômes physiques et liés à l’humeur dont nous discutons aujourd’hui.

De plus, toutes les femmes n’ont pas naturellement leurs règles, que ce soit parce qu’elles sont transgenres, intersexes ou qu’elles ont certains problèmes de santé.

Lorsque nous offrons une éducation sexuelle, notre objectif est d’aider les gens à obtenir, comprendre et agir sur l’information. Pour ce faire, il est important de fournir des informations médicalement exactes et inclusives sur chaque personne afin qu’elle puisse l’appliquer à sa vie.

Avez-vous des conseils pour défendre vos besoins et discuter de la santé mentale avec votre médecin? Avez-vous des conseils sur la façon dont quelqu’un peut suivre ses besoins d’assistance ou les modifications apportées à ces besoins ?

Tout d’abord, n’oubliez pas que vous connaissez mieux votre corps.

Toutes les personnes qui ont leurs règles n’auront pas de symptômes douloureux ou graves, mais certaines personnes en auront. Si vous êtes quelqu’un qui présente de graves symptômes émotionnels ou physiques pendant vos règles, en particulier s’ils affectent votre vie quotidienne, consultez un médecin qui peut vous aider à obtenir le bon traitement pour gérer ces symptômes, y compris des choses comme la contraception hormonale.

Ne vous sentez pas obligé de tout sucer et de vous en occuper. Parfois, une douleur intense est un signe que quelque chose ne va pas. Un médecin peut déterminer s’il existe une affection sous-jacente qui pourrait être à l’origine de vos symptômes et vous aider à élaborer un plan d’aide.

Tous les aspects de notre santé et de notre bien-être travaillent ensemble.

– Dr Fleurs

Le suivi de vos symptômes physiques et émotionnels peut vous aider à mieux connaître votre corps et à faire plus de vélo.

Je recommande donc également d’utiliser des outils qui peuvent vous aider à vous mettre en phase avec les schémas menstruels, mentaux et émotionnels de votre corps. Ce type de données peut être utile à partager lors de conversations avec votre médecin afin que vous puissiez décrire en toute confiance ce que vous vivez et obtenir les soins dont vous avez besoin.

Les applications gratuites de contraception et de suivi des règles de Planned Parenthood Spot On et Spot On en Español peuvent vous aider à comprendre l’intégralité de votre cycle menstruel, y compris vos règles et l’intervalle entre les règles, et à gérer votre contraception.

Contrairement à la plupart des autres applications de suivi des règles, Spot On se concentre sur la prévention de la grossesse, avec plus de 180 marques de contraception dans sa base de données. Vous pouvez également suivre votre humeur et vos émotions, ce qui peut vous aider à remarquer les tendances en matière de santé mentale tout au long de votre cycle.

Qu’est-ce qu’il est important de comprendre d’autre en ce qui concerne la santé mentale et les droits reproductifs ?

Dans l’ensemble, je pense qu’il est important de reconnaître que même si nous séparons souvent la santé sexuelle et reproductive dans leurs propres catégories, nous sommes un peuple à part entière.

Tous les aspects de notre santé et de notre bien-être travaillent ensemble. Il est essentiel de considérer votre santé sexuelle et reproductive comme une partie de votre corps tout entier et son bien-être.

Lorsque nous pensons à l’éducation sexuelle, nous oublions parfois un aspect important : nos relations les uns avec les autres.

Des relations saines, la communication, l’établissement de limites et leur respect, la détermination de votre identité et le soutien des autres dans leurs identités et expressions – toutes ces choses font également partie intégrante de notre santé mentale.

Prendre soin de nous-mêmes, de notre peuple et de nos communautés fait partie intégrante de l’éducation sexuelle et de notre santé mentale.

Plus de ressources

Pour obtenir des informations sur les menstruations et la santé mentale, et pour trouver du soutien pour votre santé mentale, consultez ces ressources :

  • Planning familial : obtenez des soins
  • Spot On Period Tracker et Spot On en Español
  • Outil Trouver un psychiatre de l’American Psychiatric Association
  • Outil Trouver un psychologue de l’American Psychological Association
  • Lignes d’assistance et outils de soutien de l’Alliance nationale pour la maladie mentale (NAMI)
  • Outil de recherche d’aide de Psych Central

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